Cosas ilegales que hacen los propietarios – y lo que usted puede hacer al respecto

Me considero afortunado de haber sobrevivido cuatro décadas de vida sin una mala historia de casero.

A lo largo de los años, había escuchado innumerables historias de amigos sobre las pesadillas de sus caseros, algunas de las cuales terminaron en el tribunal de reclamos menores.

Pero aún así mantuve una ingenuidad sobre los propietarios que se basaba principalmente en mi incapacidad de entender el querer estafar descaradamente a otro ser humano que ha sido un buen inquilino, simplemente para engordar tu propia cuenta bancaria. Sí, soy ese ingenuo. (Yo también creo en el karma. Llámame loco.)

Mi propia racha de

Después de que me mudé del condominio que había estado alquilando durante tres años, mi casero tardó más de dos meses en devolverme el depósito de seguridad. Y sólo devolvió el dinero después de que le envié un correo electrónico y un mensaje de texto en numerosas ocasiones citando la ley de California, según la cual los depósitos deben ser devueltos dentro de los 21 días de que la propiedad sea desocupada.

El hecho de que no me devolviera el depósito a tiempo fue sólo parte de la lucha. Mi casero también me cobró por las reparaciones de artículos que no podría haber dañado por mi cuenta. (Como una puerta torcida que necesitaba ser lijada. No soy una Superwoman; no hay manera de que yo personalmente pueda deformar una puerta – mis superpoderes no son tan fuertes). Sin embargo, cuando le pedí que me explicara por qué me estaban cobrando por artículos tan frívolos, simplemente no respondió. Silencio de radio.

Mi casero también me dijo que mi depósito de mascotas era “no reembolsable” y nunca lo devolvió. Más tarde supe que si en California se llama depósito a algo, debe ser devuelto cuando el inquilino se muda, o el propietario debe dar una explicación de los daños para los que se está usando el dinero. Simplemente llamar a un depósito no reembolsable y embolsarse el dinero no está permitido.

Con mi propia experiencia negativa de casero ya bien atrás, decidí buscar a algunos expertos y preguntarles cómo pueden protegerse los inquilinos contra los caseros que no son éticos, y qué remedios tienen cuando se enfrentan a desafíos.


Protegiéndose a sí mismo como arrendatario

Como veterano de la industria de bienes raíces de la ciudad de Nueva York, Ben Landy ha visto a más de unos pocos caseros aprovecharse de los inquilinos, particularmente aquellos en apartamentos de alquiler regulado. Todo lo cual inspiró a Landy a dejar su trabajo de corredor de bienes raíces y empezar a luchar por los inquilinos.

Desafortunadamente, el hecho de que los propietarios mantengan injustamente un depósito de seguridad ocurre con demasiada frecuencia, dice Landy.

“Los depósitos de seguridad son un gran problema del que escucho todo el tiempo. Los propietarios están en esto para ganar dinero y no te van a hacer un cheque tan simple”, explica. “Y la mayoría de las veces es una batalla entre David y Goliat”.

En caso de que haya alguna duda, Goliat es el propietario en este escenario. Pero hay algunos pasos proactivos que los inquilinos pueden tomar para minimizar los desafíos que rodean a un depósito de seguridad.

“Cuando te mudes a un apartamento, toma fotos y documenta la condición. Y cuando entregue la propiedad, tome fotos de nuevo. Si hay una disputa, puede probar cómo recibió el apartamento al principio”, dijo Landy, quien fundó Lease Buyout Advisors después de dejar su trabajo de corredor. “Hoy en día, con los iPhones y la tecnología, vale la pena documentar todo con fotos y también por escrito, por lo que no se puede disputar”.

Jonathan Stein, abogado de derecho del consumidor de California, también sugiere salir y comprar un periódico e incluirlo en esas fotos de entrada y salida, para que no haya dudas sobre cuándo se tomaron las imágenes.

“Mientras camina a través de la unidad vacía, ponga ese periódico en cada foto”, dijo Stein. “Con las fotos digitales de hoy en día, la fecha en que se tomó una foto puede ser ajustada con bastante facilidad. Pero aún no he conocido a nadie que pueda imprimir un periódico por adelantado”.

Una vez que notifique que va a desocupar una vivienda de alquiler, solicite una visita por escrito. Esta visita debe realizarse al menos 10 días o dos semanas antes del día de la mudanza.

“De esta manera, si hay algún problema, hay tiempo para solucionarlo”, dijo Stein. “Tener un recorrido el día anterior a la mudanza no le hace bien a nadie”.


Familiarícese con las leyes de su estado

Además de documentar las condiciones de un alquiler para evitar problemas con el depósito de seguridad, es importante armarse de conocimientos. No tenía idea de que era ilegal llamar no reembolsable a un depósito para mascotas. No había hecho mi investigación con anticipación y simplemente acepté la explicación del propietario.

“En primer lugar, cualquier persona que esté considerando alquilar un apartamento necesita hacer su debida diligencia y tener un sólido entendimiento de las leyes de propietario-inquilino en ese estado,” dijo Emile LEplattenier, analista jefe de bienes raíces de TheClose.com.

La mayoría de los estados tienen divisiones de bienes raíces o grupos de propietarios e inquilinos que pueden explicar las leyes en un lenguaje sencillo, agregó LEplattenier. Además, es importante entender que no importa lo que diga su contrato de arrendamiento, las cláusulas que violan la ley estatal nunca se pueden hacer cumplir a la hora de la verdad.


Entrada en el local sin previo aviso

Entre las quejas más frecuentes de los inquilinos (por no haber obtenido la devolución del depósito de seguridad) está la de un propietario que entra en una propiedad sin previo aviso.

Los términos y condiciones bajo los cuales un propietario puede entrar en una renta varían de un contrato de arrendamiento a otro y de un estado a otro. La mayoría de los estados exigen que el propietario notifique entre 24 horas y dos días antes de entrar. Sin embargo, algunos estados simplemente requieren una notificación “razonable”.

En todos los estados, el propietario o el administrador tiene permitido entrar en las instalaciones alquiladas mientras el inquilino está viviendo allí sin previo aviso en caso de emergencia (piense en un incendio o una grave fuga de agua).

Sin embargo, si un propietario no sigue la ley estatal o las pautas establecidas en su contrato de arrendamiento, en teoría usted tiene derecho a daños, dijo Stein.

“Pero en realidad, a menos que se pueda probar algún tipo de daño, los jueces no quieren realmente ver ese tipo de casos”, explicó Stein. “Ellos ven la presentación de un caso como ese como una molestia. Si el propietario se olvida de dar el aviso y entra en la casa, si eso es lo único que ha hecho mal, entonces llame al propietario y hágale saber que hizo algo malo”.


Desconexión de utilidades

En algunos casos, los servicios públicos de una propiedad de alquiler pueden estar a nombre del propietario y ser pagados por éste cada mes. No hace falta decir que está mal visto que un propietario no pague las facturas de servicios públicos y permita que se apaguen las luces o la calefacción.

“Es ilegal que el propietario le corte los servicios públicos aunque sea esa persona la que los pague”, explicó Shawn Breyer, de Breyer Home Buyers, una compañía que compra y administra propiedades de alquiler.

Si se encuentra en esta situación, llame a la agencia local de aplicación de códigos. Cuando el contrato de arrendamiento establece que el propietario es responsable de los servicios públicos y el propietario los cierra durante el arrendamiento, es una violación del código y contra la ley, dijo Breyer.


Negarse a hacer reparaciones

Las reparaciones de la propiedad pueden ser costosas, por lo que muchos propietarios no están precisamente ansiosos por hacerlas. Pero eso no significa que un propietario pueda ignorar por completo sus peticiones en este aspecto.

“Cuando se trata de arreglar un problema de mantenimiento en un alquiler, los estados tienen leyes muy específicas. Hay dos categorías de problemas de mantenimiento – emergencia y no emergencia,” dijo Seth Stephens, director de ventas de Renters Warehouse. “Si una situación de emergencia no se maneja a tiempo, las leyes dan a los inquilinos un claro recurso para manejar la situación. Si se trata de una situación que no es de emergencia, el estado también tiene pautas específicas para completar. Es importante conocer las leyes de su estado para que si surge un asunto, usted conozca sus derechos”.

Breyer también sugiere que se registren las reparaciones necesarias con fotografías.

“Siempre tome fotos del asunto y envíelas por correo electrónico al propietario para que tenga pruebas documentadas”, dijo. “Si el propietario no toma medidas razonables, es decir, no recibe presupuestos y no programa las reparaciones, entonces es una buena idea reportar las reparaciones necesarias a la agencia local de aplicación de códigos. Ellos irán a la propiedad, evaluarán si es una violación del código y multarán al propietario”.


La línea de fondo

Una de las mejores maneras de evitar las molestias del propietario es desarrollar una buena relación con él o ella, aconseja Stein.

“Eso resuelve muchos de los problemas”, dice. “Si tienes relaciones con la gente, puedes resolver muchos de estos problemas”.

Pero créame cuando le digo que tuve una gran relación con mi casero durante tres años. Al final no hubo ninguna diferencia. Tu mejor apuesta es estar armado con conocimiento y evidencia.

Incluso Stein admite que, a pesar de los mejores esfuerzos del inquilino, es posible que usted no vuelva a ver su depósito de seguridad una vez que se entregue al propietario.

“Típicamente le digo a la gente: Cuando vayas a alquilar, asegúrate de tener suficiente dinero guardado para poder pagar el depósito de seguridad cuando te mudes, y asume que no lo vas a recuperar”, dijo.

Mia Taylor es una periodista premiada con más de dos décadas de experiencia. Ha trabajado para algunas de las organizaciones de noticias más conocidas del país, incluyendo el Atlanta Journal-Constitution y el San Diego Union-Tribune.

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