Algunas ideas sobre el costo de comer fuera de casa

Hace unas semanas, me encontré en una situación en la que tenía mucha hambre, pero no había muchas opciones de comida. Decidí mantener mis costos tan bajos como fuera posible, así que fui al único restaurante que pude encontrar, un pequeño y agradable restaurante. Quiero dejar claro durante este artículo que no me voy a meter con este restaurante. Era un lugar agradable para comer, el servicio era bueno, la comida era buena, y yo estaba contento con ella.

En la cafetería, pedí un desayuno extremadamente simple. Tomé una taza de café, unos huevos revueltos, unas patatas fritas y dos tostadas. La cuenta total fue de unos €10 – realmente, no tan malo – y luego dejé una propina de €2, así que el costo fue de €12.

Durante la comida, sin embargo, no pude evitar calcular los costos en la parte posterior de mi cabeza. Me sirvieron aproximadamente tres huevos revueltos con un poco de queso, probablemente una sola papa frita, dos tazas de café y dos tostadas con una cucharadita de mantequilla entre ellas.

Así que, veamos la lista de ingredientes de esa comida.
+ tres huevos

+ 1/4 taza de queso rallado

+ 1/2 patata

+ una pequeña cantidad de cebolla en con las patatas

+ dos rebanadas de pan

+ aproximadamente una cucharada de mantequilla

+ dos tazas de café negro

+ una cantidad insignificante de sal y pimienta

Podía reunir esos ingredientes en un desayuno en casa más o menos en el mismo tiempo que les llevó llevarme el desayuno a ese restaurante, y entonces tendría unos cuantos artículos que irían al lavavajillas después.

Entonces, ¿qué me habrían costado los ingredientes?

+ Puedo conseguir una docena de huevos por €1.99, así que tres huevos cuestan €0.50.

+ Puedo conseguir ocho tazas de queso rallado en la tienda de comestibles local por €5, así que 1/4 de taza de queso rallado costaría €0.16.

+ Una papa típica pesa alrededor de 12 onzas y yo estimaría que tengo media papa en mi plato, y una libra de papas en estos días cuesta alrededor de €1, así que las papas cuestan alrededor de €0.38.

+ La pequeña cantidad de cebolla fue probablemente €0.05.

+ Puedo conseguir una hogaza de 20 rebanadas de pan por unos €2.50, así que dos rebanadas cuestan €0.25.

+ Puedo conseguir un palito de mantequilla por unos €0.75 y que contiene 8 cucharadas, así que una cucharada de mantequilla cuesta unos €0.09.

+ Puedo hacer dos tazas de café en casa por aproximadamente €0.70 usando mi técnica usual de hacer café.

+ Añadiremos en otro €0.10 para condimentos como la sal y la pimienta.

El coste total de esos ingredientes es de 2,23 euros. Incluso si usted puede objetar el costo de cada artículo y piensa que sería más de lo que he declarado, sería difícil conseguirlo por encima de €3 a menos que usted fuera a un nivel muy alto con cada artículo.

Como señalé anteriormente, creo que mi inversión de tiempo habría sido similar si preparara y comiera esta comida en casa, aunque habría estado ocupada en la cocina durante 15 minutos en lugar de leer el menú, ordenar y mirar el teléfono durante 15 minutos esperando la comida. Sin embargo, ese esfuerzo me hubiera ahorrado unos €10.

La calidad de la comida probablemente hubiera sido bastante similar, pero estoy bastante seguro de que al menos me hubiera gustado más mi café en casa. Soy un poco quisquilloso con el café y me gusta mucho mi receta de café casero.

Esta experiencia me recordó algunos principios clave de la frugalidad de los alimentos (y también me enseñó algunas cosas).

Comer fuera de casa de forma consistente es un esfuerzo muy caro. Cuando se compara una comida preparada en casa con una comida consumida de calidad similar, la comida consumida fuera siempre será más cara. Cuando usted come fuera, no sólo está pagando a alguien para que se la prepare y le sirva, y a menudo a alguien para que limpie por usted y a alguien para que administre a esas personas, sino que también está pagando por las instalaciones para hacer y servir la comida, los impuestos, y alguna ganancia para la persona que invirtió todo el dinero para pagar por todas estas cosas.

Claro, a veces se puede encontrar una comida decente en un restaurante que es menos costosa que una buena comida en casa, o una comida de baja calidad en un restaurante que es menos costosa que una buena comida en casa, pero usted se está tomando en serio un recorte en la calidad, y si aplica cualquier tipo de planificación frugal y usa alimentos básicos de bajo costo en casa, un restaurante nunca va a superar de manera consistente – o incluso acercarse – al bajo costo de preparar comida en casa.

Realmente estaba pagando por conveniencia, no por la comida. Cuando fui a ese restaurante, mi atención se centró en conseguir una comida decente con relativa rapidez. Parecía ser la opción más rápida disponible para mí en ese momento, y por lo tanto estaba realmente pagando por conveniencia en lugar de la comida en sí.

Eso es a menudo una gran consideración cuando la gente come fuera. Lo hacen porque tienen hambre y no están cerca de ninguna opción para preparar alimentos por sí mismos o para adquirir artículos de bajo costo y de comida rápida. Hay muchos lugares en España donde las únicas opciones convenientes para la comida son las tiendas de conveniencia y los restaurantes de comida rápida, incluso en lugares donde no se espera que esto sea cierto.

Las situaciones en las que se necesita gastar por conveniencia a menudo se evitan con una mejor preparación. Siempre que se encuentre en una situación en la que acude a un restaurante o a una tienda de conveniencia no porque quiera una buena comida en una ocasión especial, sino porque necesita hacerlo por conveniencia, generalmente es porque o bien no lo planeó de antemano o está en un momento de crisis.

Una emergencia es comprensible, pero muchas de las comidas que las personas comen fuera lo hacen solamente porque no planearon con anticipación cuando sabían que había una buena posibilidad de que pudieran necesitar comer una comida rápida o una merienda abundante de una manera conveniente.

Hay un lote de maneras de prepararse para ese tipo de situaciones, donde usted necesita una comida rápida y conveniente. Usted puede hacer muchas comidas en casa con anticipación para que tenga artículos que puedan ser introducidos en el microondas o en el horno a su conveniencia. Puede usar una olla de cocción lenta para muchas comidas. La mayoría de las veces puede preparar las comidas con anticipación, dejando sólo el montaje final para las noches más ocupadas. Puede preparar bolsas de almuerzo para llevar.

O puedes hacer esto:

Podría haberme preparado mejor guardando más alimentos en mi bolsa. Mi técnica favorita para mantener el hambre a raya cuando estoy fuera y a punto de salir es tener unos cuantos alimentos en mi mochila, que casi siempre está conmigo cuando salgo de la casa por más de unos minutos. Es porque yo no hice esto que terminé en esa situación de “tengo hambre, no hay otras opciones de comida, es hora de ir a un restaurante”.

Mi rutina debería ser que si sé que voy a salir y que voy a salir pronto, me aseguro de que mi bolsa tenga algunos artículos de comida en ella, por si acaso. Añade una manzana, algunas barras de granola, una botella de agua, una bolsa de nueces, tal vez algunas galletas o algo así. La clave es tener algo que sea barato y fácil de comer en mi bolsa.

De hecho, normalmente tengo varias barras de granola y/o barras de proteína en mi bolsa todo el tiempo para situaciones como ésta, pero las había consumido todas las semanas anteriores y no había nada en mi bolsa.

Comer fuera debe ser una experiencia que no se puede recrear en casa. La comida que comí estaba perfectamente bien, pero era una comida que comía sólo por conveniencia. No fue una experiencia especial o una experiencia memorable. De hecho, probablemente me habría olvidado de ella si no hubiera planeado escribir este post. Se habría convertido en un gasto olvidado de 10 euros, el tipo de 10 euros “perdidos” que termina por allanar el camino a las luchas financieras.

El mejor enfoque financiero para la comida que he encontrado es comer comidas preparadas mayormente en casa y hechas con productos básicos de bajo costo y sólo comer fuera (o tener golosinas) en ocasiones genuinamente especiales. Es fácil aprender a cocinar una tonelada de grandes comidas con alimentos básicos de bajo costo, especialmente si tiene una despensa razonablemente bien surtida.

Por otro lado, las ocasiones especiales suelen ser mejores cuando son realmente significativas -estás comiendo con alguien especial o es una ocasión verdaderamente especial- y cuando se planean con antelación para que puedas anticiparte. Tengo mucha más preocupación financiera acerca de una comida de €15 en un restaurante tres o cuatro veces a la semana que una comida de €75 en un restaurante una vez cada uno de los meses o dos.

Si ese es el camino financiero en el que estás, es hora de repensar los costos de comer fuera.

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