El Gran Recorte: El valor de los desafíos más largos de “no gastar”.

Durante los primeros días de nuestro cambio financiero, Sarah y yo a menudo hacíamos “fines de semana sin dinero”, en los que simplemente íbamos a pasar un fin de semana -desde que salíamos del trabajo el viernes hasta que volvíamos a trabajar el lunes- sin gastar nada de dinero. Vivíamos de la comida que teníamos en casa y disfrutábamos de entretenimiento gratuito o de los artículos que ya teníamos a mano.

Varias veces, extendimos esto a una “semana libre de dinero”, donde esencialmente hicimos lo mismo desde que salimos del trabajo un viernes hasta que salimos del trabajo el viernes siguiente. Ese período más largo fue más difícil, ya que generalmente requería cierta planificación anticipada para la comida, y hicimos la estricta excepción de poner gasolina en nuestros autos para asegurarnos de que podíamos ir al trabajo.

En dos ocasiones, asumí un “mes sin dinero”, una versión de 30 días de este desafío. Aquí, las únicas excepciones fueron poner gasolina en mi auto y comprar alimentos frescos. Podría haber hecho esto sin los alimentos frescos, pero la segunda mitad del mes habría implicado muchas imitaciones de alimentos frescos enlatados y congelados, así que decidí que era una tontería tomar esa decisión. Básicamente, sólo compré versiones frescas de cosas que podría haber tenido a mano en versiones congeladas o enlatadas. Resultó que esto era mucho más difícil, y fue en esos momentos de desafío que aprendí mucho sobre mi relación con el dinero.

Para empezar, me sentí muy, muy deprimido en medio de ese desafío, pero esa sensación de privación comenzó a desvanecerse mucho cerca del final. Al principio, el desafío me inspiró bastante, pero después de unos 10 días, el desafío empezó a parecerme muy restrictivo y empecé a sentir que no tenía ninguna libertad. Me sentí bastante miserable durante dos semanas en medio de los dos desafíos de 30 días.

Lo gracioso fue que, cerca del final del desafío, esta sensación de estar privado se desvaneció . Durante la última semana de ambos desafíos, me sentí muy feliz con las cosas, y no fue porque el desafío estuviera llegando a su fin.

La verdad fue que llegué a una especie de punto de “avance” donde mi mente realmente cambió a encontrar la felicidad en lo que tenía en lugar de la decepción en lo que no tenía. Me sentí muy emocionada de ir a casa y leer un libro que había estado sentado sin leer en mi estante durante unos meses. Hice algunas caminatas muy largas con mi hijo por la ciudad (en el momento en que intenté esto por primera vez, mi segundo hijo -nuestra hija- estaba a punto de llegar y nuestro primer hijo era un niño pequeño) donde lo empujé en el cochecito y fuimos a donde queríamos ir. Él señalaba una dirección y nosotros íbamos por ese camino y luego yo decía: “Vamos por este camino” y él sonreía y nosotros íbamos por este camino. Jugué todo el camino a través de uno de mis viejos videojuegos favoritos. Pasé mucho tiempo trabajando en Dinero Para Principiantes, que aún estaba en su infancia.

En ese momento, no me di cuenta de que el cambio había ocurrido. Sólo lo noté más tarde, cuando leí mis viejas anotaciones en el diario y me di cuenta de que cerca del final de esos meses, mis anotaciones se volvieron realmente brillantes y soleadas y felices, aunque todavía me faltaba una buena semana para el final del desafío, y se mantuvieron así, e incluso al final del desafío, pasó mucho tiempo antes de que mis gastos realmente aumentaran de nuevo.

Esto me lleva a algunas notas interesantes adicionales.

Los desafíos más cortos no produjeron ningún cambio en nuestros gastos que realmente durara. Ahorramos algo de dinero al no hacer ningún gasto durante un fin de semana y especialmente durante una semana, pero nuestros viejos hábitos volvieron después de ese corto descanso. Después de mis descansos más largos, me di cuenta de que seguía con muchas de las nuevas rutinas que había descubierto. Había “roto” al menos algunos de los hábitos de gasto que tenía antes – no todos, pero muchos de ellos. Nunca volví a algunos de ellos. Algunos otros volvieron lentamente más tarde, y otros volvieron en forma modificada.

Básicamente, el desafío de gasto más largo creó en realidad un cambio permanente en mis hábitos de gasto, en el buen sentido. Las cosas que terminé cortando eran cosas que no eran realmente importantes en mi vida, así que realmente no perdí nada. Simplemente no le había dado a esos “malos” hábitos de gastos el tipo de reflejo real que necesitaban para darse cuenta de que realmente no estaban agregando mucho valor a mi vida. Me costó un tiempo eliminar todos esos hábitos para que esos hábitos se rompieran.

El “desafío de no gastar” de un mes también fue un duro recordatorio de que utilicé el gasto como una muleta de muchas maneras en mi vida. Lo usé como una muleta emocional, para comprar algo que me sirviera como un estímulo rápido en lugar de arreglar el problema. La usaba como una muleta de conveniencia, para comprar algo que pensaba que me ahorraría tiempo o esfuerzo. La usé como una herramienta para esconder áreas de mi vida que estaban desequilibradas, como un perro que arroja hojas y tierra sobre su desorden. El gasto me permitió ocultar todas esas cosas.

Con el estímulo emocional, la compra de algo a menudo sirve simplemente como un rápido estímulo emocional. Me sentiría bien por un rato después de comprar un café o – mi pequeño regalo personal de elección en ese momento – una rebanada de pizza y un Gatorade de la tienda de conveniencia cerca de nuestro apartamento. Me sentía feliz por un rato, bebía o comía o de otra manera disfrutaba de mi regalo, suspiraba, y me llevaba ese pequeño estímulo emocional tanto como podía (que a menudo no era tan largo como me gustaría).

Lo que encontré durante el desafío es que a menudo podía encontrar la misma pequeña elevación en algo libre o casi. Lo encontraba en hacer cosas como dejar de trabajar por un tiempo para estirar, o salir a caminar descalzo en un día soleado, o beber un poco de agua helada. Puede que no me levante necesariamente tan “alto” como otras opciones, pero no venía con el “arrastre” de ser un gasto más.

Además, me di cuenta de que tales premios a menudo sólo encubrían algún problema en mi vida. ¿Por qué estaba tan triste que necesitaba un pequeño regalo para levantarme? Había un número de cosas que estaban sucediendo, en gran parte alrededor de mi vida profesional y algunas preocupaciones familiares, que me hacían sentir un poco menos feliz en mi vida diaria, y a menudo dependía de esos pequeños estallidos de felicidad para ayudarme a pasar el día. El simple hecho de apartarme de ellas no sólo me llevó a algunas soluciones gratuitas, sino que también me llevó a abordar realmente esas preocupaciones.

En cuanto a los gastos por conveniencia, aprendí durante los desafíos más largos que la razón de “conveniencia” para los gastos innecesarios era a menudo sólo un encubrimiento de mi ineptitud. No era muy hábil en la cocina, así que cocinar comidas sencillas parecía intimidante, así que me alejé del desafío con restaurantes, comida para llevar, y comida preempacada. Los desafíos más largos me obligaban a cocinar comidas reales para mí, día tras día, y descubrí que cuanto más lo hacía, más fácil se hacía. Ahora no tengo miedo de cocinar nada y la mayoría de las veces prefiero hacerlo yo misma porque resulta mejor en términos de lo que me gusta y tampoco es mucho más esfuerzo, además de que es mucho más barato.

Entonces, ¿qué puede llevar a casa de esta experiencia?

En primer lugar, un largo desafío de “no gastar” – digamos, durante 30 días – es increíblemente útil en términos de indagar en sus hábitos de dinero. Al final de esos 30 días, habrá aprendido mucho sobre cómo gastar el dinero, ya sea por conveniencia, por entretenimiento o por otros propósitos. También le dará un empujón para que encuentre nuevas cosas en su vida que pueda apreciar.

Sin embargo, la realidad es que la mayoría de la gente nunca asumirá tal desafío, así que ¿qué más se puede deducir de esto?

Mucho dinero que gastamos en cosas que son convenientes están mayormente para cubrir el hecho de que no somos muy hábiles en algo. Mucha gente gasta dinero en alimentos de conveniencia porque no son expertos en la cocina, ni en cocinar ni en limpiar eficientemente, por ejemplo. Mucha gente gasta dinero en entretenimiento porque no son expertos en encontrar otras formas de entretenimiento. Cuando usted gasta dinero en una conveniencia o algo no esencial, considere por un momento cuáles son las habilidades suyas que este gasto está compensando y considere si hay valor en agudizar esa habilidad.

Incluso se gasta más dinero en cosas que están destinadas a proporcionar un alivio a corto plazo a un dolor personal de algún tipo. Compramos un regalo para olvidarnos de nuestros cuidados por un tiempo. Este es un problema doble. Primero, normalmente hay muchos premios gratis que pueden tener el mismo efecto. Hay muchas cosas gratuitas maravillosas en el mundo para apreciar y disfrutar e incluso distraer, sin el gasto. En segundo lugar, las golosinas no resuelven realmente el problema, sean o no gratuitas. Si te das cuenta de que te estás dando el gusto con alguna regularidad en una golosina o un vicio, pregúntate de qué te estás distrayendo y considera si sería mejor o no trabajar en la solución de ese problema directamente.

Puedes aprender mucho en 30 días. ¡Que tengas suerte!

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