Ahorre tiempo, dinero y esfuerzo (o tal vez los tres) al elegir la cortadora de césped adecuada para su jardín.

Cada trabajo tiene la herramienta adecuada, y cada césped tiene la cortadora de césped adecuada.

De la misma manera que un mazo hace un pobre matamoscas y un juego de acuarelas es deplorablemente inadecuado para pintar su sala de estar, el cortacésped equivocado puede hacer que su vida y su césped sean más problemáticos de lo necesario.

Cuando mi esposa y yo nos mudamos a nuestra casa en 2013, encontramos una serie de herramientas para el césped en el granero en varios estados de reparación. Había una recortadora de cepillos semifuncional (no debería hacer ruido), una recortadora de césped que llegó muerta, una cortadora de césped Honda autopropulsada de 21 cms (una versión más antigua de ésta) y un tractor para césped Craftsman LT2000 de 42 cms (una versión mucho más antigua de ésta).

Viniendo de Belleville, Nueva Jersey, donde el césped es escaso y la ventana de la cocina de tu vecino está a una distancia de un metro, no tenía mucha experiencia con cortacéspedes. Corté el césped de mis abuelos en su lote doble a unas pocas cuadras de la casa de mis padres, pero me tomó minutos y sólo requería una simple cortadora de césped de empuje. Por lo tanto, cuando la hierba de los pastos empezó a estirarse hacia arriba y aparecieron las totoras en los bordes del césped, pensé que la cortadora de césped Honda me sería más que adecuada.

Eso no era cierto. Nuestra propiedad tiene aproximadamente dos acres, con un corral de cabras y pasto que ocupa tal vez un cuarto de ella. El resto está dividido en cuadrantes que rodean un granero, otras seis dependencias, setos y una larga franja de zanja de drenaje en el frente. Mi esposa y mi suegro, que habían vivido en una propiedad de unos 10 acres en la ladera de una colina al oeste de Seattle, me miraron y sacudieron sus cabezas. Me tomaría dos días llegar a todo eso, con el pasto alto y húmedo asfixiando a la cortadora de césped de poca potencia en el camino.

Con eso, superé mi miedo inicial al tractor para césped y comencé a usarlo con más regularidad. No es sorprendente que me tomara la mitad del tiempo terminar el jardín (sin incluir el recorte en los lugares que el tractor no podía alcanzar), pero el tractor tenía sus propios problemas.

Era un tractor de césped, lo que significaba que no estaba construido para las zanjas, montículos de topos y otros terrenos que la granja le lanzaba. Había veces en las que me quedaba dando vueltas, escuchaba el motor de la cuchilla en silencio y veía una correa que se arrastraba detrás de la cortadora de césped como una serpiente muerta. También aprendí que el pasto que ahogaba la segadora de empuje no sólo le hacía lo mismo al tractor, sino que quemaba el motor de la segadora al atascarlo.

Un taller de máquinas de césped cercano lo recogía para repararlo, pero la tarifa de transporte suponía una gran parte del coste durante la temporada. Cada año, el tractor tiraba una o dos correas y, cada año, tenía que entrar durante la temporada alta de corte.

Me deshice de ese tractor este año (pero no sin aprender algunas lecciones en el camino), después de invertir en una segadora Ferris IS 600Z de calidad comercial. Básicamente es la versión económica del cortacésped que los departamentos de transporte utilizan para cortar los lados de las carreteras, y su suspensión en espiral fue construida para el terreno más accidentado de nuestros campos y céspedes de pasto. Además, con una plataforma de corte de cuatro pies y seis cuchillas en lugar de dos, lo que había sido un corte de fin de semana ahora toma quizás una hora y media si soy completamente minucioso.

No significa que no necesite la segadora Honda para espacios más estrechos o para la porción de zanja estrecha en el patio delantero. Sólo significa que finalmente tengo la máquina adecuada para el trabajo más grande. Sin embargo, incluso Briggs & Stratton – la compañía que produjo los motores de cada uno de los tractores de césped que he poseído – señala que no todos los trabajos requieren la cortadora de césped más bestial que tu presupuesto pueda permitirse.

Para lotes de 3/4 de acre o menos, Briggs sugiere una cortadora de césped de 20 cms de distancia. Mi editor Jon Gorey, que escribe para The Boston Globe, señala que las segadoras de arrastre ni siquiera necesitan un motor de gasolina para ser efectivas en lotes pequeños. De hecho, entre las cortadoras de césped de empuje que vende Home Depot, las eléctricas más silenciosas y las que funcionan con baterías ahora superan en número a los modelos a gasolina aproximadamente 3 a 1.

La gente de NAPA, mientras tanto, sugiere que los céspedes de menos de 15.000 pies cuadrados – o incluso pequeñas partes de céspedes rodeados de obstáculos – no requieren de una cortadora de césped motorizada en absoluto. Los cortacéspedes de empuje con carrete son más que capaces de manejar áreas tan pequeñas sin desgastar a la persona que está cortando. Desde ese punto hasta 1/3 ó 3/4 de acre, una cortadora de empuje motorizada de 20 cms será suficiente.

Tanto NAPA como Briggs & Stratton sugiere una cortadora de césped con motor trasero y 28 a 42 cms de ancho de cubierta para propiedades de 3/4 de acre a acre, simplemente para acelerar las cosas. Sin embargo, una vez que se supera un acre, el consenso indica que una plataforma de corte más ancha siempre es mejor, con 45 a 50 cms de plataforma adecuada para terrenos de hasta dos acres. Para más de tres acres, usted va a querer por lo menos una cubierta de 44 a 54 cms y un motor de 18 caballos de fuerza.

Sin embargo, hay algunas advertencias importantes a todo lo anterior. Los terrenos montañosos pueden ser atacados con casi cualquier cortacésped, pero las cortacéspedes autopropulsadas o las cortacéspedes de empuje con ruedas traseras grandes funcionan mejor en terrenos irregulares.

Además, todo depende de lo que puedas manejar personalmente. Si su cortacésped de empuje le deja más dolores o siente más viento que antes, una cortacésped autopropulsada puede ayudarle con pequeñas yardas, mientras que una pequeña cortacésped de empuje puede cubrir media hectárea o más.

Dependerá de usted elegir características como embolsadoras, cuchillas de trituración u otros accesorios, pero si echa un vistazo a su área de corte y a sus propias limitaciones puede ahorrarle mucho tiempo, esfuerzo y angustia durante la temporada de corte.

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