¿Es más barato reservar a través de los sitios de viaje o directamente a través de los hoteles?

Craig escribe:

Normalmente me hospedo en los hoteles Marriott mientras viajo porque sé lo que recibo cuando me hospedo en uno y son muy consistentes – un poco caros pero nunca me dan una mala sorpresa. Normalmente reservo a través de hotels.com pero un amigo me dijo que es más rentable entrar en el programa Marriott Rewards y reservar mis estancias en hoteles directamente con Marriott. Estoy tratando de hacer las cuentas y averiguar si es cierto.

Quiero empezar cubriendo rápidamente las opciones específicas que Craig está mencionando. Marriott es una cadena de hoteles que ofrece varias marcas diferentes de hoteles con diferentes niveles de calidad, pero en general un hotel que tiene la palabra “Marriott” en algún lugar del logo ofrece una experiencia consistente y de calidad razonablemente alta. Me gusta alojarme tanto en el Residence Inn como en el Courtyard, ambos son hoteles Marriott de precio razonable, y me he alojado tanto en el Marriott como en el JW Marriott (de precio más alto) en varias ocasiones. Hotels.com, por otro lado, es uno de los sitios más populares de agregación de reservas de hoteles, y los he usado regularmente durante muchos años.

Así que, veamos las dos opciones que Craig está considerando, en detalle.

Si reserva su estancia en un hotel a través de Hotels.com, ellos ofrecen un programa de bonificación en el que usted gana una noche de estancia gratis en un hotel por cada 10 estancias que reserve a través de ellos. El valor de esa noche gratis es igual al costo promedio de las 10 noches que ganaron esa estancia gratis. Entonces, digamos que usted reservó 10 noches a un costo promedio de €100 por noche; usted ganaría una noche de estadía gratis por un valor de €100. En esencia, si usted se hospeda en hoteles similares todo el tiempo, ganará una estancia gratis con cada 10 noches de reservación en Hotels.com.

Con Hotels.com, usted puede elegir entre muchas, muchas cadenas de hoteles diferentes, lo cual es una ventaja para comparar tarifas y opciones. Esto le da una cierta flexibilidad que no le ofrece la reservación directa a través de una cadena de hoteles.

Otra ventaja de Hotels.com es que ocasionalmente ofrece una oferta en un hotel en particular. Si mira con atención Hotels.com, a veces encontrará grandes descuentos que aparecen en el área donde desea hospedarse. Por lo demás, encuentro que sus tarifas son muy comparables a las que obtendrías si reservaras directamente con el hotel en cuestión.

Por otro lado, el programa Marriott Rewards ofrece 10 “puntos” por cada €1 gastado en un hotel Marriott, con algunas pequeñas variaciones. Éstos se convierten en noches gratis a una variedad de diferentes tarifas dependiendo de la marca y la ubicación del hotel, como se describe aquí. La tarifa de puntos por una sola noche en un hotel Marriott varía entre 7.500 y 70.000. Para poner esto en perspectiva, para ganar una noche gratis en el hotel más bajo se requiere gastar €750 en total en los hoteles Marriott, mientras que una noche gratis en el hotel más alto requiere gastar €7,000 en total. Vale la pena notar que si reserva cuatro noches en un bloque con puntos Marriott, obtiene la quinta noche gratis, así que si ahorra, digamos, 30.000 puntos, podría en realidad quedarse cinco noches en el hotel de gama baja.

Cabe destacar que Marriott también tiene un programa “PointSavers”, en el que muchos de sus hoteles están disponibles con una tarifa de puntos de descuento (por lo general, se requieren entre un 10% y un 15% menos de puntos por una noche). Sin embargo, esta tarifa más baja no está disponible en todo momento y en todos los lugares.

Los precios de las habitaciones en el Marriott varían ampliamente en función de la ubicación y la marca (JW versus Marriott versus Courtyard versus Residence Inn y así sucesivamente). Me he alojado en hoteles Marriott por menos de 100 euros la noche y otros hoteles propiedad de Marriott llegan hasta los 400 euros la noche. Todo depende de la ubicación y la calidad de la propiedad más que nada. La mayoría de los hoteles de Marriott en los que me he alojado en el pasado están en el extremo medio o bajo de su rango de niveles y siempre he estado satisfecho. Las habitaciones en esos hoteles estarían en el rango de 10.000 a 15.000 puntos y costarían alrededor de €150 por noche si se reservan directamente. Esto significaría que me tomaría alrededor de ocho o nueve noches en los Marriott en los que me hospedo típicamente para ganar una noche gratis en el nivel de Marriott en el que me hospedo típicamente.

Todo se reduce a esto: Si va a alojarse en un hotel Marriott y el precio de la reserva es el mismo en Hotels.com y al reservar directamente desde Marriott, va a estar ligeramente adelantado al reservar directamente desde Marriott si se aloja en hoteles Marriott con frecuencia. Por otro lado, si no es un cliente habitual de los hoteles Marriott, o si encuentra una tarifa notablemente más baja para su reserva en Hotels.com, es mejor que reserve en Hotels.com.

Hay un par de cosas más a considerar en todo esto.

En primer lugar, esta historia es similar cuando se compara la mayoría de los sitios web de agregación de viajes y la mayoría de las cadenas hoteleras. Encontrará que si usted es un viajero pesado y frecuenta mucho una cadena de hoteles, entonces probablemente encontrará más valor en el programa de recompensas de ese hotel, pero si esos factores no se aplican a usted, probablemente sea mejor que reserve con el agregador. Esto no es universal, pero parece ser un patrón bastante consistente.

En segundo lugar, si usted es un viajero pesado y se hospeda en una cierta cadena de hoteles con frecuencia, probablemente encontrará que vale la pena obtener una tarjeta de crédito de recompensas que ofrece beneficios asociados con esa cadena. Por ejemplo, la tarjeta Marriott Rewards le da 6 puntos por cada €1 gastado en una propiedad Marriott y 2 puntos por cada €1 gastado en cualquier otro lugar. Esto significa que si reserva directamente con Marriott, ganará 16 puntos por cada €1 gastado, lo que significa que obtendrá una noche gratis en un hotel similar cada seis o siete noches más o menos de estancia en ese tipo de hotel. También obtienes una noche gratis una vez al año con esta tarjeta (hasta un nivel bastante alto de hotel – mejor que los que yo frecuento, de todos modos). Sin embargo, la tarjeta viene con una cuota anual de €89, por lo que definitivamente necesita ser un cliente muy regular de Marriott para obtener un valor real de esta tarjeta en comparación con otras tarjetas de crédito de recompensa.

Entonces, ¿cuál es la conclusión general?

Si prefiere alojarse en una cadena de hoteles específica y lo hace la mayor parte del tiempo, debería convertirse en miembro del programa de recompensas de esa cadena de hoteles y reservar la mayor parte de sus estancias de hotel directamente a través de esa cadena. Esto es ligeramente más rentable que las bonificaciones ofrecidas por los agregadores de hoteles.

Si estás dispuesto a quedarte en cualquier cadena de hoteles, es mejor que utilices un agregador de hoteles como Hotels.com y utilices su programa de bonos. Esta es una ruta más rentable. Debe notarse que diferentes agregadores de hoteles (como Expedia o Booking.com) tienen programas de bonos muy diferentes, pero todos ellos tienden a reducirse a algo en el ballpark de reservar 10 noches y poder obtener la 11ª noche gratis.

Antes de reservar directamente con un hotel, debería comprobar por lo menos un agregador de hoteles o dos para ver si puede conseguir una habitación en ese hotel a una tarifa altamente reducida. Digamos que eres como Craig y prefieres reservar en los hoteles Marriott. Antes de reservar una estadía, vale la pena revisar Hotels.com u otros agregadores de hoteles y ver si ese hotel ofrece un descuento significativo a través del agregador. En general, si el descuento a través del agregador es del 10% o más, probablemente sea más barato usar el agregador. Mi experiencia últimamente ha sido que la gran mayoría de las veces, las tarifas en todos los sitios son las mismas para una habitación en particular, con sólo 1% o 2% de diferencia, a menos que haya algún tipo de venta flash en la habitación. Son esas ventas flash y la diferencia de precio ocasional las que hacen que valga la pena comprobar, y esas ocurren con suficiente frecuencia como para que valga la pena comprobarlas.

Generalmente es mejor quedarse con una cadena de hoteles y un agregador. ¿Por qué? A menos que viaje una cantidad absurda , nunca acumulará suficientes puntos o noches dentro de un gran número de programas para sumar una noche gratis. Es mejor que te quedes con los puntos generados en uno o dos programas, incluso si pagas un poco más de vez en cuando. Personalmente uso hotels.com como mi agregador, pero reservo casi todas mis estancias directamente a través de ellos, ya que soy bastante consciente del precio de mis estancias. Sin embargo, creo que si yo fuera un viajero pesado por motivos de trabajo, querría una cadena consistente en la que confiar.

Utilizadas en conjunto, estas estrategias le ayudarán a encontrar un buen precio en una habitación que le guste y a acumular los bonos adecuados a lo largo del tiempo, de modo que eventualmente podrá ganar noches gratis en los hoteles que disfrute sin mucho esfuerzo adicional. Buena suerte!

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