10 consejos de última hora para cocinar con frugalidad en las fiestas

En los próximos días, muchas familias en todo España están celebrando el Día de Acción de Gracias con una gran cena para compartir con familiares y amigos, una gran comida que requiere mucha planificación y que probablemente genere muchas sobras.

Como muchos hogares se preparan para esta gran comida, no olvide tener en cuenta que hay un montón de pequeñas tácticas de ahorro de dinero que puede reunir, incluso en el último minuto. Aquí hay 10 consejos de este tipo, la mayoría de los cuales espero ver en acción en los próximos días.

Pida a sus invitados que traigan algo sencillo, ¡pero pídalo hoy! Revise su lista y pídale a cada invitado que traiga algo sencillo en lugar de un regalo de anfitrión/anfitrión. Tal vez pueda pedirle a algunos invitados que traigan una botella de vino, o pedirle a otro invitado que traiga panecillos.

Esto no sólo reduce un poco su costo, sino que hace que sus invitados se sientan mejor al no presentarse con las manos vacías a una comida elaborada sin tener que esforzarse mucho y reduce el estrés de la preparación.

(Si se pregunta qué hacer con el vino si aparece con una botella que necesita ser enfriada, no se preocupe – volveremos a eso en un segundo).

Haga todo lo que pueda – e incluso algunas cosas en las que no pensó – el día anterior o la mañana de la comida. Todo lo que pueda hacer por adelantado, hágalo por adelantado.

Pique las verduras esta noche y póngalas en pequeños contenedores en la nevera. Prepare la salsa esta noche y refrigérela para que mañana sólo tenga que dejarla calentar un poco. Haz el 80% del trabajo de todas las cazuelas por la mañana para poder meterlas en el horno por la tarde. Prepara tus ensaladas la noche anterior y enfríalas en la nevera.

¿Cómo hace eso que las cosas sean frugales? Ahorra toneladas de esfuerzo de último minuto y reduce drásticamente las posibilidades de que se desperdicien alimentos y platos enteros porque usted está abrumado. He visto muchos platos e ingredientes de las fiestas que se desperdician porque la gente se siente abrumada por las tareas de último minuto. Distribúyelos. Te alegrarás de haberlo hecho.

Guarde sus restos vegetales. Cuando esté cortando esos vegetales, a veces terminará con algunos trozos de bordes que están perfectamente bien, pero que son difíciles de cortar, o algunos trozos que son marginales. Guarda esos trozos. Póngalos todos a un lado en una gran bolsa mixta de restos de vegetales y guarde esa bolsa en el congelador.

Cuando terminen las vacaciones, saque esa bolsa y póngala en una olla de cocción lenta. Añade un poco de sal y unos granos de pimienta, luego llénala con agua y ponla a fuego lento. Déjela funcionar durante mucho tiempo – 12 horas o incluso más si lo desea. Luego, cuélelo y guarde el líquido.

Ese líquido es caldo de verduras y es útil en todo tipo de guisos, sopas y otras cosas. Cualquier plato que use caldo o caldo puede usar ese oro líquido. Guárdelo en el congelador en lotes del tamaño de un cuarto de galón para que pueda preparar la sopa fácilmente en el futuro.

Use una olla de cocción lenta (o dos) para mantener un artículo caliente mientras otros artículos se están cocinando en el horno… o incluso cocine un artículo en la olla de cocción lenta. No tiene que hacer todo a la vez y poner todo a la vez en la mesa. Más bien, haga algunos artículos un poco más temprano en el día y luego use la olla de cocción lenta para mantenerlos calientes hasta que llegue la hora de comer.

Una olla de cocción lenta es perfecta para cosas como las batatas, el puré de patatas, las hojas de col, el aderezo o incluso la salsa. Casi todos ellos pueden descansar un rato en la olla de cocción lenta en modo “mantener caliente” durante una o dos horas mientras se terminan otros platos.

Incluso puede hacer muchos de esos platos en la olla de cocción lenta, e incluso servirlos si su olla de cocción lenta tiene un bonito recipiente extraíble para servir.

Usar una jarra como enfriador adicional. Este es uno de mis trucos favoritos que parece aparecer todo el tiempo durante las fiestas. ¿Necesitas enfriar rápidamente una botella de vino y no hay espacio para hacerlo y no se enfriará lo suficiente en el congelador a tiempo? Simplemente tome una jarra de agua vacía, ponga su botella allí, llénela hasta la mitad con hielo, luego espolvoree un poco de sal (una cucharada servirá), y luego llénela el resto del camino con agua. Déjela sobre la mesa y gire la botella cada pocos minutos. Estará muy fría en unos veinte minutos más o menos, y entonces podrás secarla y servirla.

Te sorprendería saber cuántas veces aparece alguien con una botella de vino y quieres servirla, pero se supone que se debe servir fría y la botella está a temperatura ambiente y el congelador no la enfría lo suficientemente rápido y no quieres servir vino ligeramente frío y tienes otras cincuenta cosas que hacer. Esta es una forma muy sencilla de manejarlo, siempre y cuando se disponga de una jarra extra o un recipiente de tamaño similar lo suficientemente grande como para que quepa la botella.

Si necesitas adornos de mesa de última hora, ve a dar un paseo. Salga y reúna elementos naturales para el centro de mesa en lugar de algunos artículos preempacados y costosos. Encuentra cosas como piñas, hojas, ramas de pino y otros artículos similares que fácilmente crearán un aspecto natural, rústico y festivo en tu mesa de Acción de Gracias.

La mayoría de las sobras se pueden congelar en contenedores resellables, así que etiquételas y guárdelas. Casi todo lo que se sirve en una cena típica de Acción de Gracias puede congelarse y luego recalentarse. Después de uno o dos días en el refrigerador para ser consumido como sobras de corto plazo, guarde los artículos que quedan en los recipientes individuales del tamaño de la comida y congélelos. Descongélelos en una fecha posterior.

Se puede hacer esto con casi todo, desde el puré de papas a las batatas, el aderezo y las cazuelas, y la mayor parte resultará bastante buena. Puedes tener una cena de Acción de Gracias redux en un mes o dos.

Picar cada trozo de pavo sobrante y congelarlo, ya que puede sustituir al pollo en muchos platos más tarde. El pavo es un caso especial porque el pavo picado puede usarse en muchas recetas diferentes. Cualquier sobrante de pavo que usted tenga debe guardarse por sí solo en lotes relativamente pequeños en el congelador.

Puedes usar ese pavo más tarde para cosas como sopa o guiso o tetrazzini de pavo o como ingrediente de una cazuela. Básicamente se puede usar en cualquier cosa en la que se use el pollo.

Guarde sus carcasas de pavo y sus desechos también. Esto va junto con el consejo anterior de guardar los restos de vegetales. Resulta que usted puede hacer un delicioso caldo de pavo de la misma manera, y ese caldo de pavo es útil como columna vertebral de todo tipo de guisos y sopas y guisos.

Sólo guarda todos los restos, rompe un poco la carcasa y guárdalo todo en una gran bolsa en tu congelador. Cuando terminen las fiestas, saque esa bolsa, saque una olla grande de cocción lenta o una olla grande, y ponga el cadáver y los desechos allí. Añada unas cuantas cucharaditas de sal y algunos granos de pimienta y tal vez algunas otras hierbas y especias de su elección, y luego llénela con agua de manera que el cuerpo quede cubierto. Si utiliza una olla de cocción lenta, enciéndala a fuego lento y déjela durante unas 12 horas (o más). Si lo hace en una olla grande, póngala a fuego justo suficiente para que el líquido apenas hierva a fuego lento y, ocasionalmente, rellénela con agua de manera que la carcasa esté siempre cubierta por unas pocas cms de agua y deje que hierva a fuego lento todo el día. En cualquier caso, cuélelo cuando termine y guarde ese líquido, ya que es caldo de pavo y es la deliciosa columna vertebral de innumerables sopas y guisos.

Congele ese líquido en contenedores de un cuarto de galón (las bolsas para congelar de un cuarto de galón están bien) para usos futuros de todo tipo. Usted se encontrará haciendo una increíble sopa casera en un mes o dos usando ese oro líquido.

Ir de compras en el Viernes Negro. Aunque hay muchos compradores en el Viernes Negro, por lo general no están en las tiendas de comestibles. Sin embargo, las tiendas de comestibles suelen descargar los artículos del Día de Acción de Gracias el Viernes Negro con un descuento, por lo que es un momento perfecto para recoger cosas que puede almacenar para el futuro.

Coge un pavo extra para el congelador – siempre puedes cocinarlo en febrero. Coge unos panecillos ya hechos. Abastézcase de batatas y otras verduras. Todo lo que pueda tener en una mesa de Día de Acción de Gracias que no tenga una fecha de vencimiento lejana va a estar a la venta, así que llene su despensa.

¿La mejor parte? No habrá mucha gente porque todo el mundo está comprando en los grandes almacenes.

Aunque la planificación cuidadosa de las comidas es el mayor ahorro de dinero en las comidas de las fiestas, hay muchas cosas que puede hacer a último momento para reducir los costos y obtener el máximo valor de su comida de las fiestas. ¡Sólo se necesita un poco de inteligencia y muchos envases de sobra!

¡Buena suerte!

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