Seis grandes lecciones que aprendimos en un importante proyecto de remodelación de una casa

A principios de la primavera de este año, mi esposo y yo hicimos algo drástico: contratamos a dos contratistas separados para añadir una sala de estar y un nuevo patio en la parte trasera de nuestra casa.

Nuestra idea inicial era añadir una habitación para tres temporadas, pero optamos por hacer una adición de habitación tradicional cuando determinamos que el costo no sería significativamente más alto. Cansados de nuestra vieja y podrida terraza, el desigual patio de pavimento y el exceso de parterres, también decidimos añadir un nuevo patio de pavimento o un patio de hormigón estampado detrás de nuestra casa.

Hicimos una gran investigación para encontrar los contratistas correctos e hicimos que siete personas diferentes vinieran a darnos cotizaciones. Cuando se trató de la adición de una sala, finalmente fuimos con el contratista que podría comenzar el proyecto pronto a un precio con el que nos sentíamos cómodos. A €60,000 por la adición de un cuarto de 4,5m por 4m, su cotización no era la más barata. Sin embargo, nos sentimos confiados en sus métodos y en su capacidad para realizar el trabajo.

Lecciones aprendidas de una renovación de una casa de €85,000

Avance rápido siete meses más tarde, y nuestro proyecto completo está completamente terminado. Tenemos la sala familiar que siempre hemos querido, un patio de pavimento bastante épico, y césped en nuestro patio por primera vez en varios meses.

Pero, tomó mucho para llegar aquí – mucho estrés, mucha decepción, y mucho dinero, algunos de los cuales no fueron exactamente planeados.

Aunque nuestro proyecto valió la pena y estoy feliz con los resultados y la sensación de mi nuevo hogar, aprendimos mucho sobre nosotros mismos y los grandes proyectos mientras soportábamos un largo y caluroso verano con un patio trasero destrozado. Aquí están algunas de las lecciones que aprendimos después de gastar 85.000 euros y añadir una habitación a nuestra casa:

#1: Cualquier cosa que pueda salir mal probablemente saldrá mal.

Casi todos los que han construido una casa o trabajado con un contratista en alguna capacidad tienen su propia lista de historias de horror. A veces los contratistas no se presentan. Otras veces empiezan a trabajar y los dejan sin terminar durante meses – o incluso años. Nada tan drástico sucedió durante nuestro proyecto, pero tuvimos nuestra parte de percances.

Para empezar, se suponía que nuestro proyecto de remodelación de la casa debía estar terminado para mediados de julio. El asunto es que ese plazo se hizo rápidamente imposible ya que nuestro contratista ni siquiera comenzó a trabajar hasta finales de julio! Imagínese lo estresante que fue eso, considerando que pasamos semanas arrancando la vieja terraza y el patio en mayo. Durante la mayor parte de la temporada cálida, nuestro patio estaba completamente inutilizable.

Así es como se veía mi patio trasero la mayor parte del año.

Otros problemas que encontramos en el camino incluyeron:

  • Revestimiento y contramarco en la adición del cuarto que no se alineó con nuestro revestimiento y contramarco existente
  • Ventanas que fueron entregadas por Pella con tres semanas de retraso
  • Lluvia, lluvia y más lluvia que causó incontables días de trabajo perdidos
  • Maravillosos días climáticos en los que no pudimos conseguir que nadie se presentara
  • Pantallas de ventanas interiores que fueron entregadas en el color equivocado

Todo el proyecto parecía una comedia de errores a veces, aunque era difícil reírse con tanto en juego. Soporté muchas noches sin apenas dormir, y se derramaron innumerables lágrimas. Cada vez que algo salía mal, también dependía de nosotros resolverlo con nuestro contratista general.

#2: Debes mantenerte firme.

Parte de “arreglarlo” requería que nos mantuviéramos firmes y exigiéramos que se arreglaran diferentes cosas cuando algo saliera mal. Una situación en la que tuvimos que ser especialmente firmes fue cuando el revestimiento y el contramarco de nuestra adición no se alineaban con nuestro revestimiento y contramarco existente.

Aunque no vimos a los trabajadores como halcones cuando pusieron el revestimiento ese día, uno pensaría que automáticamente se alinearía la tabla de recorte de la base con la existente, ¿verdad? Bueno, no. Los subcontratistas que hicieron el revestimiento dijeron que no lo alinearon y que no pensaron que era un gran problema.

¿Por qué no alinean las tablas de corte en la parte inferior?

Pero, yo pensé que era un gran problema. No había manera de que yo fuera a gastar una tonelada de dinero en la adición de una habitación sólo para que tuviera una apariencia de mala calidad y mal manejada. Una vez que me di cuenta de que el revestimiento no estaba colocado, supe que me volvería loco durante décadas, y le dije a mi contratista que tenían que rehacerlo.

Aunque al principio propuso algunas soluciones para que el revestimiento se viera un poco mejor, yo tuve que mantenerme firme y exigir que se volviera a hacer. Nuestro contratista no quiso escuchar esto, pero finalmente aceptó. Y, al final, quitaron todo el revestimiento, agregaron nueva impermeabilización debajo y lo volvieron a colocar.

Sé con certeza que no habrían reemplazado el revestimiento si no lo exigiéramos. Y todos sabemos que, si no me hubiera defendido, me habría quedado atascado con el revestimiento y el recorte desalineados para siempre.

#3: No pagues la cuenta hasta que estés satisfecho.

Una de las razones por las que pude forzar el asunto del revestimiento es que no pagué al contratista la mitad final de la factura hasta que el trabajo terminó y quedé completamente satisfecho. El pidió el 45% del total por adelantado para pagar a un arquitecto y todos los materiales, pero yo era libre de retener el resto del pago hasta que el trabajo estuviera completo debido a la verborrea de nuestro contrato.

Estoy tan contenta de haber sabido que no debía pagar antes – aunque nuestro proyecto tomó más tiempo de lo esperado. Pude hacer que nos cambiaran el revestimiento porque nuestro contratista sabía muy bien que no iba a pagar la cuenta hasta que estuviera totalmente feliz con el trabajo.

#4: Tienes que pensar en cada aspecto de tu proyecto.

Otra cosa que hicimos “bien” durante nuestro proyecto fue tomarnos el tiempo para pensar en cada aspecto del trabajo para llegar a un presupuesto de remodelación realista. Aunque sabíamos que la adición del cuarto en sí iba a costar €60,000, había mucho más que teníamos que pagar para recibir un producto terminado. Algunos de los “extras” para nuestro proyecto incluyeron:

  • Alfombra, ya que quería escogerla y pagarla por separado
  • Costos de pintura y mano de obra de pintura para el interior y exterior de la adición (lo contraté por separado)
  • Muebles y un televisor para la nueva habitación
  • Decoración básica y tratamientos para las ventanas de nuestra nueva habitación
  • Césped para parte de nuestro patio trasero ya que el proyecto arruinó todo nuestro césped

Como pensamos en casi todo lo que tendríamos que pagar por adelantado, pudimos ahorrar suficiente dinero para cubrir el proyecto sin endeudarnos. Esto fue muy importante para mí ya que pagamos nuestra casa y no queríamos tener que pedir dinero prestado de nuevo.

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#5: Prepárate para pagar más de lo que crees.

No importa cuán diligente seas, es imposible planear todo. Debido al desgaste excesivo que nuestro proyecto causó, terminamos teniendo que reemplazar nuestra cerca de privacidad después de que la adición de la habitación y el patio fueron completados. La valla no se veía tan bien y se había estado cayendo en algunos lugares, pero creímos que podíamos salvarla y hacer que durara unos cuantos años más. Al final, nos equivocamos.

El reemplazo de la cerca significó otros €8,000 por el desagüe, aunque realmente se ve bien.

Mi nueva valla… ¡sorpresa!

Otra factura sorpresa llegó cuando nos dimos cuenta de que el proyecto tardaba tanto que ya no podíamos plantar hierba y esperar que creciera. Aunque planeábamos plantar semillas y cultivar césped a finales del verano en lugar de tumbar todo nuestro jardín, la fecha de finalización de octubre significaba que teníamos que tumbar, bueno… básicamente todo.

Esto elevó nuestro presupuesto final de jardinería a 2.600 euros de los 1.800 euros que habíamos planeado.

#6: La remodelación puede ser todavía una buena idea.

Mi esposo y yo compramos nuestra casa por alrededor de 187.000 euros en 2014, y el valor de las casas en nuestra área ha aumentado desde entonces. Al agregar una sala familiar y un patio de pavimentación, pudimos quedarnos en un vecindario que nos encanta, evitar todas las molestias y costos que vienen con la mudanza y mantener todo el capital que obtuvimos al comprar nuestra casa por debajo del valor de mercado en primer lugar. Basándonos en las ventas recientes en nuestro vecindario, parece que nuestra casa vale mucho más de lo que hemos invertido en ella, teniendo en cuenta tanto el precio de venta inicial como el dinero extra que hemos gastado en arreglarla.

Ahora que el proyecto ha terminado y podemos disfrutarlo, sé de hecho que nuestra inversión de 85.000 euros ofreció un enorme valor a cambio. Ahora tenemos una habitación en la que nos encanta pasar el tiempo, un patio trasero que es mucho más utilizable que antes, y un aspecto general mucho más profesional.

Aunque nuestro proyecto de remodelación de la casa fue un gran dolor y mucho más estresante de lo necesario, todavía estoy feliz con el resultado final. Y a pesar de todos los problemas que enfrentamos, lo haría todo de nuevo.

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