Cómo la contratación de un ama de llaves salvó mi cordura y mi matrimonio

Recuerdo el día que contratamos a un ama de llaves como si fuera ayer. Era un sábado y yo debería haber estado pasando tiempo con mis hijos. En vez de eso, estaba ocupada murmurando y llorando en silencio mientras limpiaba los baños, sacaba el polvo de las persianas y hacía las tareas que he detestado durante años.

Trabajaba a tiempo completo entonces como lo hago ahora, pero no creía que pudiéramos pagar la limpieza quincenal o mensual de la casa. También me resistí obstinadamente a la idea de pagarle a alguien para que hiciera el trabajo que yo misma podía hacer. Al limpiar mi propia casa, estaba ahorrando por lo menos €80 o €100 cada dos semanas.

Pero, en este día en particular, me he vuelto loca. Estaba enojada porque estaba limpiando mientras mi familia se sentaba cómodamente en el sofá de abajo. Estaba enojada con mi esposo por no ayudar, aunque en el fondo sabía que era un hombre muy trabajador que también merecía un día libre. Estaba enojada porque, además de esa mañana de fin de semana, ya había limpiado unas cuantas veces esa semana.

Sobre todo, estaba enfadado con mi vida. Trabajaba demasiado para pasar los sábados fregando los pisos y limpiando los mostradores, o al menos eso creía. Y estaba cansada de hacer la mayor parte de las tareas domésticas sólo porque nadie más lo hacía.

Tal vez Yo era el problema

En un momento de ese día en particular, recuerdo que mi esposo estaba furioso por jugar a la UNO con los niños mientras yo trabajaba como una esclava en nuestra casa en el piso de arriba. Si yo estaba limpiando, entonces él debería estar aquí conmigo doblando sábanas y raspando la pasta de dientes del lavabo del baño.

Lloré mientras guardaba los juguetes y tiraba la ropa en la lavadora, sobre todo porque sentía que era la única que se preocupaba. ¿Cuándo se convirtió esta casa en mi única responsabilidad para cuidarla? Además, ¿cómo podía mi esposo relajarse tan tranquilamente cuando siempre había tanto que hacer?

No era como si las tareas domésticas se escondieran; unas cuantas pilas de ropa sucia estaban sentadas en el suelo de nuestro dormitorio, salpicaduras de agua y quién sabe qué se secaba en los espejos del baño, y el polvo de los suelos de madera era demasiado grueso para ignorarlo.

Lo miré con asombro mientras caminaba por la sala de estar con otra pila de colores para lavar y eventualmente doblar y guardar. Nuestros ojos se cerraron y él me dio una mirada de total tristeza. Sentía lástima por mí, pero no por la razón que se podría pensar.

Pero sus pensamientos sobre todo el asunto se harían evidentes muy pronto.

Un poco más tarde, me acorraló en el armario de nuestro dormitorio y me dijo que iba a contratar a alguien para limpiar nuestra casa. “Sólo cada dos semanas”, dijo. “No voy a pasar nuestro fin de semana limpiando, y tú tampoco deberías.”

Continuó diciendo que tal vez mis estándares eran demasiado altos, y que debería darme un respiro. Tal vez la casa no era el problema, dijo. Tal vez yo era el problema . Y, ¿sabes qué? Tal vez necesitaba empezar a a preocuparme menos por la casa en vez de insistir en que se preocupara más.

Sus palabras picaban, sobre todo porque sabía que eran verdaderas. Necesitaba dejar pasar algunas cosas si quería trabajar a tiempo completo y mantener mi cordura. Después de todo, es imposible hacer un buen trabajo en todo – ser una estrella de rock en el trabajo, ser una gran mamá y mantener el hogar perfecto. Si tuviera que sacrificar algo, el sueño de un hogar perfectamente limpio debería ser fácilmente lo primero en irse.

Y entonces fue cuando me di cuenta. No es que a mi esposo no le importara la pasta dental seca en los lavabos o el hecho de que nuestras sábanas no estuvieran lavadas esa semana; era que quería pasar su limitado tiempo libre haciendo otras cosas. Nuestros hijos estaban en la escuela a tiempo completo, y en ese momento él frecuentemente tenía que trabajar por las noches y los fines de semana para su trabajo. Cuando tenía un sábado o domingo libre, no quería pasar esas preciosas horas barriendo los pisos o aspirando las persianas – quería algo de tiempo libre.

Tal vez yo necesitaba escuchar.

Vale, quizás fui un poco dura con mi marido hasta ese momento. La limpieza nunca había sido su fuerte, y yo he sido una fanática de la limpieza desde que tengo memoria. No era justo presionarlo para que se preocupara por las tareas domésticas que nunca serían una prioridad a sus ojos.

No es desordenado o sucio – para nada. Es sólo que puede aceptar el hecho de que los niños dejen sus juguetes esparcidos por toda la sala de estar a veces – o que el televisor tenga huellas digitales, o que el fregadero de la cocina esté sucio. Está más relajado en casi todo en la vida, y en muchos sentidos, me gustaría poder ser más como él.

No sólo eso, sino que me equivoqué al enojarme con mi esposo por no ayudar lo suficiente. No es como si fuera un lacayo que nunca hizo su parte. No es muy bueno limpiando, pero lava los platos y ayuda con la lavandería, y se encarga de más de la mitad del cuidado de los niños la mayor parte del tiempo. También hace todo el trabajo al aire libre. En 12 años de matrimonio, nunca he sacado la basura y sólo corto el pasto cuando tengo ganas de hacer un poco de cardio forzado. Rastrilla las hojas y palas y la entrada de la casa, y recoge los desechos de los perros en el patio trasero.

También es la clase de padre que se levanta con sus hijos y juega a la UNO un sábado por la mañana en lugar de hacer algo por sí mismo.

Con todo esto en mente, cedí y le dejé que buscara a alguien para limpiar nuestra casa. Esa noche, puso un mensaje en la página de Facebook de nuestro vecindario preguntando si alguien tenía una recomendación para un servicio de limpieza quincenal. Aunque nos costara €100 cada dos semanas, me ahorraría el tener que pasar fines de semana enteros limpiando – y a él de mi ira.

“¿No son 200 dólares un pequeño precio a pagar por la armonía del hogar?” preguntó.

Yo fui, pero no estaba feliz con nada de eso. No creía que nadie pudiera limpiar según mis especificaciones, y no quería desperdiciar €200 o más cada mes. Pero acepté porque quería dejar de estar tan enojada todo el tiempo. Quería pasar mis fines de semana como mi esposo, acurrucada en el sofá o jugando juegos de mesa con los niños sin ninguna preocupación en el mundo.

Dejar que trabajen por ti te hará sentir bien.

Unas semanas después, el equipo de limpieza que mi marido contrató se presentó en mi casa para hacer su trabajo. Yo trabajaba en mi computadora en mi dormitorio mientras el equipo de tres personas limpiaba a fondo cada habitación de mi casa hasta el último detalle. Limpiaron las persianas y las cortinas, hicieron las camas y quitaron el polvo de los zócalos mejor que yo. Para cuando se fueron, estaba realmente asombrada por la calidad de su trabajo.

Cuando bajé las escaleras, estaba en shock. Había algo extraño y excitante en ver mi casa tan brillante y limpia sin tener que mover un dedo para llegar allí. Para cuando mi esposo me dijo que el servicio de limpieza en realidad costaba €120 cada dos semanas (en lugar de €100), estaba tan obsesionada con la idea del servicio de limpieza que probablemente no me habría importado si costara aún más.

“Esto vale la pena”, me dije a mí misma mientras miraba a mi alrededor todas las cosas que no tendría que hacer esa semana: las encimeras que no tenía que pulir, los pisos que no tendría que barrer o trapear, y los baños que tal vez nunca más tenga que limpiar en mi vida.

Mientras miraba alrededor, también pensé en lo que los 120 dólares gastados realmente nos compraron. La paz de la mente. La armonía del hogar que mi marido esperaba. Pero lo más importante es que nos compró los sábados por la mañana con nuestros hijos, momentos en los que nunca volveremos una vez que se hayan ido.

Cuando lo miras de esa manera, €120 cada dos semanas es un pequeño precio a pagar.

Conclusiones finales

En estos días, no siempre tengo el equipo de limpieza que viene cada dos semanas – a veces es cada tres o cada cuatro semanas. De cualquier manera, este único derroche ha cambiado nuestras vidas. El tener una ama de llaves no sólo me salva de muchas tareas domésticas temidas, sino que también nos salva a ambos de sentirnos resentidos el uno con el otro.

Ya no me paso los fines de semana llorando y quemando a mi marido. Ya no me despierto deseando poder estar con mis hijos pero sintiendo que no puedo porque hay demasiadas tareas que hacer.

Tengo paz en mi casa, y tengo días en los que me despierto sin absolutamente nada que tenga que hacer. Y tengo más tiempo con mis hijos – niños que siguen creciendo con cada sábado que pasa. Si eso no vale €120 cada pocas semanas, no sé qué es.

¿Pagaría alguna vez por la ayuda doméstica? ¿Por qué sí o por qué no?

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