Descubriendo los próximos pasos con nuestra impresora de casa

Hablemos de nuestra impresora casera, no sólo porque necesitamos un reemplazo (y usted también podría hacerlo), sino también porque es un buen ejemplo del pensamiento detrás de hacer una compra sensata.

Durante los últimos años, hemos tenido una impresora casera que tenemos que “cuidar” constantemente para que se imprima. Ha tenido varios problemas menores pero solucionables a lo largo del camino, pero parece tener un cabezal de impresión ligeramente defectuoso que reduce notablemente la calidad de la impresión pero no de forma irreversible. Hemos intentado todo lo posible para arreglarlo, pero ahora lo usamos en gran parte para imprimir en caso de emergencia y para encontrar otros lugares donde imprimir cuando el documento tiene que verse bien.

Normalmente, nuestra impresora casera se utiliza sobre todo para cosas como documentos ocasionales para el lugar de trabajo de mi esposa, papeles y otras cosas para el trabajo escolar de mis hijos, algunas cosas como listas de verificación y páginas de calendario y boletos impresos, y así sucesivamente. La hemos usado para imprimir fotos en el pasado, pero a medida que la calidad de impresión ha disminuido, hemos abandonado en gran medida eso.

Además de eso, hay muchos artículos que me gustaría imprimir para mi propio uso en casa sin tener que ir a una imprenta. En el pasado, he disfrutado haciendo artesanías en papel con mis hijos, juegos de mesa y ayudas para los jugadores “print and play”, listas de verificación y muchas otras cosas, y a menudo simplemente no las imprimo o espero hasta que tengo un montón de artículos pequeños y los hago imprimir en una imprenta.

Recientemente, sin embargo, nuestros problemas con la impresora casera se han vuelto a repetir. Uno de nuestros niños necesitaba imprimir algo para la escuela y se veía terrible. Pasamos mucho tiempo tratando de hacerlo bien y eventualmente fui a un lugar de impresión de 24 horas y lo hice imprimir allí. Desde entonces, he tratado de hacer que la impresora funcione bien, pero ahora estoy convencido de que necesita arreglos mecánicos que están más allá de mis conocimientos y probablemente mucho más allá del valor de la impresora.

En este momento, estamos buscando opciones sobre qué hacer para reemplazar una impresora en casa. ¿Deberíamos tener una? Si es así, ¿qué deberíamos comprar? ¿Cuál es nuestro presupuesto?

Empecemos con lo básico.

Nuestro caso de uso

Como mencioné anteriormente, las cosas realmente importantes que hacemos con la impresora se centran en el trabajo escolar de nuestros hijos y en el trabajo profesional ocasional de nuestra esposa. También la usamos para cosas ocasionales como la impresión de boletos o la impresión de listas de verificación. Estos son en gran parte, pero no exclusivamente, artículos en blanco y negro.

Tenemos varios usos secundarios para la impresora. La utilizaríamos para la impresión ocasional de fotografías si hiciera un trabajo razonable en esto. Definitivamente también tengo algunos usos relacionados con el hobby de la impresora, pero la mayoría de ellos están orientados al ocio.

Mi estimación de la impresión mensual es de unas 50 páginas al mes de documentos realmente importantes y probablemente otras 50 páginas al mes de documentos menos importantes. El segundo número probablemente se inflaría un poco si tuviéramos una impresora rápida de calidad en casa, ya que podría vernos imprimiendo algunos documentos para el uso en el aula de mi esposa, por ejemplo.

¿Qué pasa si no hay impresora en casa?

Si cambiáramos por completo la impresión en casa, estaríamos imprimiendo unas 100 páginas al mes en una imprenta local. La imprenta más cercana está a unas 10 millas de nuestra casa. Podríamos fácilmente “agrupar” la mayoría de nuestros trabajos para poder imprimirlos todos a la vez cuando visitáramos allí, pero probablemente habría una o dos tiradas de última hora a la imprenta en situaciones en las que nuestros niños necesitaran que se imprimiera un periódico escolar o algo así.

Los servicios de impresión en nuestra área tienden a variar desde alrededor de $0.13 por página para la impresión directa en blanco y negro hasta alrededor de $0.24 por página para la impresión en color. Si me baso en nuestro nivel de impresión típico de 100 páginas por mes y asumo que 10 de ellas son a color, eso nos da un costo de $14.10 por mes sólo para usar un servicio de impresión para nuestros documentos.

Esto no incluye ni el costo de tener que conducir hasta allí. Si asumo que dos veces al mes, tenemos que ir allí en el último minuto para tener algo impreso en una semi-emergencia, esto añade unas 40 millas de conducción, que a un costo aproximado de $0.30 por milla por todos los costos relacionados con eso (combustible, mantenimiento, depreciación, estacionamiento, etc.), se suma un adicional de $12 por mes.

Por lo tanto, mi estimación es que el costo anual para nosotros usando una imprenta para nuestras necesidades de impresión es de aproximadamente $320.

Eso parece caro, pero veamos las otras opciones antes de tomar una decisión.

Obtener una impresora de bajo costo para el hogar

Una opción es simplemente comprar una impresora casera de gama baja, como un chorro de tinta de algún tipo. La amplitud de opciones en las impresoras de menos de 100 dólares es enorme. Un modelo que ha destacado varias veces en nuestra investigación es la Canon TS5120 de 50 dólares.

Estoy asumiendo aquí que esta impresora duraría 5 años a nuestra tasa de impresión estimada de 200 páginas por mes. Esto nos daría 12.000 páginas impresas, lo que nos da un costo por página impresa de alrededor de 0,5 centavos por página .

Costos de tinta de gama baja

Esta es la parte más dolorosa para una impresora de inyección de tinta de gama baja. Utiliza los cartuchos de color y blanco y negro PG 240XL y 241XL, que cuestan 54 dólares e imprimen unas 400 páginas cada uno. Esto da un costo de tinta por defecto de unos 7 centavos por página.

Si prueba los cartuchos de tinta de otras marcas y los kits de tinta recargables, puede reducirlo a unos 4 centavos por página, pero con un poco menos de fiabilidad. En mi experiencia pasada, he tenido una tasa de éxito de alrededor del 80-90% con los cartuchos de tinta y kits de recarga de marcas, pero el ahorro es suficiente para superar los fallos si no necesita imprimir con extrema urgencia y puede esperar a otro cartucho si es necesario. Por lo tanto, con los cartuchos y kits de marca, puedes conseguir que esto se reduzca a 4,5 céntimos por página .

Obtener una impresora de casa de gama alta

Otra opción es conseguir una impresora casera de gama alta, como un chorro láser de color. Una vez más, al igual que con las impresoras de gama baja, la amplitud de opciones es enorme, pero un modelo que ha destacado en nuestra reciente encuesta es la HP LaserJet M454dw, que suena a $289.

Supongamos que esta impresora nos duraría unos 10 años a nuestro ritmo de impresión estimado de unas 200 páginas al mes. Esto nos daría una ganancia neta de 24.000 páginas impresas, o alrededor de 1,2 centavos por página.

Una vez más, hay muchos modelos diferentes que podríamos considerar, pero este es un modelo que ha surgido varias veces en nuestra investigación sobre impresoras y es uno que consideraríamos para nuestro uso.

Costos de tinta de gama alta

La impresora anterior viene con un cartucho de impresión en blanco y negro y en color, que supuestamente es suficiente para imprimir aproximadamente 1.000 páginas en blanco y negro y 1.000 páginas en color. Mi estimación de nuestras necesidades de impresión es que imprimiríamos unas 200 páginas al mes, la mitad en blanco y negro y la mitad en color. Por lo tanto, los cartuchos predeterminados nos llevarían a través de los primeros diez meses.

Después de eso, necesitaríamos nuevos cartuchos. El cartucho 414X que proporciona impresión en blanco y negro para la impresora cuesta $170 (!) pero sirve para unas 6,000 páginas en blanco y negro, como descubrí en mi investigación secundaria. Del mismo modo, un cartucho de color 414X cuesta unos 220 dólares (!) y es bueno para unas 5.000 páginas en color. En otras palabras, 390 dólares nos darían un neto de unas 11.000 páginas impresas, o unos 3,5 centavos por página por el costo de la tinta.

He buscado opciones de cartuchos láser sin marca y no me convence ninguna de ellas. He preguntado a amigos que trabajan en oficinas con grandes necesidades de impresión y que en gran medida han evitado los cartuchos láser alternativos, afirmando que tienden a no funcionar con la suficiente frecuencia como para no merecer la pena.

¿Qué ruta?

Hice una serie de cálculos similares con unas cuantas impresoras diferentes y lo que encontré generalmente es que si estás imprimiendo un pequeño número de páginas por mes – 100 o menos – una impresora de chorro de tinta tendrá un costo menor de impresión por página, pero tan pronto como te levantas en el rango de 200 páginas por mes, el péndulo oscila en el otro sentido y es mejor conseguir una impresora de mayor calidad.

Mi tendencia a la fiabilidad y a tener que reemplazar los cartuchos con menos frecuencia me inclinaría hacia la impresora de gama alta en este momento, aunque el coste por página a lo largo de años de impresión (la vida útil estimada de las impresoras) es bastante igual. Otro factor es que estoy casi seguro de que usaría la impresora láser más para proyectos de hobby que la impresora de chorro de tinta, aunque eso es muy secundario.

Esencialmente, tu elección es esta: ¿quieres gastar más por adelantado para una impresora y luego tener un menor costo por página impresa mientras la tengas, o quieres pagar menos por una impresora por adelantado y luego tener un mayor costo por página impresa después de eso? Sobre un pequeño número de páginas, la impresora más barata es la mejor oferta; sobre muchas páginas, la mejor impresora es la mejor oferta.

Costos de papel

Otro aspecto de este rompecabezas es el costo del papel de la impresora. Si decidimos usar la imprenta, el costo del papel se dobla en esos gastos. Sin embargo, si imprimimos en casa, estamos comprando nuestro propio papel.

En realidad hay una sorprendente cantidad de diferencia en el papel de la impresora que muchas personas pueden no notar cuando compran una resma de papel para la impresora de su casa. Una resma de papel en la mayoría de las tiendas variará entre unos 3 y 10 dólares por 500 páginas, o entre medio céntimo y dos céntimos por página. La mayoría de las cosas más baratas son un poco blancas con un toque de gris apagado y la textura es áspera. Las cosas más caras, como HP Ultra White, por ejemplo, son de un blanco muy brillante con una textura más suave.

¿Importa eso? Depende del propósito de la impresión. Si usted está imprimiendo cosas como listas de verificación para uso en el hogar o el papel de dos páginas de un niño para la escuela o una hoja para colorear para una clase de la escuela dominical, realmente no importa demasiado. Si está imprimiendo un currículum o algo donde las diferencias de color realmente importan, puede hacer una diferencia.

Mi estimación es que el costo del papel para la impresión casera es de alrededor de un centavo por página, variando desde medio centavo o hasta dos centavos dependiendo de su propósito.

¿Qué pasa con la impresión de fotos?

Esta es la verdad honesta: si estás imprimiendo muchas fotos y realmente te importa la calidad de las mismas, vas a querer ir a un laboratorio fotográfico. El tipo de equipo que usted querría para la impresión de fotos de alta calidad en casa está fuera de la escala de este artículo.

Sin embargo, si sólo quieres algunas impresiones de 4″ por 6″ para un álbum de fotos o un collage o para una simple foto escolar para que una tía la enmarque y la ponga en su pasillo, tanto una impresora de chorro de tinta como una impresora láser a color decente estarán a la altura de la tarea, según mi experiencia. Definitivamente, puedes obtener impresiones de calidad comparable a la de una impresora fotográfica de una farmacia o de un gran almacén. Si quieres una impresión de mayor calidad que esa, visita tu negocio local de impresión fotográfica que realmente se enfoca en impresiones de alta calidad.

Lo que realmente estás viendo aquí es el costo de un papel fotográfico decente más el costo de imprimir una página adicional. Con una impresora de chorro de tinta, vas a querer que el costo del papel fotográfico sea aproximadamente cinco centavos más bajo que el costo de una impresión en el laboratorio fotográfico, o con una impresora láser, vas a querer que el costo sea aproximadamente cuatro centavos más bajo. En mi área, eso significa que estás apuntando a 4″ por 6″ espacios en blanco a alrededor de los 12 a 13 centavos la pieza, que se pueden encontrar fácilmente si compras en una cantidad de 100 hojas o más, pero es mucho más raro en pequeñas cantidades de 25 hojas.

¿Mi recomendación? Compre un paquete pequeño y vea si la calidad de impresión es lo suficientemente buena para usted. Si lo es, invierte en un paquete grande que usarás durante un tiempo e imprime en casa cuando sea necesario. Si no lo es, utilice un laboratorio fotográfico. No creo que una impresora casera sea una buena compra solo para imprimir fotos, pero si ya tiene una impresora para otros propósitos y la calidad está a la altura de sus necesidades, ¡úsela!

Nuestro Juicio Final

Al final, lo que realmente estamos comparando es el costo de imprimir nuestras 100 páginas necesarias al mes en una impresora local frente a las 100 páginas mensuales más 100 páginas menos necesarias pero todavía útiles por mes en nuestra impresora casera.

Entonces, hagamos las cuentas.

Como he señalado anteriormente, el costo de un año de impresión en la imprenta local es de unos 320 dólares.

Si compro una impresora de gama baja, espero que dure 5 años, y la de arriba cuesta 50 dólares. Al prorratear esto en cinco años, el costo anual de la impresora de gama baja es de 10 dólares.

El costo de la tinta para una impresora de gama baja es de aproximadamente 4,5 centavos por página. Más de 2.400 páginas en el transcurso de un año, eso suma un total de 108 dólares en costos de tinta.

Además, 2.400 páginas impresas en buen papel en el transcurso de un año, a 2 centavos de dólar por página de papel, es de $48.

Por lo tanto, mi estimación del costo anual de la impresora de gama baja es de 166 dólares. En mi estimación, nos conviene más conseguir una impresora de gama baja que usar la imprenta. Ahora, vale la pena notar que esto podría cambiar fácilmente en su situación. Si viviéramos muy cerca de una imprenta, el costo de llegar allí sería básicamente eliminado, lo que los haría muy cercanos, y yo me inclinaría hacia la imprenta.

Ahora, vamos a comparar la impresora de gama alta.

Si compro una impresora de gama alta, espero que dure 10 años, y la de arriba cuesta $300 (aproximadamente). Por lo tanto, si se prorratea a lo largo de 10 años, el costo anual es de 30 dólares.

El costo de la tinta para una impresora de gama alta es de aproximadamente 3,5 centavos por página. Más de 2.400 páginas en el transcurso de un año, eso suma un total de 84 dólares en costos de tinta.

El costo del papel seguiría siendo de 48 dólares, como se ha señalado anteriormente.

Por lo tanto, mi estimación del coste anual de la impresora de gama alta es de 162 dólares. Eso es un poco menos que el costo anual de la impresora barata.

Aquí es donde estoy, al final.

Si asumo que nuestra impresión mensual será realmente de 200 páginas o más por todas las cosas que hacemos, la impresora de gama alta va a ser probablemente una compra más rentable, y lo sería aún más si nuestra impresión es más alta que eso. Si nuestra impresión es menor, entonces la impresora barata se convierte en el mejor negocio. La impresora más cara está mejor construida y es mucho más probable que dure más tiempo, y los cartuchos durarían mucho más tiempo entre reemplazos, lo que básicamente significa que paso menos tiempo tratando con la impresora, asumiendo que ambas impresoras van a funcionar con un grado razonable de fiabilidad.

Por lo tanto, nos hemos decidido por la impresora de gama alta. Si los números de impresión de nuestra casa fueran significativamente más bajos, obtendríamos la impresora de gama baja. Sin embargo, con tres niños en casa imprimiendo artículos escolares, la impresión de Sarah relacionada con el trabajo, y otros trabajos de impresión como boletos y listas de verificación y así sucesivamente, y con mis propios usos de hobby encima de eso, creo que nuestro volumen de impresión es suficiente para que obtengamos valor de la impresora de gama alta.

¿Y ahora qué?

Como no es una necesidad urgente, esperamos. Pasaremos el tiempo evaluando impresoras láser de gama baja para uso doméstico y viendo qué modelos se recomiendan frecuentemente para unirse al que ya estamos viendo. Luego, esperamos pacientemente una venta de los modelos específicos que estamos viendo y cuando encontramos una buena venta de una de esas impresoras (idealmente, con un 50% de descuento o con un cartucho de impresora gratis o algo así), la compramos entonces. Hasta entonces, nos las arreglamos con nuestra impresora actual para tareas menores y utilizamos la imprenta para aquellas en las que se necesita cualquier grado de calidad de impresión. Basándonos en la experiencia previa de compra electrónica, terminaremos con una impresora a finales de año.

Pensamientos finales

Como he señalado al principio, este artículo es más bien un recorrido por cómo vemos las compras significativas. Tratamos de encontrar modelos recomendados y fiables para mirar. Miramos cuánto nos costarán los complementos (en este caso, la tinta y el papel) por año. Preguntamos si lo usaremos o no o si hay otros servicios u opciones que funcionen. Entonces, llegamos a una conclusión.

A menudo lo haremos con conversaciones y algunas investigaciones durante algunas tardes, probablemente dedicando media hora juntos cada vez para llegar a una conclusión. En ese momento, normalmente me queda la tarea de encontrar ventas de unos cuantos modelos específicos, así que empezaré a mirar Amazon y algunos otros lugares de venta y luego esperaré pacientemente.

Este proceso nos ha llevado a realizar muchas compras muy interesantes a lo largo de los años, y también nos ha alejado de hacer otras compras cuando nos dimos cuenta de que realmente no necesitábamos el artículo o que había servicios que podían reemplazarlo por nosotros.

Utilice este tipo de pensamiento para todas sus compras importantes, tanto las que tienen grandes costos iniciales como las que tienen muchos costos de mantenimiento (como la tinta y el papel de la impresora).

¡Buena suerte!

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