El equilibrio entre la novedad y la estabilidad – y cómo eso afecta a sus euros y centavos

Recientemente, tuve una conversación cara a cara con un lector (sí, esto sucede de vez en cuando; tengo algunos lectores en mi comunidad local de los que no soy amigo cercano, pero que me reconocen y parecen tener siempre algún tipo de pregunta o tema para plantear en la conversación) sobre la idea de tener “comidas diarias” para la familia, algo que menciono a menudo como una estrategia frugal.

Para los que no están claros, una “comida de todos los días” es sólo una comida que Sarah o yo podemos preparar rápida y fácilmente en cualquier noche de la semana que a nuestra familia le guste. Podrían llamarlo una “comida básica” o una “comida regular”. Para nosotros, esas comidas incluyen cosas como espaguetis con salsa de tomate, huevos revueltos y panqueques, chile y cazuela de atún. Tanto Sarah como yo podemos preparar esas cosas en un instante sin siquiera pensarlo dos veces; las recetas están internalizadas y son eficientes.

Este lector era bastante perspicaz: “¿No se aburren las comidas como esa?”

Mi instinto me llevó a decirle al lector “no” sin pensarlo realmente, pero en vez de eso le dije, “Hmm… lo pensaré”, y le sugerí que pronto aparecería un post sobre el tema.

Durante las siguientes semanas, tuve algunas conversaciones con mi familia sobre el tema de manera indirecta. La mayoría de las veces sólo pedía sugerencias de comidas y preguntaba qué comidas les gustaban más.

Nuestros tres hijos fueron muy específicos en cuanto a las comidas que más les gustaban. A mi hijo menor le encanta cualquier tipo de combinación de pasta y queso – si tiene pasta y queso, está dentro. A mi hijo mediano le encanta la noche de los tacos por encima de todo. A mi hijo mayor le encanta el chile y las enchiladas por encima de todo. Curiosamente, si les hago elegir una comida que creen que les va a gustar a los tres, elegirán la pizza, ya sea casera o de algún lugar. Mi esposa enumeró una letanía de comidas que realmente le gustan.

Les pregunté qué pensaban sobre probar diferentes comidas y los niños estaban de acuerdo con ello siempre y cuando sus favoritos se mantuvieran en rotación regular y yo evitara ciertos alimentos específicos. Mi esposa está más de acuerdo en probar cosas nuevas, pero también quería algunos favoritos en la rotación. Todos dijeron que les gustaba probar variaciones de los platos familiares, como probar una variante de chile o experimentar con una pizza, que algo radicalmente diferente.

Resulta que soy probablemente el comensal más aventurero y experimental de mi familia, pero incluso yo disfruto de nuestras “comidas diarias”. En realidad me gusta variarlas un poco y probar nuevos ángulos en las mismas cosas de siempre (como experimentar con quesos para el macarrón y el queso) y, cuando tengo tiempo, hacer las cosas lo más “desde cero” posible, como hacer pasta fresca para la noche de la pasta o hacer pan desde cero o hacer mi propio caldo de verduras (sólo remojo los restos de verduras en la olla de cocción lenta).

Esta realización, junto con algunas búsquedas en Google, me llevó a este interesante artículo en Food52 por Amanda Hesser titulado “Soy la experta en alimentos, pero a mis hijos les encanta la cocina de mi esposo”.

Su experiencia está en línea con la mía: Su familia está bien con la experimentación, pero terminan valorando mucho las comidas familiares repetidas regularmente. Prefieren la “pasta de papá” (pasta rotelle “ruedas de carro” con una salsa simple) a algo inusual o complejo, y ella a menudo también lo hace:

“Soy una persona hogareña descarada. Un hogar reconfortante y la estabilidad son cosas que tengo una necesidad casi desesperada de mantener. Y sin embargo, incluso cuando tengo un hogar que se siente reconfortante y correcto, siempre tengo ganas de iterar y mejorar el espacio físico – pintar una pared, reorganizar los muebles, recuperar las sillas. Lo mismo sucede en mi cocina. Puede que me encante estar en la cocina y cocinar para la familia, pero está claro que no puedo evitar explorar algún nuevo gusto, técnica o idea.

Este impulso de novedad y evolución me funcionó durante muchos años. Cuando era un escritor a tiempo completo, cuyo trabajo era descubrir y escribir constantemente sobre lo que sigue, era como alimentar con caramelos a mi patología.

Sin embargo, ahora que tengo hijos, con los que siento una intensa responsabilidad de cultivar un sentido de seguridad -por no mencionar, de establecer tradiciones familiares- mis caminos de búsqueda se tambalean. La noche después de la entrevista en el podcast, mientras “bromeaba” sobre ello durante la cena, pregunté a los niños qué platos míos les gustaban. Se detuvieron y se miraron unos a otros. Fue difícil para ellos conjurar algo específico.

Los niños rara vez necesitan ser directos para que su mensaje sea alto y claro. Si quería que recordaran mi forma de cocinar, tenía que ir más despacio, tenía que repetir, tenía que hacer comida con la que ellos pudieran contar. Como su papá hizo con la pasta.

En los últimos años, he hecho precisamente esto. Me he quedado con los platos, y mantengo una carpeta de recetas a las que nos gusta volver una y otra vez – el aderezo de ajo de Roberta, la porchetta y la ensalada de bistec tailandés. ”

Esto me hizo pensar bastante en mi propio cambio de hábitos alimenticios durante mi vida.

Cuando era niño, mi familia definitivamente tenía comidas regulares que repetíamos con frecuencia. Estoy segura, mirando hacia atrás, de que esas comidas eran bastante convenientes para mis padres y que hacerlo se había convertido, con la práctica, en algo bastante fácil para ellos. Sin embargo, había otro factor: proporcionó una piedra de toque de la experiencia compartida. Había ciertos platos que teníamos con frecuencia que me encantaba oler cuando entraba por la puerta, no sólo porque eran deliciosos, sino porque me hacían sentir cosas como la familia, la seguridad y la comodidad.

Cuando llegué a la edad adulta, ese sentimiento básicamente desapareció, a menos que estuviera visitando a la familia. Consideraba la comida simplemente como un combustible que se puede olvidar o simplemente perseguía la novedad comiendo en una amplia variedad de restaurantes caros o preparando cosas realmente elegantes en casa en ocasiones, como un filete a la parrilla de 30 euros.

Por todas las comidas costosas que comí en mis veinte años, ninguna de ellas me llenó de la sensación de familiaridad y comodidad que me hacía sentir la humilde cazuela de atún de mi madre, o el olor de un huevo frito cocido en un poco de mantequilla con mucha pimienta negra. Esas cosas me hacían sentir algo más allá de la mera comida – me hacían sentir seguro y amado y cómodo .

Una comida costosa puede ser deliciosa, pero generalmente es algo que se hace de una sola vez simplemente por las limitaciones financieras del 99.9% de los estadounidenses. Por lo tanto, nunca puede crear esos sentimientos de hogar como pueden crear los platos humildes que se comen frecuentemente con los seres queridos.

Hay un clip al final de la película Ratatouille en el que el crítico gastronómico Anton Ego toma un poco de un plato preparado por el humilde héroe Remy. El plato es el “ratatouille” titular, un plato bastante humilde que es básicamente una cazuela de verduras en rodajas, y Ego inicialmente le da la nariz. Pero cuando le da un mordisco… bueno, míralo tú mismo:

¿En qué piensa este crítico empedernido cuando prueba el plato? Su mente no considera los sabores o la textura. Más bien, recuerda la cocina de su abuela cuando era niño. Tiene sentimientos de paz y amor y comodidad y familia .

Esos sentimientos no existen la primera vez que pruebas un plato o incluso la tercera o quinta o décima. Más bien, provienen de un conjunto de experiencias positivas a lo largo del tiempo, y pueden ser desencadenados por las cosas más humildes. No necesitas una comida cara en un restaurante para sentir esos sentimientos; de hecho, casi nunca te sentirás así a menos que seas un cliente habitual de un restaurante familiar.

Por otro lado, puedes obtener esa sensación con algo tan simple como un huevo frito en un poco de mantequilla con un poco de pimienta negra.

En realidad estamos hablando aquí de dos valores diferentes que están al menos un poco en oposición el uno al otro.

La novedad llega cuando se prueba una nueva experiencia. Estás interactuando con gente nueva. Estás probando una nueva comida. Vas a una nueva tienda. Vas a un nuevo lugar. Esas son experiencias agradables – a nuestros cerebros les gusta la novedad. Pero, al mismo tiempo, las experiencias novedosas no duran. No se rascan el mismo picor que las experiencias familiares.

La estabilidad, por otro lado, llega cuando se disfruta de una experiencia familiar de algún tipo. Usted está disfrutando del tiempo con su familia o amigos cercanos. Está comiendo su comida favorita. Estás pasando el rato en un lugar familiar. Esas son también experiencias agradables y la familiaridad engendra el disfrute. Tales experiencias nos llenan de una manera completamente diferente que la novedad.

Lo que es realmente interesante notar aquí es que la novedad es típicamente más cara que la familiaridad. Los nuevos productos vienen con un sobreprecio. Requieren de un viaje adicional porque usted está familiarizado con las cosas en su área. Los restaurantes que no ha probado antes suelen ser los más caros porque ya ha probado todos los de precio regular. Esto no quiere decir que la novedad sea siempre más cara que la estabilidad, pero que es frecuentemente el caso.

¿Qué significa todo esto en términos de nuestras finanzas, entonces?

En primer lugar, es más fácil ser frugal si tienes una apreciación de las experiencias familiares. Si usted tiene experiencias familiares con desdén o si la historia de su vida ha hecho difícil acumular experiencias familiares, es difícil encontrar atractivo en ellas y usted va a buscar inherentemente la novedad.

Recuerde que el beneficio psicológico de la novedad es mucho más fácil de disfrutar que el beneficio psicológico de la estabilidad y la familiaridad. La novedad se puede experimentar en casi cualquier momento; la estabilidad y la familiaridad toman tiempo y una historia de experiencias positivas similares.

Por lo tanto, en un sentido práctico, hay una gran cantidad de valor frugal en encontrar experiencias simples que le gusten y repetirlas (o variaciones cercanas a ellas) hasta que la familiaridad traiga una alegría adicional.

Por ejemplo, me ha llegado a gustar sentarme en la suave silla marrón de nuestra casa con varias ventanas cerca y sólo leer un libro. Es una experiencia que disfruto a menudo y obtengo una gran cantidad de alegría de esa experiencia, no sólo porque se siente bien, sino porque me recuerda inherentemente los muchos momentos en que se sentía bien en el pasado . Se siente reconfortante sentarse allí con un libro en la mano.

Lo siento cuando estoy jugando un juego de mesa familiar con amigos cercanos, donde todos conocemos las reglas y todos nos sentimos cómodos con los demás. Lo siento cuando estoy haciendo una olla de chile o una pizza casera para mi familia y luego nos reunimos alrededor de la mesa y la comemos juntos y hablamos sobre nuestro día. Siento esa cálida estabilidad en muchas experiencias de mi vida, y he llegado a notarla y valorarla intencionalmente.

Este tipo de experiencias, debido a su repetición, casi tienen que ser muy baratas o gratuitas por necesidad. Si hubiera un costo significativo en una experiencia tan repetida, causaría un gran daño financiero, lo que me lleva a mi segundo punto.

Perseguir constantemente experiencias novedosas es difícil para la cartera. Si quiero comer en un nuevo restaurante todas las noches, eso va a costar mucho dinero con el tiempo. Si quiero simplemente cenar algo nuevo cada noche, el costo de todos esos ingredientes diferentes va a sumar (sin mencionar el tiempo invertido en saltar constantemente de una técnica culinaria a otra sin dominar ninguna de ellas).

Si quiero leer los últimos libros constantemente, voy a tener que comprarlos, y el gasto de entre 15 y 20 euros por una nueva tapa dura una o dos veces por semana se suma rápidamente . Si quiero jugar los últimos juegos de mesa constantemente, tengo que gastar rutinariamente de 30 a 40 euros. Si quiero ver las últimas películas constantemente, tengo que gastar rutinariamente €10 o €15 en el cine (probablemente compraría un pase de cine, pero aún así suma). Usted entiende la idea. Un flujo constante de experiencias novedosas es costoso.

Hay un problema aún mayor…

Una experiencia novedosa y costosa que se empieza a repetir hasta que adquiere algunos aspectos de familiaridad es un camino hacia el desastre financiero. Digamos que usted va a una cafetería y es una experiencia novedosa maravillosa. Usted decide ir otra vez… y otra vez… y otra vez. Poco a poco, comienza a convertirse en una experiencia familiar y estable. Sientes una cierta comodidad en esa rutina. El problema es que la rutina es cara y participar en ella con frecuencia es como el ácido en su presupuesto.

Otro elemento que he notado personalmente es que la mayoría de las experiencias estables realmente valiosas que tengo en mi vida – cosas como cenas familiares, experiencias familiares con amigos, etc. – son increíblemente baratas. Las cenas familiares que son realmente exitosas en todos los cilindros son aquellas en las que nos reunimos alrededor de la mesa con personas que amamos y que nos quieren, comiendo una comida que todos disfrutamos y disfrutando del resplandor de muchas cenas de este tipo que han construido un cierto vínculo. Puedes conseguir algo de eso mientras persigues novedades en el último restaurante, pero también te pierdes algo de eso, y también estás martillando tu billetera.

Nada de esto es para decir que la novedad no tiene valor. Tiene un tremendo valor. Muchas de las alegrías de la vida se mantienen en las nuevas experiencias. Sin embargo, hay muchos elementos de la vida que la novedad no puede aportar y el cultivo de la estabilidad a menudo proporciona esos elementos.

Si te llevas un mensaje a casa de todo esto, es que la novedad está bien, pero hay un tremendo valor financiero en la apreciación de las experiencias positivas estables en la vida. Encuentre las pequeñas cosas que realmente disfruta (no cosas que simplemente pasan el tiempo), ya sean experiencias compartidas o experiencias solitarias, y llene su vida con ellas.

Repítalos, para que adquieran un sentido de familiaridad y estabilidad. Varíelos para que no se vuelvan aburridos: usted no leerá el mismo libro una y otra vez ni verá el mismo programa de televisión una y otra vez, pero puede leer constantemente en su sillón favorito o ver un nuevo episodio de un programa querido mientras se acurruca con su pareja.

No abandone la novedad – eso haría la vida aburrida – pero no pase por alto o abandone los muchos valores de la estabilidad y lo que puede aportar, también. Disfrute de esa sencilla comida reconfortante en familia. Disfrute de esa cómoda silla y de un libro de la biblioteca de su autor favorito. Hay un valor increíble en ese tipo de estabilidad y no va a erosionar sus finanzas.

Buena suerte.

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