El camino no tomado

Dos caminos se desviaron en un bosque amarillo,

Y siento no haber podido viajar tanto…
Y ser un viajero, mucho tiempo estuve de pie…
Y miré hacia abajo uno hasta donde pude…
Hasta donde se dobló en el sotobosque;

Nos enfrentamos casi constantemente con elecciones.

Al entrar en un supermercado encontrarás literalmente decenas de miles de productos en venta, de los cuales elegirás algunas docenas para comprar.

Si te encuentras sin tareas urgentes en el trabajo, ¿qué harás? ¿Ocioso? ¿Encontrar un proyecto para asumir?

Alguien se acerca a ti con una petición que requerirá tiempo y energía. ¿Dices que sí? ¿Dices cortésmente que no? ¿Rechazas sin rodeos y los desanimas para que no vuelvan a preguntar?

Estás tentado de comprar algún artículo para tu hobby. ¿Puedes permitírtelo? ¿Lo usarás realmente? ¿Puede justificarlo ante su cónyuge?

Tienes algo de dinero extra en tu cuenta corriente. ¿Sales a derrochar algo? ¿O hace un pago extra de una deuda o refuerza su fondo de emergencia?

Tu jefe está pidiendo voluntarios para una tarea difícil en el trabajo. ¿Te quedas callado para que tu trabajo siga siendo fácil? ¿O asume ese desafío extra, reforzando su currículum y abriendo el camino a ascensos y aumentos de sueldo, aunque eso signifique más trabajo por un tiempo?

Cuando nos enfrentamos a esas opciones, casi siempre tenemos una respuesta instintiva, nuestra forma natural de hacer las cosas. Podemos correr por los pasillos de la tienda por instinto, agarrando los artículos y dejándolos caer en el carrito. Nos pasamos de nuestras tareas urgentes en el trabajo y luego miramos los medios de comunicación social. Decimos sí a las peticiones de cualquiera que pueda tener poder sobre nosotros, y no a todos los demás. Nos dejamos llevar por la tentación y compramos ese artículo si es pequeño. Nos derrochamos cuando tenemos un poco de dinero extra. Nos mantenemos en silencio cuando el jefe pide voluntarios. Este tipo de reacciones son casi instintivas; ni siquiera pensamos en ellas.

Luego tomó el otro, como es justo,

Y teniendo tal vez la mejor reclamación,

Porque era de hierba y quería vestirse.
Aunque en cuanto a eso el paso allí

Los había llevado realmente casi igual,

El problema es que muchos de esos instintos se derivan de un conjunto de valores que tuvimos en un momento específico de nuestras vidas, y seguimos repitiendo y reafirmando esos instintos incluso cuando nuestros valores cambian . Esas formas de hacer las cosas se han vuelto tan naturales para nosotros a lo largo de los años que ni siquiera pensamos realmente en ellas. Simplemente las hacemos.

A menudo, esos instintos también están moldeados por lo que percibimos como comportamiento “normal” en otros, construido a lo largo de los años por la cultura pop y la cobertura de noticias y publicidad. Los artículos de marca son vistos como “normales” por muchos, mientras que las marcas de las tiendas no lo son. Hacer la mínima cantidad de trabajo para mantener su trabajo seguro es visto como “normal” por muchos, mientras que trabajar duro para ganar promociones y aumentos y construir un currículum no lo es. Gastar todo lo que ganas y vivir de cheque en cheque es visto como “normal” por la mayoría, mientras que gastar significativamente menos de lo que ganas y acumular dinero en el banco y vivir sin deudas y potencialmente jubilarse anticipadamente no lo es.

Nuestros instintos suelen guiarnos por el camino más transitado. Es el camino de menor resistencia. Es el camino con el que estamos más familiarizados. Es el camino que a menudo repetimos sólo porque lo hemos visto.

Es un camino que nos lleva a vivir de cheque en cheque. Es un camino que nos lleva a una carrera que no crece como queremos. Es un camino que nos lleva a muchas ráfagas cortas de placer pero tal vez carentes de alegría a largo plazo.

Y ambos esa mañana igualmente lay

En las hojas ningún paso había pisado negro.

Oh, me quedé con el primero para otro día!
Sin embargo, sabiendo cómo el camino conduce a la manera,

Dudaba si debía volver alguna vez.

El camino menos transitado es un poco diferente.

Es un camino que lleva a tener mucho dinero en el banco, dándole la libertad de cambiar de carrera o de jubilarse anticipadamente o de hacer cualquier número de elecciones sorprendentes de estilo de vida. Es un camino que a veces deja de lado el placer a corto plazo para obtener algunos beneficios sorprendentes a largo plazo.

La cosa es que, para la gran mayoría de los estadounidenses, es un camino mucho menos transitado. No parece que las opciones sean naturales. Casi todas las señales de la sociedad que nos rodea apuntan hacia el otro camino, aquel en el que gastamos todo lo que ganamos, aquel en el que disfrutamos de una avalancha casi interminable de placeres a corto plazo, aquel en el que no hacemos tanto como podríamos para mejorar nuestra trayectoria profesional.

Ese camino nos lleva a un futuro en el que, aunque todo vaya perfectamente, pasamos nuestros años dorados rascando para salir adelante y trabajando hasta que seamos bastante viejos. Es un futuro en el que si algo sale mal, nos encontramos casi en la indigencia. Es un futuro en el que la mitad de los estadounidenses mueren sin ningún tipo de activos, lo que significa que sus últimos años fueron casi totalmente de mano en mano.

Es un camino que puede parecer hermoso desde aquí, pero se curva a la vuelta de una esquina hacia un lugar al que no queremos ir.

¿Pero qué hay de ese camino menos transitado? Parece un poco más difícil desde aquí. Significa hacer listas de la compra y comprar marcas de la tienda. Significa tomar decisiones difíciles en la carrera y no quemar el tiempo en el trabajo. Significa comprar menos cosas frívolas y vender algunas de tus cosas sin usar. Puede significar cosas como vivir en una casa más pequeña o en un apartamento más pequeño.

Sin embargo, más adelante en ese camino, se aplana y se vuelve muy suave. Tienes dinero en el banco. Puedes alejarte de tu trabajo si lo odias. Puedes permitirte el lujo de retirarte antes de tiempo o convertirte en un padre que se queda en casa. Puedes lanzar un negocio secundario y cuando tenga éxito, dar el salto a hacerlo a tiempo completo. Tienes más opciones y más libertad y más protección de esas opciones y libertades de las que podrías tener en el otro camino.

Lo diré con un sigh

En algún lugar envejece y envejece por lo tanto:

Dos caminos se separaron en un bosque, y yo…
Tomé el que menos viajó,

Y eso ha hecho toda la diferencia.

El camino no tomado parece mucho más difícil que el que sigue la mayoría de los estadounidenses. No involucra cosas que se anuncian en la televisión. No involucra un nuevo y brillante auto que “te distingue”. No involucra una enorme casa en los suburbios. No implica pasar la mitad del día en el trabajo navegando en la red o jugando con el teléfono y la otra mitad haciendo que parezca que estás trabajando.

Implica comprar sólo lo que necesitas y ser muy selectivo al comprar las cosas que quieres. Implica trabajar duro y trabajar con inteligencia. Implica repensar muchas de las elecciones que normalmente haces en un día, una semana, un mes o un año determinado.

Pero, ¿a dónde conduce? Conduce a mucho menos estrés. Conduce a una increíble libertad de elección. Lleva a una jubilación anticipada si lo deseas. Conduce a una tonelada de seguridad contra lo desconocido. Conduce a tener toneladas de tiempo para hacer las cosas que quieres hacer en la vida.

Dos caminos se separan delante de ti. ¿Elegirás el camino que no se ha tomado?

El poema “The Road Not Taken” de Robert Frost se intercaló con este artículo. Puedes encontrar este poema y muchos otros trabajos de Robert Frost en el excelente volumen The Poetry of Robert Frost: Los Poemas Recogidos.

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