Con niños o sin ellos, puede valer la pena hacer algunas compras de vuelta a la escuela para uno mismo

Las compras para el regreso a clases no tienen que ser sólo para los padres o los niños.

Durante los últimos años, he cubierto las compras de regreso a la escuela para TheStreet.com, y mientras no estaba en la escuela ni enviaba a un niño a una, casi puedo recitar de memoria la lista de artículos que se descuentan en esta época del año. Desafortunadamente para mí y mi esposa, algunas dificultades técnicas nos presionaron a cada uno de nosotros a hacer algunas compras de regreso a la escuela por nuestra cuenta este año.

He tenido mi pequeño MacBook blanco de 13 cms durante casi una década. Satisface todas mis necesidades de escritura, está prácticamente libre de fallos y, hasta este año, sólo requería una batería nueva de vez en cuando. Sin embargo, Apple lo considera obsoleto desde hace tiempo y, este año, comenzó a funcionar a una temperatura increíblemente alta y, en sus últimos días, no respondía a los comandos del ratón.

A pesar de vivir en un rincón de Oregón impulsado por la tecnología, sólo una tienda de informática se llevaría mi portátil cojo. Resultó que la batería se había hinchado más allá de la carcasa del portátil y había doblado el panel de control fuera de lugar. Llegó a casa arreglada, pero con una advertencia de que ni siquiera las compañías de terceros estaban produciendo baterías para ella.

Mi esposa, mientras tanto, había tirado su vieja laptop Dell en un estante de revistas al lado de nuestro sofá y la dejó allí para que se muriera. La había comprado hace 11 años para un programa de postgrado y la había hecho reparar varias veces por técnicos en el lugar de trabajo de su padre. Cuando también perdió la integridad de la batería y se volvió más pesada de lo que podía soportar, se conformó con una tableta gratis de nuestro proveedor inalámbrico hasta que pudo comprar otra.

Fue entonces cuando recordé, después de años de consultar sitios como DealNews y LifeHacker, que las ventas de regreso al colegio en el verano son las segundas después del Viernes Negro para las ofertas de portátiles. Comprobé Best Buy durante su venta del “Viernes Negro de julio” y encontré un MacBook Air que se vende por 999 euros en el sitio de Apple que aparece en la lista por 849 euros. No estaba restaurada y, si bien no era la versión de 699 euros que podría haber recibido si fuera estudiante, era una buena oferta.

Laura, por su parte, pagó apenas 200 euros en Amazon por una versión actualizada del Dell Inspiron que le costó más del doble que una década atrás. Sin embargo, como señala DealNews, el año pasado los precios de Dell bajaron un 11 por ciento entre julio y agosto, mientras que los portátiles de 11,6 cms de Lenovo (mucho más pequeños que su modelo de 15,6 cms) se vendieron por unos 130 euros.

Mientras que Apple, Best Buy y otros minoristas de tecnología restringirán sus mejores ofertas a los universitarios con tarjeta o a sus padres, todavía hay ofertas para aquellos que no asistirán a clases en el otoño. Según DealNews, el 31 por ciento de las ofertas de tabletas ofrecidas en agosto de 2017 estuvieron entre las mejores ofertas de ese año.

Además, no todas las ventas necesitan una tarjeta de identificación de estudiante. Los cuadernos, bolígrafos, lápices, marcadores, toallitas desinfectantes y más terminan en venta en Walmart y Target, a menudo por menos de un euro cada uno. Staples no sólo se deleitaba con las compras de los padres para el regreso a clases, sino que también recortaba los precios de los cuadernos, bolígrafos, carpetas, reglas, tarjetas de índice, notas Post-It y otros artículos en esta época del año. Si usted es un adulto que utiliza bolígrafos y papel en cualquier capacidad y no está utilizando esta época del año como excusa para ir a Office Depot y abastecerse de papelería y otros artículos de oficina, se está perdiendo una gran oportunidad para la frugalidad.

La Federación Nacional de Minoristas estima que los padres gastarán €82.8 mil millones este año en medio de una mayor confianza de los consumidores. Sin embargo, aquellos que compran para la universidad y más allá gastan €55 mil millones de ese total, y aproximadamente €941 cada uno. Esto incluye más de €229 en productos electrónicos – pero la ropa, los zapatos, los muebles y los artículos para el hogar también salen a la venta como resultado de los caprichos de los niños universitarios.

La ropa de verano siempre tiene un precio más bajo en esta época del año en lugares como The Gap, Kohls, JCPenney, y Old Navy, pero los zapatos también tienen un impulso de regreso a la escuela ya que Clarks, Famous Footwear, DSW, Puma, Adidas, y Tillys ofrecen grandes descuentos. Según DealNews, las marcas Puma y Adidas bajan hasta €25 para las zapatillas de adultos en esta época del año, mientras que los puntos de venta en línea como Sperry, Shoebacca, y Foot Locker ofrecerán descuentos de 33 a 75 por ciento.

Sin embargo, no se puede descartar el efecto que las ventas de regreso a la escuela tienen en los “artículos de relleno” como pilas de desinfectante para manos, papel higiénico, toallas de papel y otros artículos que ve cuando se dirige a las cajas registradoras o que aparecen como sugerencias para conseguir un envío gratuito. Este año, Target ofrece €15 de descuento de €50 en artículos para el hogar, mientras que Walmart empuja la ropa de cama y los pequeños electrodomésticos de la cocina pensando en los niños universitarios. Bed Bath & Beyond, mientras tanto, se construyó a sí mismo ofreciendo contenedores de almacenamiento, estantes, perchas, kits de lavandería y artículos para la ducha con un gran descuento en esta época del año.

Esos grandes montones de contenedores de almacenamiento a precio de venta en Home Depot o Lowes? ¿Esos gigantes que patinan de lápices y cinta adhesiva en Costco? Ninguno de ellos requiere que un niño o la lista de un maestro lo recoja por sí mismo.

Sólo tienes que pensar de alguna manera como un estudiante universitario o un padre de familia de la escuela. ¿Qué cantidad de cada uno de estos artículos me llevará a través del año? ¿Cuántos de estos realmente paso, y vale la pena conseguir tantos para obtener el descuento por volumen? ¿Alguna de estas prendas es multiestacional? ¿Cuánto tiempo pasará antes de que tenga que volver a comprar zapatos?

La compra de computadoras portátiles durante la temporada de regreso a la escuela este año fue sólo un recordatorio de la frugalidad detrás de las compras de estas ventas cuando se tienen niños en la escuela. Usted quiere obtener la mayor cantidad de los mejores artículos que pueda al menor costo posible, y quiere asegurarse de que lo que compra será lo suficientemente duradero como para que usted pueda pasar por lo menos el año escolar.

Si puedes abastecerte de ropa, artículos de oficina, de limpieza y otros artículos para el hogar por un año a precios de dormitorio, todo ello mientras te compras una computadora portátil que sobrevivirá a una carrera universitaria, estás aprendiendo una de las mejores lecciones que el comienzo del año escolar puede enseñar.

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