Cuando su carrera es cómoda, pero usted anhela un cambio

Estás en un trabajo que es cómodo y seguro y, francamente, bastante fácil en muchos sentidos. Puede que haya algunos elementos que no te gusten realmente, pero en su mayor parte, está bien.

Sin embargo, aquí está el truco: Todavía eres bastante infeliz en el trabajo. No disfrutas yendo al trabajo. No disfrutas de la mayoría de las cosas que haces en el trabajo. Los pequeños problemas en el trabajo son como piedritas en tus zapatos, construyendo un problema menor en algo que es casi intolerable. Tal vez usted simplemente anhela estar haciendo algo diferente, tal vez algo un poco más desafiante o algo que es un poco menos estresante.

¿Te suena esto a ti?

Ciertamente suena como mi propia situación de hace varios años. Tenía un trabajo que era aproximadamente un 20% de tareas interesantes, 20% de reuniones, 15% de enredos con la burocracia, 25% de mantenimiento y 20% de viajes. Realmente disfrutaba el 20% de mi trabajo que era interesante y disfrutaba de la relación con mis compañeros de trabajo, pero básicamente temía el resto del trabajo.

Probé varios enfoques diferentes, de la mayoría de los cuales hablaré más adelante, pero finalmente decidí que un cambio de carrera era la decisión correcta para yo . Ahora trabajo desde casa como escritor independiente, y fue quizás la mejor decisión profesional que he tomado nunca, cambiando esos porcentajes a una proporción con la que estoy muy contento (yo lo llamaría un 70% de trabajo interesante, 0% de reuniones, 10% de enredos con la burocracia, 20% de mantenimiento, y 0% de viajes). (Sin embargo, ese camino vino con una trampa: Implicó una gran caída de los ingresos durante bastante tiempo – un tema al que volveremos en un rato).

Al mismo tiempo, tengo algunos amigos – y bastantes lectores – que se encuentran en una encrucijada similar, y el simple hecho de cambiar de carrera no es necesariamente la mejor opción para ellos. Cada situación es diferente – algunas personas en esta situación son jóvenes y otras son mayores, algunas tienen muchas responsabilidades financieras mientras que otras tienen pocas, algunas tienen habilidades que son fácilmente transferibles, mientras que otras no.

A continuación se presentan seis estrategias que puede considerar si se encuentra en un lugar cómodo en su carrera pero está deseando un cambio.


Stick With It

La primera y más obvia opción es simplemente ceñirse a su trabajo actual y a su trayectoria profesional actual. Aunque esto puede no parecer una gran opción, si lo haces de manera inteligente, puede valer la pena. Su trabajo proporciona seguridad y un buen sueldo y beneficios y es por lo menos cómodo, si no emocionante.

Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer aquí para acentuar lo positivo y minimizar lo negativo sin poner en riesgo tu trabajo.

En primer lugar, puede simplemente empezar a gastar un poco menos y guardar más para la jubilación. Simplemente aumente sus contribuciones para la jubilación en el trabajo y busque algunas formas sencillas de reducir gastos en su vida, como comprar jabón para platos de marca de la tienda. Tener un objetivo financiero puede poner una luz al final del túnel como ninguna otra cosa.

Otra táctica es dominar la satisfacción. No pierda su tiempo en los aspectos irritantes de su vida. Más bien, pase su tiempo mirando las cosas buenas de su vida. Una forma práctica de trabajar en esto es comenzar un diario de gratitud. Cada día, simplemente haga una lista de cinco cosas de su vida por las que está agradecido, particularmente las cosas que notó en el último día, y no repita nada intencionalmente más de una vez por semana.

Una tercera táctica es usar su tiempo no laborable con más propósito. En lugar de volver a casa y quedarse en casa, encuentre algo con propósito que hacer con ese tiempo. ¿Trabajo voluntario? ¿Un pasatiempo serio? ¿Participación en la comunidad? Piensa en una o dos cosas en las que realmente quieras involucrarte en tu vida y empieza a dedicarle tiempo y energía en lugar de sólo ir a casa y vegetar.

Beneficios: Usted mantiene su paga y beneficios. Usted mantiene la seguridad.

Inconvenientes: Todavía estás atascado donde estás y generalmente no estás contento con ello.

Estrategia en una cáscara de nuez: Empieza a gastar menos de lo que ganas y a ahorrar agresivamente para la jubilación, quizás incluso una jubilación anticipada.


Hable con su jefe sobre los nuevos proyectos

Incluso el mejor trabajo del mundo puede a veces convertirse en aburrido y rutinario, y para las personas que disfrutan de los desafíos, eso puede llevar a una sensación de infelicidad. Sin embargo, la solución es bastante fácil: Encuentra un nuevo reto en el marco de tu trabajo.

Si quiere mantener las cosas tal como están pero le gustaría tener nuevos retos en el trabajo, siéntese y hable con su jefe para que le ayude a encontrar esos nuevos retos. ¿Qué tipo de proyectos puedes emprender? ¿Qué tipo de ajustes a su trabajo actual puede manejar?

Mi recomendación más firme es tener una idea realista y bien pensada de lo que realmente quieres hacer en el trabajo que no estás haciendo actualmente. ¿Qué tipo de proyecto tienes en mente? Dedique algún tiempo a imaginar qué es exactamente lo que le gustaría estar haciendo y, quizás aún más importante, cómo beneficiaría a la organización más de lo que le costaría.

Por ejemplo, en mi trabajo anterior como programador, a menudo me encargaba de diferentes proyectos paralelos y llenaba hasta la mitad de mi semana con ellos. Contribuía a proyectos clave de código abierto en los que confiábamos. Reescribía y optimizaba algunas de las librerías de software subyacentes que usábamos, sólo para hacer todo un poco más rápido. Documentaba todo a fondo y, cerca del final de mi estancia allí, convertía todo eso en un wiki. El objetivo era encontrar nuevos desafíos tanto como fuera razonablemente posible y eso me ayudó mucho.

Confíe en mí: si usted es un empleado valioso que tiene un historial de producir un buen trabajo, su jefe probablemente apoyará su deseo de encontrar nuevos desafíos en el trabajo. Sólo asegúrese de tener algunas ideas claras y una explicación de cómo serán beneficiosas para el negocio sin desviar la atención de sus otras responsabilidades.

Beneficios: Usted mantiene su paga y beneficios. Su trabajo sigue siendo bastante seguro. Asumirá algunos retos nuevos e interesantes.

Inconvenientes: Puede que tengas un poco menos de seguridad que simplemente no hacer nada, ya que existe el riesgo de que falles en los nuevos proyectos si tú y tu jefe no escogéis los apropiados.

Estrategia en una cáscara de nuez: Reúnase con su supervisor y mantenga un tono positivo sobre su trabajo actual, pero pida nuevos proyectos y desafíos.


Cambiar trabajos en la misma trayectoria profesional

Puede ser que no le disguste su carrera tanto como le disgusten las circunstancias de su trabajo en particular. Tal vez se sienta frustrado por la dinámica del lugar de trabajo, o tal vez se encuentre realizando tareas poco interesantes mientras se le niega regularmente el acceso a tareas interesantes y de vanguardia.

Si esa es su situación, cambiar de trabajo dentro de su trayectoria profesional podría ser una buena decisión. Esto conlleva un cierto riesgo – puede que descubra que el nuevo lugar de trabajo es, de alguna manera, peor que el actual – pero hay varias maneras de mitigar ese riesgo y una serie de beneficios importantes de cambiar a un nuevo trabajo. Consideremos ambos.

En primer lugar, hay una buena posibilidad de que pueda aumentar su salario cambiando de trabajo. Esta es una táctica común para que la gente, particularmente al principio de su carrera, aumente su sueldo. Ellos saltan de un trabajo a otro, buscando un salario más alto. Esta estrategia también puede ser válida más adelante en la carrera de uno. La clave, por supuesto, es no dejar que un aumento de sueldo infle su estilo de vida. Si usted ve un gran aumento de sueldo debido a un cambio de trabajo, mantenga sus gastos iguales y establezca una contribución muy saludable de 401(k) o Roth IRA para engullir la mayor parte del aumento.

En segundo lugar, el proceso real de cambio de trabajo puede añadir un poco de riesgo a su trabajo actual. Durante el proceso de la entrevista, su empleador actual puede enterarse de su búsqueda de trabajo, lo cual puede ponerlo en un terreno inestable en su trabajo actual. Un buen enfoque aquí es comenzar su búsqueda de trabajo hablando con personas en las que usted confía en su propia red profesional y ver qué es lo que saben. A menudo, cuando se utiliza un buen contacto mutuo como referencia, se puede entrar en un puesto sin que su empleador actual lo sepa.

Por último, no quemar los puentes durante este tipo de transición. Haz todo lo que puedas para que la transición sea lo más suave posible. Avisa de tu salida y cíñete a ese aviso. No destruyas ninguna relación al salir por la puerta, incluso si las relaciones no son tan fuertes para empezar. Puede terminar en una situación en la que necesite volver a su empleador anterior o pueda necesitar una relación con uno de sus compañeros de trabajo allí. No destruya esas cosas en un deseo de desahogar todos sus sentimientos al salir.

Beneficios: Usted tiene una buena oportunidad de aumentar su pago. Usted obtiene un nuevo comienzo dentro de su actual trayectoria profesional.

Inconvenientes: Existe cierto riesgo al cambiar de trabajo, tanto en el proceso de solicitud como en el de entrevista y si el nuevo trabajo es adecuado para usted.

Estrategia en una cáscara de nuez: Revise tranquilamente su red profesional para ver si hay oportunidades. Solicite nuevos trabajos cuando realmente parezcan oportunidades convincentes. No queme los puentes en su trabajo actual.


Destaque el lugar que ocupa su trabajo en su vida

Esta es una estrategia sorprendentemente efectiva si usted tiene un trabajo que no requiere mucho de su esfuerzo para hacerlo bien. Muchas personas se encuentran en una posición de “mantenimiento” que pueden manejar fácilmente y por lo tanto sólo tienen que “trabajar” un pequeño número de horas a la semana, o el trabajo que hacen no requiere un esfuerzo intenso de su parte.

Si eso suena como usted, empiece a considerar su trabajo como algo que hace para apoyar el enfoque principal de su vida, en lugar de dejar que el trabajo sea el enfoque.

Tengo un amigo que trabaja como agente de préstamos en un banco. Su enfoque, sin embargo, está en su iglesia y su comunidad, donde es un líder. Él enfoca sus pensamientos y energía en esas dos comunidades, incluso haciendo tareas relacionadas con ellas mientras está en el trabajo si no hay nada más que hacer. Él ve su trabajo como una forma de obtener los recursos que necesita para hacer las cosas que más le importan.

Esta puede ser una gran estrategia para usar si tiene otra cosa en la que quiere enfocar su energía, ya sea algo que nunca le devolverá una recompensa financiera (como una obra de caridad o la construcción de una comunidad) o algo que requiere una pista muy larga (como escribir novelas de ciencia ficción o diseñar juegos de mesa).

El reto, por supuesto, es que puede resultar obvio en el trabajo que su enfoque no está en el lugar de trabajo. Si eres capaz de mantener la calidad de tu trabajo mientras lo haces, entonces es genial; si no lo haces, entonces puedes terminar poniendo tu trabajo en riesgo. El verdadero riesgo es cuando su trabajo comienza a fallar y no lo nota porque su enfoque está en otra parte. Esté atento a las revisiones de desempeño si está tomando este enfoque.

Beneficios: Usted mantiene su paga y beneficios. Puede enfocar su energía y sus pensamientos en otra cosa que es más importante para usted.

Inconvenientes: Es probable que su trabajo se vuelva menos seguro, especialmente con el tiempo, a medida que se acerque a hacer el mínimo en el trabajo.

Estrategia en una cáscara de nuez: Encuentra otra área de tu vida en la que concentrarte. Encuentra maneras de usar el tiempo de inactividad en el trabajo para acentuar ese enfoque. Deje de preocuparse por el trabajo cuando no esté allí. Gaste menos de lo que gana y ahorre la diferencia para que tenga un colchón contra el riesgo de un descenso en su carrera.


Iniciar un Side Gig

Algunas personas tienen el gusanillo de la iniciativa empresarial y sueñan con iniciar su propio negocio donde puedan fijar su propio horario y decidir por sí mismos lo que hay que hacer. El sueño de tener un restaurante o un negocio de cuidado del césped o una tienda de historietas o un canal de Youtube está muy arraigado en algunas personas, pero creen que no tienen la oportunidad de hacerlo realidad.

La verdad es que siempre se puede hacer realidad el espíritu empresarial. Siempre hay maneras de utilizar su tiempo libre haciendo algo que le guste según sus propias reglas y ganar dinero. Puede que lleve mucho tiempo y que no gane mucho dinero por hora (especialmente al principio), pero le da una sensación de control y autodeterminación que no puede conseguir como empleado, y algunas personas anhelan eso.

Para aquellos que no quieren correr el riesgo de ser empresarios, otra opción es simplemente tomar un segundo trabajo o alguna forma de consultoría relacionada con su carrera. Esas oportunidades son más seguras, pero en muchas carreras, no ganarán tanto como tu carrera principal.

Naturalmente, la desventaja aquí viene de quemar figurativamente la vela por ambos extremos. Se necesita mucho tiempo y energía para hacer que la iniciativa empresarial funcione, y lo mismo ocurre con un segundo empleo.

Beneficios: Usted mantiene su paga y beneficios. Usted gana algunos retos interesantes y probablemente algún pago adicional.

Inconvenientes: Corre el riesgo de quemarse ya que esencialmente está añadiendo un segundo trabajo a la mezcla. Es probable que disminuya ligeramente su seguridad en el trabajo, ya que su esfuerzo dedicado al trabajo se reduce un poco.

Estrategia en una cáscara de nuez: Encuentra algo que combine tus habilidades con algo que te interese. Sumérjase en haciendo eso en su tiempo libre. Preocúpese por ganar dinero más tarde – empiece por hacer algo de valor primero.


Volver a la escuela

Una última opción es simplemente reiniciar su carrera volviendo a la escuela para educarse en una nueva trayectoria profesional que esté más en línea con lo que ha descubierto sobre usted mismo desde su adolescencia (donde muchas personas tomaron decisiones sobre su carrera antes de darse cuenta de quiénes eran en realidad).

Por ejemplo, un miembro de mi familia regresó a la escuela en sus cuarenta años, haciendo la transición de una carrera en microbiología a una carrera en enfermería. Otro amigo mío reinició su carrera desde la enseñanza a la programación de computadoras.

Para la mayoría, este tipo de reinicio requiere el regreso a la escuela para algún tipo de educación o capacitación. Esto no sólo es a menudo costoso, sino que también puede requerir un período sin empleo, lo que puede ser realmente un desafío. Por supuesto, usted puede obtener gran parte de la educación que necesita durante las tardes o los fines de semana para adaptarse a su carrera actual, y los precios de los colegios comunitarios pueden ayudar a reducir los costos.

Otra preocupación es que su nueva carrera puede no ser tan lucrativa como la actual (por supuesto, lo contrario también puede ser cierto). Si este parece ser el caso y usted está considerando este camino, debería recortar sus gastos ahora en vez de después y poner sus finanzas en forma para este cambio. Fíjese como meta dentro de uno o dos años y dedique ese tiempo a planificar cuidadosamente, minimizar la deuda y maximizar los ahorros.

Beneficios: Usted mantiene su paga y beneficios, por lo menos por un tiempo. Se dirige hacia una carrera profesional más significativa y agradable.

Inconvenientes: Su nueva carrera podría pagar menos y tener menos beneficios, especialmente al principio. Los costos de la escolaridad pueden ser intensos.

Estrategia en una cáscara de nuez: Empieza a gastar menos de lo que ganas y empieza a ahorrar para el coste de tu cambio de carrera. Averigua qué es lo que te gustaría estudiar. Busque clases nocturnas que puedan iniciarlo en ese camino educativo sin que usted se aleje de su trabajo actual.


Reflexiones finales

Si pasas tus días soñando con un gran cambio de carrera en tu vida, hay muchas opciones para hacer ese sueño realidad. Tal vez puedas empezar de cero con una nueva educación o con un trabajo adicional. Tal vez puedas alterar tu camino actual buscando nuevas responsabilidades y desafíos o encontrando un nuevo trabajo. O, tal vez, la mejor opción es simplemente quedarse en el lugar.

Cualquiera que sea la opción que usted elija, es mucho mejor haber considerado las opciones y haberse decidido por la que mejor funciona para usted. También vale la pena señalar que casi siempre es mejor trabajar por algo que te importa, aunque sea más difícil, que pasar por algo que simplemente te deja los días vacíos. La clave es hacer cambios con cierta responsabilidad financiera y planes inteligentes a largo plazo.

¡Buena suerte!

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