A pesar de todas sus frustraciones, obtenemos mucho más que sólo vegetales gratis de nuestro jardín.

La jardinería es una prueba de paciencia a medida que las temperaturas aumentan, pero incluso un jardinero medio a bueno será recompensado por sus esfuerzos.

Desde finales de abril hasta principios de mayo, mi parcela de tierra en el condado de Washington, Oregón, ha soportado su última helada y está lista para la jardinería. Varios de mis vecinos empiezan a plantar mucho antes que mi esposa y yo, pero he visto que una ola de frío tardío ahoga sus plantas mientras nuestra tierra arcillosa pasa del barro maleable al concreto con un tupé de pasto. La paciencia es la clave, y la tolerancia ayuda a obtener las mejores cosechas.

Admitiré que la jardinería en nuestra casa está lejos de ser un asunto equitativo. He plantado lúpulo Cascade y Centennial, y constituyen la mayor parte de mis esfuerzos de jardinería. El resto de mis tareas de jardinería consisten en domar la mora silvestre del Himalaya y desangrarme durante la temporada de cosecha a mediados de julio. De lo contrario, simplemente trato los manzanos de Lodi, el legado de mi casa, con rociadores antimicóticos a base de cobre y espero a que las manzanas maduren.

Mi esposa tiene el pulgar mucho más verde. Durante nuestro primer año en la casa, ella labraba tres cajas grandes de jardín, un parche de aproximadamente 15 por 5 yardas, y tres camas circulares más pequeñas. Las camas pequeñas son el hogar de plantas de arándanos rescatadas de los alrededores de la propiedad. El parche grande alberga calabazas, cebollas, ajo, ruibarbo, espárragos y calabazas decorativas. Las camas están dedicadas a la fresa, tomates, pepino, calabacín, col rizada, lechuga y calabaza.

Con la excepción de los arándanos, ninguno de los productos arriba mencionados fue recogido a la ligera. En una semana promedio, tenemos ensaladas grandes para la cena dos veces. Cada cena que comemos en casa se sirve con algún tipo de vegetal. Mi esposa también es una enlatadora activa, abasteciendo nuestra despensa del sótano con mermeladas, encurtidos, conservas y otros artículos.

Entre mis esfuerzos con la mora y la prodigiosa jardinería de mi esposa, somos capaces de mantener nuestra casa abastecida con al menos un mínimo de suministros durante todo el año. En varios momentos del año, también nos ahorra dinero. Puede que no sea suficiente para mí declarar enfáticamente que la jardinería es siempre la mejor opción, pero es suficiente para que sea un esfuerzo que valga la pena.

Nuestro jardín comenzó con mis suegros entregando a mi esposa un catálogo de Semillas Territoriales. En él, los paquetes de semillas para lechuga, tomate, pepinos, calabazas, melones, cebollas, pimientos y más se venden entre €3 y €6. Un paquete puede producir meses de tomates, habichuelas, hierbas, calabacines, verduras mixtas y espárragos – solo un paquete puede venderse por €3 a €5.50 por sí solo.

Como hemos señalado en un artículo anterior, la gente de Bottom Line Productions señala que algunas verduras son mucho más rentables que otras. Ciertas cebollas y papas cuestan entre 32 y 50 centavos por libra, pero usan grandes cantidades de agua para su crecimiento. Mientras tanto, las alcachofas, berenjenas, lechuga arrepollada, zanahorias y apio son todos imanes para la plaga y las plagas.

Mi esposa aprendió mucho de esto por ensayo y error. El calabacín crece en enormes proporciones si se deja sin control en nuestro jardín durante demasiado tiempo, al igual que los pepinos. Sin embargo, las cebollas nunca lograron producir la cantidad suficiente para que su inversión tenga un retorno adecuado. Mientras que las fresas tienden a amar nuestro suelo también, los topos, los topillos, los pájaros y las ardillas también tienden a amarlos.

También está la pequeña cuestión de la paciencia. Siembra espárragos de semilla este año, y tus esfuerzos no se verán recompensados hasta aproximadamente el 2021. Las plantas de tomate pueden tener dificultades en su primer año, pero también siembran tomates “voluntarios” que pueden llenar rápidamente sus canteros de tomates. Además, como muchos de ustedes probablemente saben, un jardín tan pesado como el nuestro es con pepinos, calabacines y calabazas tiende a atraer a los escarabajos del pepino y otras plagas.

Nos tomó un año perdido de fresas para forrar el fondo de las cajas del jardín con malla industrial para frustrar los topos y los topillos, mientras usábamos una combinación de jaulas de alambre para gallinas y red para pájaros para mantener fuera a las ardillas y los pájaros. También nos tomó un año de producir el valor de las judías verdes de dos cenas para determinar que, para nosotros, no valían la pena las cuerdas y el espacio de la cama.

Pero el producto que floreció nos ha alimentado bien. Seguimos sustituyendo la pasta por calabacín no porque sea más saludable (aunque ciertamente ayuda a la dieta baja en carbohidratos que hemos seguido), sino simplemente porque hay demasiada cantidad para seguir asándola a la parrilla o a la parrilla sola. Ahora, después de cuatro años de cultivo de espárragos, el espárrago es la primera cosecha de la temporada y se encuentra en nuestras comidas hasta bien entrado el otoño. Los tomates se han vuelto tan prolíficos que hemos empezado a hacer frascos de salsa que utilizamos durante todo el invierno. En cuanto a las moras y las fresas, hay mucha mermelada y jalea, pero también cajas de vino de moras cada temporada.

El Huerto Familiar de Alimentos sugiere mantener un planificador de jardín de varias páginas para llevar un registro de los gastos, incluyendo semillas, tierra, fertilizante, suministros de construcción, herramientas, equipo de jardinería, mantillo y el uso de agua, pero ninguno de nosotros tiene mucho deseo de hacerlo.

Cuento por lo menos 14 frascos de 13 onzas de mermelada de fresa orgánica en el sótano y sé que son por lo menos 14 frascos de conservas Bonne Maman (€6.79 cada uno, o €95) que no estamos gastando. Hemos bajado de una docena de frascos de 16 onzas de salsa de tomate orgánica a unos dos, pero incluso a €2.50 el frasco, el precio del equivalente comprado en la tienda es de €30, comparado con lo que produjimos de las semillas de €4.

Mi vino de mora es más un pasatiempo que un alimento básico, pero es un vino de mora que no costó cerca de €11.99 la botella (o €575 para las dos cajas que he producido hasta ahora).

Me doy cuenta de que no estoy tomando en cuenta la tarifa por hora de la Oficina de Estadísticas Laborales, que señala que el trabajador agrícola promedio gana €10.83 por hora manteniendo los cultivos. Los agricultores de tiempo completo, mientras tanto, ganan €31.91 por hora. Pero el simple placer de convertir carretillas llenas de manzanas (tanto el legado de Lodi como el de mi esposa Jonagold y Mutsu plantados hace tres años) en sidras y pasteles, usando tomates y calabacines cultivados en casa en la lasaña de calabacines, y trabajando fuera durante los pocos meses secos de nuestro estado tiende a compensar un poco ese costo.

Claro, mi esposa todavía quiere matar a todos los roedores en un radio de dos acres cuando parte de la cama de fresas desaparece un día antes de estar lista para recoger. Sí, considero usar el mata-matorrales más fuerte que se pueda imaginar en las moras cuando las cañas me apuñalan con sus espinas justo cuando una abeja emerge de la zarza y me pica en el brazo (esto fue hace dos años).

Pero cuando los sabores de nuestra ensalada superan cualquier equivalente comprado en la tienda, la mermelada encuentra su camino hacia el pan tostado de la mañana, y un vaso de vino de mora al atardecer cierra un día difícil, es mejor haber hecho jardinería y sufrido que no haberla hecho en absoluto.

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