Cómo (y por qué) paso el verano sin aire acondicionado

Los veranos en Nueva York son pegajosos, sofocantes y largos. Los rayos del sol irradian sobre las inmensas extensiones de hormigón y asfalto, haciendo que la abarrotada metrópoli se sienta como si un gigante malvado estuviera usando una poderosa lupa para sobrecalentar la ciudad.

Siendo así, la mayoría de la gente de la ciudad enchufa sus unidades de aire acondicionado en junio y las deja funcionando hasta septiembre.

Debido a que siempre estoy buscando guardias que puedan ahorrar dinero y que tengan beneficios potenciales para la salud, he decidido no usar una unidad de aire acondicionado durante los últimos dos veranos. Aquí está la razón por la que lo hago, así como algunos consejos para vencer el calor sin aire acondicionado.


Ahorra dinero

Si usted utiliza ventiladores de caja para enfriar su lugar en lugar de una unidad de aire acondicionado de ventana, su presupuesto se lo agradecerá.

Un ventilador de caja cuesta alrededor de un tercio de un centavo por hora de funcionamiento, mientras que una unidad de aire acondicionado de ventana está más cerca de 14 centavos por hora. Si usted calcula 12 horas por día de uso en el transcurso de un mes, una unidad de aire acondicionado le costará más de €50 más por mes que un ventilador. En un verano de tres meses, usted ahorraría más de 150 euros allí mismo – sin tener en cuenta el costo de la compra de una unidad de aire acondicionado de ventana (alrededor de 200 euros o más).


Construye la resistencia

Me gusta que no estoy hedonicamente adaptado a tener aire acondicionado.

La adaptación hedónica se refiere a la idea de que nos acostumbramos rápidamente a las mejoras en nuestra situación de vida. Por lo tanto, si compramos un coche nuevo, es divertido durante un tiempo, pero con el tiempo nos acostumbramos a él y ese bonito coche se convierte en nuestra nueva línea de base – sólo otro vehículo.

Como mi casa no tiene aire acondicionado, aprecio mucho más cuando estoy en un lugar que sí lo tiene. Un viaje a una cafetería, librería o a la casa de un amigo es ahora mucho más agradable. De hecho, creo que mi falta de aire acondicionado me hace un trabajador más productivo en el verano de lo que sería de otra manera, porque estoy muy agradecido por el aire acondicionado en mi edificio de oficinas.


Ayudas al medio ambiente

Los aires acondicionados absorben alrededor del 6 por ciento de toda la electricidad de los España y producen 117 millones de toneladas de dióxido de carbono anualmente.

No voy a pretender que estoy salvando el planeta sólo porque no tengo aire acondicionado, pero es bueno saber que estoy haciendo mi pequeña parte, aunque sea pequeña, para combatir los cambios negativos en nuestro medio ambiente.


Hacks para sobrevivir el verano sin aire acondicionado

Hay un montón de formas de manejar la incomodidad que viene con la renuncia al aire acondicionado. Aquí están algunas de mis estrategias favoritas para mantenerme fresco:


Tomar duchas frías

Ya he escrito antes sobre mi amor por las duchas frías, y una vez más les daré un grito. Cuando está sofocante en mi casa, me doy cuenta de que una ducha fría helada me compra unos 20 minutos sólidos de sensación de estar a una temperatura cómoda. Si las cosas se ponen realmente mal, podrías tomar una por hora y, en teoría, reducir tu tiempo sintiéndote sobrecalentado en un tercio.


Utilice sus sombras

Mantener las persianas cerradas durante las horas más calurosas del día puede reducir la temperatura dentro de su apartamento hasta en 20 grados.

Esta fue difícil de entender al principio, ya que me encanta recibir luz natural siempre que sea posible. Mi esposa me convenció de que mantuviese nuestras sombras dibujadas durante las horas más calurosas del día, y una vez que vi la gran diferencia que significaba, me convenció.


Limite su uso de aparatos

No hace falta decir que no se quiere usar el horno en días calurosos, pero noté una diferencia al limitar el uso de todos los aparatos.

Cuantas más cosas pueda desenchufar, mejor, ya que cualquier cosa que esté enchufada irradia una pequeña cantidad de calor. Cuando no tienes aire acondicionado, estas pequeñas cosas importan.


Ajustar la forma de dormir

Todos tenemos nuestra situación de cama preferida. Yo estoy más cómodo cuando tengo una manta relativamente gruesa. Pero durante las calurosas noches de verano, tienes que ser creativo. Ahora duermo sólo con una sábana ligera.

Este verano, fuimos un paso más allá al quitar el marco de la cama y poner el colchón directamente en el suelo. Porque el calor sube, cuanto más bajo llegues al suelo, más frío estarás. Si quieres llevar esta práctica al siguiente nivel, puedes intentar dormir en una colchoneta de bambú, que se supone que es mucho más fresca que el algodón.


Practicar la gratitud

Aunque siempre es bueno tener una práctica de gratitud, la encuentro especialmente útil cuando empiezo a molestarme por mi falta de aire acondicionado. Hay algo en la lista de cosas por las que estoy agradecido, como mi buena salud y mis maravillosas relaciones con amigos y familiares, que ayuda a mantener las cosas en perspectiva.

Muchas veces encuentro que el problema no es tanto el calor como mi reacción a él. Una práctica de gratitud me recuerda que no importa la temperatura, tengo cosas bastante buenas.


Abraza la lucha

Realmente me gusta hacer una lluvia de ideas con mi esposa sobre las formas en que podemos optimizar nuestra situación de vida para combatir el calor. Puede parecer un rompecabezas a resolver en lugar de una carga a soportar.

Además, hay algo que se puede decir para abrazar las estaciones a medida que llegan, los cambios de temperatura y todo eso. Los estudios han demostrado que, en realidad, la gente prefiere estar en lugares donde la temperatura fluctúa. Esto reduce los efectos negativos de lo que la profesora de la Universidad de California Berkeley, Gail Brager, llama “monotonía térmica”. Ella encontró que “no sólo aceptamos -en realidad preferimos- un rango más amplio de condiciones que flotan con los ritmos naturales del clima exterior”. Básicamente, nos aburrimos cuando las cosas son siempre iguales, y abrazar el estilo de vida sin aire acondicionado puede ayudarnos potencialmente a vivir vidas más plenas.

Por último, como soy un empollón de la salud, también investigué los beneficios de la sudoración para la salud. En lugar de ver el sudor como un subproducto grave del sobrecalentamiento, descubrí que podía considerarlo como una función corporal poco apreciada. El sudor nos ayuda a desintoxicar los metales pesados de nuestro cuerpo, promueve una piel sana, reduce nuestras hormonas del estrés y más. Esas son propiedades que vale la pena adoptar!


Resumen

Para ser claro – estoy feliz de que exista el aire acondicionado, y estoy seguro de que algún día me uniré al 87 por ciento de los estadounidenses que tienen una unidad de aire acondicionado. Pero hasta que llegue ese día, haré todo lo posible por vivir de una manera que me permita prosperar sin depender del aire acondicionado. Si quiere ahorrar algo de dinero, reducir su huella ambiental y aprender nuevas formas de vida, le sugiero que lo intente.

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