El huracán Harvey: Cómo donar de forma segura y evitar las estafas caritativas

Mientras el huracán Harvey golpeaba a Texas y Luisiana con aguaceros mortales, miles de estadounidenses generosos respondieron con una lluvia de apoyo financiero. Desafortunadamente, los tiempos de crisis pueden sacar lo peor de unas pocas personas, incluso cuando saca lo mejor de muchas.

Los funcionarios del gobierno y los defensores de los consumidores han emitido advertencias sobre las estafas que se presentan como esfuerzos legítimos de socorro. Aquí hay algunos consejos sobre cómo los consumidores pueden donar de manera segura y ayudar a las víctimas del huracán Harvey sin convertirse ellos mismos en víctimas.


Investigar antes de donar

Las organizaciones benéficas de larga data como la Cruz Roja Americana y Samaritans Purse son nombres familiares en el socorro en casos de desastre, pero ¿qué hay de los grupos organizados recientemente en respuesta a Harvey? Varias agencias de monitoreo y sitios web pueden ayudarle a verificar sus credenciales:

  • Give.org
  • Charity Navigator
  • Charity Watch
  • GiveWell
  • GuideStar
  • Asociación Nacional de Funcionarios Estatales de Caridad

Usted puede encontrar solicitudes de donaciones de cualquier manera – en la televisión, a través de los medios de comunicación social, por teléfono, etc. ¿Por qué la necesidad de precaución? Las estafas caritativas utilizan muchas tácticas solapadas, hasta elegir títulos falsos que imitan los nombres de organizaciones caritativas de renombre.

Si se encuentra con algo que parezca sospechoso, puede presentar una queja en línea ante la Comisión Federal de Comercio, o ponerse en contacto con el Centro Nacional de Fraude por Desastres por correo electrónico (disaster@leo.gov) o por teléfono al (866) 720-5721.


Esté alerta en línea

Las organizaciones benéficas falsas en Internet son uno de los lamentables efectos secundarios de la Era de la Información. En el caso de los falsos esfuerzos de ayuda en caso de desastre, algunos estafadores en línea comienzan a planificar la temporada de huracanes con meses de anticipación.

Un esquema común implica el registro de dominios que incorporan los nombres de las tormentas que figuran en el pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional cada primavera. Antes de que el huracán Harvey empezara a tomar forma, es muy posible que hubiera sitios web fraudulentos de caridad con “Harvey” en sus nombres de dominio esperando a ser lanzados.

Los consejos de seguridad para las donaciones caritativas en línea incluyen

  • Busca https:// y el candado. No proporcione ninguna información personal (nombre, número de tarjeta de crédito, etc.) a un sitio web que no utilice protocolos de seguridad. Ya sea por diseño o sin intención, un sitio web no seguro podría exponer su información a los ladrones de identidad. En un sitio web seguro, la dirección comenzará con https:// en lugar de http:// (“s” significa seguro). También debería ver el icono de un candado y la palabra “Secure” en la esquina superior izquierda de la ventana de su navegador.
  • Tenga cuidado con los enlaces. Un correo electrónico no solicitado que le pide que haga clic en un enlace es una bandera roja bajo cualquier circunstancia, incluso si el correo electrónico vino de alguien que usted conoce. Su cuenta puede haber sido secuestrada por criminales que ahora están tratando de atraparlo.
  • Ir a la derecha a la fuente. Si tiene preguntas sobre una campaña de GoFundMe, por ejemplo, los administradores de GoFundMe recomiendan contactar al organizador directamente (o hacer clic en el botón Reportar campaña).


¿Preocupado por el efectivo? Puedes donar puntos

Si tiene preocupaciones de seguridad general sobre la donación de dinero directamente, no se preocupe. El programa de recompensas de su tarjeta de crédito puede tener una manera de ayudarle a ser cauteloso y generoso al mismo tiempo.

Muchos programas de recompensas le permiten dar puntos de recompensa o millas a la caridad, que el emisor de la tarjeta convierte en una donación en efectivo. En algunos casos, los emisores de tarjetas de crédito han establecido páginas web específicas para las donaciones por el huracán Harvey.

Las compañías de tarjetas de crédito con programas de donaciones caritativas incluyen:

  • American Express
  • Capital One
  • Descubrir
  • Marriott
  • Invitado preferido de Starwood

Recuerde que no tendrá que visitar un sitio web desconocido para hacer una donación. Sólo tiene que acceder a su cuenta y seguir las instrucciones de la entidad emisora de su tarjeta de crédito para donar puntos.

Consulte con su programa de recompensas para conocer las reglas y requisitos. (Por ejemplo, el emisor de su tarjeta puede exigir un número mínimo de puntos/millas para las donaciones caritativas).

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