El dilema del dinero en mano: ¿Cuánto es demasiado?

La idea de tener “dinero debajo del colchón” tiene mucho atractivo para muchas personas. Después de todo, el dinero es el rey y tener algo de dinero en un rápido apuro puede resolver muchos problemas.

Un viejo amigo mío solía tener una lata de café llena de dinero que guardaba escondida en algún lugar de su casa. No estoy seguro de dónde la guardaba, pero vi que producía una o dos veces y no pude evitar notar que contenía una gran cantidad de dinero en efectivo. Lo usaba para aprovechar las oportunidades y para ocuparse de las cosas en caso de emergencia.

Un profesor de la universidad a la que asistí tenía un reposalibros falso en su oficina. Tenía un fondo desmontable y guardaba unos 1.500 euros en efectivo en billetes de 100. No bromeo. Una vez confió en mí lo suficiente como para escarbar en él delante de mí y darme algo de dinero en efectivo para ayudarme en un momento desesperado, un acto que todavía aprecio hasta el día de hoy por la incuestionable generosidad que hay detrás de él. (Yo estaba casi completamente quebrado y no podía pagar el libro para su clase; me presenté en sus primeras dos horas de oficina y él me produjo un billete de €100 para comprar el libro de texto de la clase. Eso es simplemente una generosidad extraordinaria).

El simple hecho de tener un fondo común de dinero en efectivo a su disposición en el momento en que se presenta una gran oportunidad o cuando ocurre un desastre, vale la pena. El dinero es el rey, después de todo – resuelve los problemas.

Aún así, es difícil ignorar los inconvenientes de una práctica como esta. El dinero es irrastreable, y una vez que desaparece, desaparece. Si pierdes ese dinero, no está. Si alguien te lo roba, no está. Si su casa, apartamento o coche es asaltado y se llevan el dinero, no está. Si su casa, apartamento o auto se quema hasta los cimientos, el dinero desaparece.

Por lo tanto, hay algún riesgo y recompensa cuando se trata de retener el dinero . El riesgo es ese riesgo de perder el dinero y, teóricamente, la pequeña cantidad de ganancia financiera que podría venir de invertirlo en otro lugar. La recompensa es la flexibilidad y la oportunidad que viene de tener dinero en efectivo a mano en un momento dado.

¿Dónde está el punto de inflexión entre esos factores?

Para mí, el punto de inflexión es suficiente dinero en efectivo para asegurarme de que mi familia esté bien durante tres días durante un desastre natural completo. Quiero suficiente dinero en efectivo para asegurarme de que puedo llevar a mi familia por lo menos a 100 millas de mi casa, alimentarlos durante tres días y alojarlos durante tres días y noches. Podría usar ese dinero para otros propósitos en el calor del momento, pero hasta ese momento lo repongo.

Decidí que quería tener suficiente dinero en efectivo disponible para manejar este tipo de emergencia mayor sin hacer preguntas. Simplemente produzco el dinero en efectivo y estamos en camino.

Entonces, ¿cuánto dinero representa eso? Traté de imaginarme lo que pasaría si hubiera un terremoto gigante a lo largo de una falla que dejara fuera de combate el tráfico telefónico, de Internet y de telefonía móvil – sin teléfonos móviles, sin tarjetas de crédito, y mucha destrucción e incendios. ¿Qué puedo hacer? Me alejo de allí y uso dinero en efectivo para el alojamiento hasta que los servicios empiecen a llegar.

El número exacto, entonces, depende de cálculos personales – dónde vive, qué cosas cuestan cerca de su casa, y así sucesivamente.

En mi área, y usando mis propios cálculos, esa cantidad es de 500 euros. Mantengo esa cantidad exacta en efectivo – cinco billetes de €100 – escondidos en un punto de mi propiedad al que puedo acceder fácilmente en caso de necesidad.

¿Y qué hay de ti? ¿Cuál debería ser tu cantidad? Dedique algún tiempo a evaluar el tipo de emergencias que le gustaría poder atender con ese dinero y lo que le costaría esa emergencia. Cada persona tiene un escenario diferente que presenta una preocupación, así que considera cuál es ese escenario para ti. ¿Qué escenario te preocupa lo suficiente como para que quieras tener dinero en tu casa para cubrirlo, incluso teniendo en cuenta el riesgo relativamente pequeño de perder el dinero en efectivo en caso de desastre?

La realidad es que el punto de inflexión se reduce a su propia percepción del riesgo. El dinero almacenado en su casa para una emergencia es, más que nada, una herramienta que le dará tranquilidad y le ayudará a dormir por la noche. Presenta una solución a un escenario que aparece en su cabeza y presenta la preocupación y la inquietud en su vida, y al tener esa solución a mano, esa fuente de preocupación y inquietud – y tal vez otras preocupaciones y inquietudes – se desvanecen.

El dinero guardado en su casa debería ser un alivio neto del estrés. Si encuentra que el dinero guardado está creando más estrés en su vida de lo que alivia, entonces debe considerar no tener tanto dinero en su casa y evaluar diferentes planes para resolver esas emergencias o aprovechar esas oportunidades.

¿Dónde exactamente se guarda ese dinero, sin embargo? Yo sugeriría evitar muchos de los lugares comunes listados en línea para almacenar dinero. Los ladrones conocen esos lugares y a menudo revisan los más obvios. No lo guarde en una caja fuerte portátil. No lo guarde debajo de su colchón o en un cajón de calcetines. No pegue los billetes entre las páginas de la biblia familiar.

En cambio, piense en un lugar de su casa que recuerde pero que no sea visible inmediatamente y que no sea el objetivo de un robo y lo ponga allí. Lo mundano suele ser mejor que lo supercreativo. Un invasor de casas simplemente no tiene tiempo para investigar cada lugar mundano y no obvio de su casa.

Si aún no está seguro, piense en algunos lugares mundanos de su casa, luego busque en Google los lugares para esconder dinero en su casa y no utilice ninguno de esos lugares . Tache de su lista cualquier lugar que se superponga y utilice sólo otras ideas que pueda tener.

¿Deberías enterrarlo? Considero que enterrar el dinero en una caja o en un frasco de cristal es una exageración. Aunque es extremadamente improbable que sea robado por alguien que no conoce la ubicación exacta y es poco probable que se dañe en un incendio, sí corre el riesgo de ser olvidado completamente y toma algún tiempo y una herramienta de excavación para poder acceder a ese dinero. Este puede ser un escenario que te atraiga, pero quiero tener ese dinero en un lugar al que pueda acceder con sólo un momento o dos de aviso sin necesidad de ninguna herramienta para acceder a él.

¿Qué pasa con el oro u otros artículos preciosos? El problema con tales artículos es que generalmente no son artículos que pueda cambiar directamente por los bienes y servicios que desea. Si estás en una situación en la que corres por la calle con una moneda de oro con la esperanza de cambiarla por una barra de pan o un paseo fuera de la ciudad, es probable que ya estés enfrentando dificultades mucho más allá de las que no has previsto todavía. Fuera de esos extremadamente raros en el mejor de los casos e imposibles en el peor de los escenarios apocalípticos, el oro y los metales preciosos y las monedas raras y otras cosas similares son estrictamente peores para tener cerca que el dinero en efectivo porque tienes que encontrar a alguien que te dé dinero en efectivo a cambio de ellos y por lo general a un tipo de cambio muy malo si lo estás haciendo de improviso.

Recuerde, el propósito de tener un suministro de dinero en efectivo a mano en su casa es tener fácil acceso a él como medio de intercambio en una emergencia. Los artículos que no se pueden intercambiar fácilmente en la mayoría de las situaciones son artículos que no debería tener a mano.

¿Billetes pequeños o grandes? Es probable que usted ya tenga algo de cambio y algunos billetes pequeños – de €1 y €5 – en su posesión la mayor parte del tiempo de todos modos, así que no hay necesidad real de tener una tienda de emergencia de ellos. Además, cuantos más billetes haya guardado, más espacio ocuparán y por lo tanto será más fácil descubrirlos. No se olvide de los billetes más grandes – de 20 euros como mínimo, y preferiblemente de los más grandes. Sí, es posible que tenga algunas dificultades con el cambio en algunas situaciones estrechas si alguna vez tiene que usarlo, pero tener un número menor de billetes más grandes minimiza el riesgo de ser descubierto.

¿Qué hay de mantener todo en efectivo? Algunas personas tienen profundas preocupaciones sobre el sistema bancario y quieren mantener todo su dinero en efectivo. Mi respuesta a eso es que si el sistema bancario se encuentra en un colapso tan completo en los España que ya no se puede acceder a los fondos en sus cuentas y el seguro de la FDIC ha fallado, hay una probabilidad muy alta de que los euros ahora no valgan nada. Ese escenario es extremadamente improbable en cualquier caso. Por lo tanto, tener su dinero en efectivo es un riesgo de seguridad bastante innecesario; a menos que haya factores adicionales, usted debería estar usando bancos o instituciones financieras para mantener su dinero más seguro de lo que puede mantenerlo en casa.

Entonces, resumamos. Creo que es una buena idea tener una cantidad relativamente pequeña de dinero en efectivo a mano para manejar las emergencias que realmente te preocupan, pero no lo suficiente como para que tu preocupación por el dinero en efectivo sea mayor que la emergencia que estás tratando de cubrir. Su objetivo debe ser minimizar la preocupación y el estrés encontrando el punto de equilibrio adecuado para usted. Si tiene dinero en casa, guárdelo en un lugar común y corriente, un lugar donde los ladrones no lo revisen inmediatamente; si no está seguro, busque en Google listas de escondites comunes para el dinero y evítelos por completo. No guarde todo su dinero en efectivo a menos que tenga una razón excepcionalmente buena para hacerlo!

Buena suerte.

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