El principio del cortafuegos y por qué la diversificación no es sólo para invertir

Mi cartera personal se basa en la idea de construir “cortafuegos” entre mis activos.

Me refiero al significado original de la palabra cortafuegos – un muro real construido, a menudo entre edificios, para evitar la propagación del fuego. Invierto en múltiples activos no correlacionados, de modo que si se produce un “incendio” (por ejemplo, los depósitos de la bolsa), las pérdidas no se extenderán a toda mi cartera. Dado que estoy comprometido con la diversificación financiera, se necesitaría un descenso sin precedentes de todas las clases de activos simultáneamente para descarrilar completamente mis inversiones.

Me gusta tanto la idea de los cortafuegos que he estado pensando en cómo puedo ser mejor en el uso de los mismos principios en otros aspectos de mi vida.

Me he dado cuenta de que al diversificar mis habilidades, flujos de ingresos, inversiones e incluso mis grupos de amigos, puedo convertirme en una persona más rica y resistente.


Habilidades

Cuanto más variadas e impresionantes sean sus habilidades, más valioso será para su empleador principal. Esto incluye habilidades suaves, como aprender a escuchar, así como habilidades más duras, como aprender a codificar. Cuanto más talentoso sea en múltiples dominios, más seguro estará si su empresa comienza a reducirse.

Además, una amplia gama de habilidades puede permitirle iniciar un trabajo de lado. Si sólo sabes hacer una cosa, cierras todas esas oportunidades potenciales de ganar más dinero.

Un conjunto diverso de habilidades también puede llevar a un trueque con los amigos. Usted podría estar de acuerdo en ayudarlos con un proyecto a cambio del uso de sus habilidades en el futuro. Mis amigos que son buenos para construir cosas siempre parecen estar ayudando a otros amigos con proyectos de mejoras para el hogar. Esa clase de generosidad, y la reciprocidad que sigue, sólo es posible porque estas personas tienen muchas habilidades útiles.

Como mínimo, es importante desarrollar tus habilidades informáticas hasta que tengas una competencia básica. Si quieres participar en la economía moderna, la alfabetización tecnológica es cada vez más importante. Recientemente leí el libro “Janesville”, que cuenta la desgarradora historia de lo que le sucede a un pequeño pueblo de Wisconsin cuando los trabajos de manufactura se van. Algunos de los trabajadores desplazados de la industria automotriz van a la escuela técnica y reciben un duro despertar. El autor escribe sobre cómo, según los maestros de la escuela técnica, “El hecho más sorprendente sobre estos trabajadores de fábrica que llegan fue que muchos de ellos no sabían cómo usar una computadora, ni siquiera sabían cómo encenderla”.

También utilizo esta idea de diversificación de habilidades como una excusa para pagar ocasionalmente por las ligas y el equipo de baloncesto. He ofrecido entrenamiento privado de baloncesto en el pasado, y puede ser un gran trabajo complementario. Pero si no mantengo mis habilidades, ¡perderé mi potencial fuente de ingresos! Por lo menos eso es lo que le digo a mi esposa cuando compro nuevos zapatos atléticos.

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Corrientes de ingresos

Una gran razón para diversificar su conjunto de habilidades es ganar la opción de ganar dinero en una variedad de formas diferentes. Si usted desarrolla múltiples fuentes de ingresos que están completamente separadas de su trabajo principal, sus ganancias estarán separadas por cortafuegos – al igual que los activos en una cartera diversificada. Esto debería aumentar sus probabilidades de mantenerse por encima del agua en caso de que pierda su trabajo principal o cualquiera de esas fuentes de ingresos.

Para que quede claro, sigo pensando que es una buena idea llegar a la élite en tu trabajo principal. En general, ganarás más dinero cuando te especialices en un área específica y seas realmente bueno en ella. Pero si estás tratando de pagar una deuda o crear un fondo de emergencia, tener múltiples fuentes de ingresos puede ayudarte a hacer un progreso medido hacia esas metas financieras. Y cuando el dinero proviene de múltiples fuentes, hay más opciones disponibles para usted: Puede ayudarle a cerrar las brechas entre los empleos, dar el salto hacia la iniciativa empresarial o simplemente ofrecer un seguro adicional contra la pérdida de un empleo.

Me sorprendió saber que se espera que el 90% de los nuevos empleos creados en los próximos 10 años sean empleos de servicio. Eso significa que habrá un montón de oportunidades de trabajo apresurado. Compañías como Uber y Lyft están facilitando a casi todo el mundo el ganar dinero extra convirtiéndose en conductor. En el futuro, debería haber muchas opciones para aquellos que quieran ganar dinero extra.

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Grupos de amigos

Las redes sociales crean un importante tejido que puede ayudarle a disfrutar mejor de los buenos tiempos y a sobrevivir a los peores. Algunas personas tienen la suerte de tener múltiples grupos de amigos de la escuela secundaria, la universidad, su vecindario y su trabajo. Pero muchos otros, ya sea por limitaciones de tiempo u otros factores, tienen un círculo de amigos mucho más pequeño o concentrado.

Algunas personas que conozco parecen pasar casi exclusivamente el tiempo con algunas personas de su trabajo. No hay nada malo en ello, pero puede ser una situación frágil. Si terminan perdiendo sus trabajos o mudándose, pueden quedar luchando por construir una nueva vida social.

Si lo convierte en una prioridad, puede crear varios grupos de amigos en los que confíe para que le acompañen y le aconsejen. De esta manera, si pierdes tu trabajo, eliges cambiar de carrera o tienes una discusión con un grupo de personas, no estarás completamente solo en el departamento de amistad. Algunas buenas maneras de hacer esto pueden incluir el unirse a una liga deportiva o encontrar personas con ideas afines en Meetup.com.

Tampoco te apresures a descartar a los amigos con los que sólo hablas por Internet. Participo en un foro en línea que tiene gente amable, atractiva y divertida que yo consideraría mis amigos. Para aquellos que son más introvertidos o no tienen mucho tiempo, formar parte de una comunidad en línea puede ser una buena manera de construir un nuevo grupo de amigos que no esté correlacionado con los amigos con los que sales en persona.

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Inversiones

Si bien no existe un sistema de inversión óptimo para todos, la selección de un conjunto diverso de activos es ciertamente beneficiosa. Simplemente elija su simulador de cartera favorito y ejecute los números: descubrirá que las carteras con un equilibrio entre activos de riesgo y menos riesgosos tienden a tener mejores rendimientos ajustados al riesgo. Aunque siempre habrá un contingente de personas que aboguen por inversiones de alto riesgo y alta rentabilidad, la mayoría de los expertos recomiendan un enfoque equilibrado para la persona promedio.

Si usted es propenso a la ansiedad cuando el mercado se desploma, es muy recomendable la instalación de cortafuegos de inversión. Ciertamente me ayuda a dormir mejor por la noche. Además, la volatilidad perjudica el rendimiento de las acciones y hace que la gente tome decisiones precipitadas, como vender sus acciones en medio de una caída. Generalmente se considera que una cartera equilibrada y diversificada es más fácil de mantener, lo que puede ahorrarle mucho dinero a largo plazo.

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Resumen

Todo vuelve al viejo adagio: “No pongas todos los huevos en una sola cesta”. Si estás demasiado especializado en tu carrera, o si todo tu patrimonio neto está atado a un activo sin liquidez como una casa, podrías estar preparándote para un desastre.

Diversificar diferentes áreas de su vida es casi como comprar un seguro. Hay un costo inicial en el tiempo, y a menudo en dinero. Pero construir unos cuantos cortafuegos bien colocados puede darle tranquilidad y salvarle cuando las cosas se pongan difíciles.

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