El mejor consejo profesional que he recibido nunca

Cuando empecé a tener una buena idea de la mala situación financiera en la que estábamos Sarah y yo, escribí un correo electrónico a mi mentor profesional de entonces. Esta persona era una persona muy conocida en nuestro estrecho campo, con un trabajo bien pagado y mucho respeto dentro del campo y muchas opciones profesionales sobre la mesa ante él. No era mi jefe, aunque había trabajado con él en el pasado y era potencialmente posible que pudiera trabajar para él de nuevo.

Simplemente le pregunté a mi mentor qué podía hacer para ayudar a construir mi carrera de una manera significativa, sobre todo en términos de dinero. Él sabía que Sarah y yo acabábamos de traer al mundo a nuestro primer hijo, que ganábamos un dinero decente pero no grande, y que estábamos luchando con las finanzas como suelen hacerlo muchas personas de veinte años. Sabía que él no era el tipo de persona que se deja llevar por los golpes.

Su respuesta fue maravillosa, y la guardé para futuras referencias. Resulta que estaba buscando en esa carpeta de correos electrónicos antiguos y me encontré con ella, y quería compartirla con ustedes, junto con algunos comentarios al final. Lo edité un poco para eliminar algunas referencias a otras personas y algo de su lenguaje áspero (él tenía una lengua bastante áspera, incluso en los correos electrónicos, si lo conocías bien).

* * *

Trent –

Asumo que usted está interesado en permanecer en la minería de datos durante muchos años. Aquí hay algunas ideas para construir una carrera.

* Trabaje en cómo comunicarse y cómo pensar en los problemas. No se preocupe por acumular conocimientos, ya que éstos le vendrán naturalmente con el tiempo en su carrera. Usted es bueno escribiendo, pero extiéndalo a la palabra. Trabaje en la resolución de problemas – todo tipo de problemas. No hagas [cosas] fáciles y cuando tengas que sacarlo del camino lo antes posible o pasárselo a alguien. Las cosas difíciles te enseñan mucho más que las fáciles.

* Acostúmbrese a hacer muchas preguntas. Incluso si son tontas. Las preguntas tienen dos propósitos. Uno, te ayuda a construir tu conocimiento de una manera práctica. Dos, le ayuda a conectarse con la persona a la que le está haciendo preguntas. Pide ayuda cuando la necesites, especialmente cuando puedas desglosarla en algo sencillo para que otra persona haga como responder a una pregunta específica.

* Ir a reuniones profesionales. Preste atención en las sesiones que son realmente relevantes para usted pero para el resto de la reunión sólo conozca a otras personas en la minería de datos, especialmente a gente un poco más avanzada que usted. Habla con mucha gente. Comparte tu trabajo y preséntalo en todas las formas que puedas, pero el valor no está en la presentación en sí, sino en las conversaciones posteriores con personas interesadas en lo que estás haciendo.

* Vístete como si te importara. No tienes que llevar un traje pero no aparezcas como si acabaras de salir de la cama. Vístete como [tu jefe] y estarás bien.

* Si entra y le pide a [su jefe] un aumento, haga todo lo posible para facilitarle la presentación de un caso a [personas más altas en la jerarquía]. Los jefes suelen querer pagar a sus buenos suplentes tanto como puedan, pero las personas más altas en la jerarquía quieren pagar a las personas más bajas tan poco como puedan. Déle a [su jefe] herramientas para argumentar en su nombre. Averigüe eso pensando en lo que quiere [el jefe de su jefe] y suministre [a su jefe] esa munición.

* Obtener más educación. Nunca está de más y [su jefe] tiene fondos para ese propósito.

* Ayuda a tanta gente como puedas, sé amable y no apuñales por la espalda. No me refiero sólo a otros jockeys de datos. Haz lo mismo con las recepcionistas y los conserjes. Nunca, nunca trate a la gente [mal]. Si ayudas a alguien, le vas a gustar. No les des ninguna razón para pensar que los vas a apuñalar por la espalda más tarde. No te preocupes por que te “devuelvan el dinero” porque la mayor parte de la “devolución” se producirá cuando no estés cerca, cuando la gente hable bien de ti. Nunca lo verás directamente pero será un gran beneficio.

* Señala las cosas buenas de los demás todo el tiempo. Mucho mejor que decir cosas malas. Mucho mejor que presumir de ti mismo.

* No presumas de tus logros nunca. En su lugar, reparte todo el crédito que puedas a los demás sin que suene raro. La única vez que puedes “presumir” es en una carta de presentación o currículum o cuando estás hablando con tu jefe sobre un aumento. Si alardeas fuera de eso, te dolerá más que la ayuda.

* Aprende tantos nombres como puedas y en qué están trabajando y, si puedes, algo de ellos que sea bueno.

* Acostúmbrese a hablar con gente de éxito con la que se sienta intimidado. Prácticamente te escapaste de [alguien respetado] en [una reunión]. Las personas son personas. [Alguien respetado] se rió pero no fue la mejor impresión.

* No pretendas ser algo que no eres. Nadie piensa mal de ti si te gustan las [cosas] nerds, siempre y cuando no los arrastres a ellas. Juegas a D&D ¿verdad? No te avergüences de ello, siempre y cuando no empieces a hablar con todo el mundo sobre paladines y magos y [otras cosas de alta fantasía]. Al mismo tiempo, mantén la calma con lo que le guste a los demás y si estás a medio camino de interesarte, profundiza un poco con ellos. Nada mejor que encontrar a alguien que al menos comparta un poco de interés contigo.

Haz eso y los aumentos y las promociones vendrán súper fáciles.

* * *

Durante los dos años siguientes, seguí trabajando en esa carrera y vi cómo sus consejos empezaron a dar sus frutos para mí, incluso cuando me desilusioné de esa carrera por otras razones.

El mayor cambio fue que dejé de ver las reuniones y conferencias como una molestia indeseable y en su lugar empecé a verlas como una oportunidad.

Si estaba en una reunión o en una sesión de la conferencia, hacía todo lo posible por concentrarme en lo que se presentaba tomando notas y escuchando y haciendo preguntas durante la sesión de preguntas y respuestas. Mi objetivo era extraer de su charla todo lo que fuera posiblemente relevante para lo que yo estaba haciendo o lo que podría estar haciendo en el futuro, junto con el resumen general de su charla.

Cuando estaba en conferencias y no en una sesión y no durmiendo, estaba haciendo algo con alguien en mi campo, ya sea alguien de mi nivel aproximado o alguien que estaba más avanzado en su carrera.

Durante las últimas conferencias a las que asistí en ese trabajo (mi jefe era bastante bueno enviando gente a las conferencias y animándoles a que hicieran presentaciones), construí un montón de relaciones realmente buenas. Recuerdo con cariño haber comido sushi con una de las mejores personas de mi campo y haber descubierto que a él también le gustaba D&D. Construí cuatro amistades diferentes que todavía tengo hasta el día de hoy , dos de las cuales me han dicho que si alguna vez vuelvo a ese campo, los llame primero.

¿Mi consejo? Encuentre maneras de hablar con la gente que hace lo que usted hace de una manera positiva. La forma en que lo haga va a variar mucho dependiendo de su trabajo y carrera específica. Podría ser simplemente hablar con sus compañeros de trabajo y reírse con ellos. Podría ser buscando una reunión profesional en su área, o ir a una conferencia profesional. Incluso puede ser en los medios de comunicación social. El punto es buscar maneras de hablar con personas de su campo de manera positiva y compartir ideas y experiencias profesionales y de vida.

Esto fue una lucha para mí porque soy naturalmente introvertido. Tiendo a callarme en situaciones en las que no me siento seguro. Sabía que esto era algo en lo que tenía que trabajar, así que empecé a aprender a mantener conversaciones significativas con personas que no conocía bien. Encontré el libro How to Win Friends and Influence People de Dale Carnegie invaluable para esto. Esto se convirtió en un conjunto de habilidades que pude incorporar a mi vida personal también y me ha ayudado a construir muchas amistades personales y conexiones en la comunidad como adulto.

Otro paso que di fue tratar de eliminar todo y cualquier fanfarronería de mis conversaciones profesionales y extender tanto crédito a otros como sea posible. Traté de evitar hablar de mí mismo y de mis logros. Más bien, traté de enfocarme en los logros del grupo como un todo si me veía presionado a hablar de ello y a repartir mucho crédito siempre que podía.

Lo que encontré realmente efectivo para esto fue adquirir el hábito de pensar en la gratitud. Cada día en el trabajo, trataba de pensar en cinco personas que hicieran algo que facilitara o hiciera más efectivo mi trabajo o que me dieran una idea clave. ¿Para quién estaba escribiendo software? ¿Para quién estaba extrayendo datos? ¿Quién me empleaba para hacer esto? ¿Quiénes eran las personas que aportarían las ideas clave que yo implementaría?

Lo que encontré es que cuando regularmente mostraba gratitud en el trabajo y trataba de pensar en las cosas desde esa perspectiva, era fácil llegar a una lista saludable de personas con las que compartir el crédito. Podía compartir el crédito con personas que ofrecían buenos comentarios sobre mi trabajo. Podía compartir el crédito con las personas que me daban grandes ideas. Podía compartir el crédito con las personas que simplemente eran amables conmigo durante el día, lo que me facilitaba el trabajo. Descubrí que constantemente daba crédito a las personas que aparecían en mis pensamientos de gratitud.

Este patrón de gratitud realmente migró a mi vida personal y se ha convertido en algo que hago tanto personal como profesionalmente. Pienso en las personas por las que estoy agradecido porque hicieron mi vida mejor en algún aspecto, y luego me encuentro naturalmente dando crédito a las personas que aparecen regularmente en mis pensamientos de gratitud. Esto no sólo les da crédito por ser personas increíbles, sino que también evita que recaiga en el autoenfoque y en la arrogancia potencial.

Otra cosa valiosa que aprendí fue que siempre es mejor abordar los problemas difíciles que los fáciles. Si tienes que elegir entre una tarea difícil – particularmente una tan compleja que no puedes visualizar cómo llevarla a cabo – y una tarea fácil, elige la difícil.

En primer lugar, realmente aprendes cosas de las tareas difíciles, lo que te hace más efectivo en tu trabajo y en tu carrera. Las tareas fáciles rara vez te enseñan nada y a menudo pueden llevar a que tus habilidades se atrofien.

Las tareas difíciles a menudo le dan una buena razón para hacer preguntas a los demás, lo que a menudo conduce a la construcción de relaciones. Descubrí que cuando trabajo en tareas difíciles, me encuentro recurriendo a los blocs de notas y pizarras blancas mucho más a menudo, y eso se traduce en hacer preguntas y tener conversaciones con los demás.

Las tareas difíciles hacen que sea mucho más fácil entrar en un estado de flujo, donde estás tan comprometido con la tarea que pierdes la noción del tiempo, y he descubierto que estar en un estado de flujo es increíblemente bueno para el estado de ánimo de uno durante mucho tiempo después.

Las tareas difíciles también son eficaces para elaborar un currículum y a menudo proporcionan la base para presentaciones y conversaciones. Nadie quiere oír hablar de las tareas fáciles. Quieren oír hablar de las tareas difíciles.

Hago esto mismo con El Dólar Simple. Sería muy fácil para mí disparar montones interminables de “artículos de la lista” ordinarios donde sólo enumero 20 tácticas frugales o 10 buenas recetas de Crock Pot u ocho razones por las que deberías ser financieramente independiente. Esos artículos son fáciles . No tengo que pensar en ellos. No tengo que reflexionar al escribirlos. Apenas tengo que investigarlos.

Los artículos más duros se centran en hacer mucha investigación, evaluar y reflexionar sobre los puntos interesantes, y escribir algo que sea realmente significativo. Esos son mucho más difíciles de escribir, pero son los más gratificantes, y trato de hacerlos tan a menudo como puedo.

Casi siempre, un artículo “duro” en el que invertí mucho pensamiento y mezclé la investigación y mis propias experiencias personales resulta efectivamente en una gran cantidad de comentarios de los lectores, lo que es una señal segura de que se ha hecho realidad. ¿Los “fáciles”? Puede que algunos los valoren, pero no creo que se hayan dado cuenta de la misma manera.

Esto es cierto en cualquier campo . El trabajo duro importa . El trabajo fácil es olvidable y no le ayuda a hacerse un nombre. No le ayuda a desarrollar habilidades o a construir una reputación. Elija el trabajo duro.

Una estrategia final en la que me quise centrar fue facilitar al jefe la presentación de un caso para usted cuando quiera un aumento o un ascenso. En general – aunque no siempre – su jefe conoce su trabajo y le gustaría realmente pagarle más o darle cualquier otra compensación que usted se merece. El problema es que la persona a la que su jefe tiene que justificar eso generalmente no conoce su trabajo, al menos no a nivel íntimo. Esa persona que está arriba en la cadena alimenticia quiere maximizar el “bang for the buck” en términos de obtener el mayor valor de cada euro gastado, y a menos que haya una muy buena razón para hacerlo, el darle un aumento no ayuda a la conclusión final.

En primer lugar, pregúntese qué está haciendo por la organización que está más allá de lo que cualquier cuerpo caliente podría estar proporcionando. Si no estás haciendo nada que alguien con un currículum muy básico fuera de la calle no podría hacer rápidamente, entonces no vas a garantizar un aumento. Pregúntese a sí mismo qué está haciendo y qué ha hecho que está más allá de lo que una persona mínimamente calificada para su trabajo estaría haciendo.

Entonces, pregúntese qué es lo que la empresa quiere de su posición. ¿Qué está haciendo para añadir valor a los resultados de su empresa? Más importante aún, ¿qué está haciendo que es excepcional que está agregando al valor de los resultados de su compañía? ¿Qué está haciendo usted que añade más al resultado final que sus compañeros de trabajo o que alguien recién salido de la calle podría añadir?

Resuelve esas cosas. Condensa esas cosas en un puñado de viñetas muy claras y directas, idealmente con números reales como evidencia. Haga una sola diapositiva de PowerPoint si tiene que hacerlo, una diapositiva que exponga el caso de que usted está haciendo mucho más por el negocio de lo que el tipo recién llegado de la calle podría proporcionar.

Toma esas balas y entrégalas a tu jefe mientras haces tu caso. Dale a él o ella las municiones que necesita para llevar tu caso a lo más alto de la cadena alimenticia y argumentar en nombre de un aumento para ti con la persona que realmente corta los cheques. Si su jefe está recortando los cheques, entonces entréguele esas viñetas como justificación para ese aumento o promoción.

Si no puedes hacer esto, no le darás a nadie un incentivo para que te dé un aumento. Si no estás dando nada que alguien de la calle pueda dar, ¿por qué se te debe pagar más que a alguien de la calle? La respuesta es que no debería ser así. Tienes que averiguar qué es lo que estás proveyendo que es más que la persona al azar de la calle.

Si no sabe lo que podría ser, dé un paso atrás y mire lo que el propietario de su empresa querría de una persona de muy alto valor en su posición, y haga más de eso. Si no sabe lo que es eso , pregúntele a alguien que sí lo sepa. Lleve un registro de sus propios datos de rendimiento: cuánto está aquí, cuántas tareas realiza, el impacto de las tareas más importantes que hace. Use esas cosas para hacer las viñetas.

Cuanto más fácil le resulte a su jefe argumentar en su nombre, más probable es que usted obtenga el aumento o el ascenso que desea. Ten eso en mente todos los días.

Al final, se trata de de hacerse valioso. Lo haces teniendo más habilidades. Lo haces completando las tareas difíciles. Lo haces teniendo toneladas de relaciones. Lo haces dando crédito a los demás. Esto se hace excediendo las expectativas. Si no te haces valioso, ¿cómo puedes esperar que los demás te traten como si fueras valioso?

¡

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