Evitar la trampa de los niños dependientes financieramente

Durante las últimas semanas, he tenido varias conversaciones con padres de hijos adultos, tanto independientes como dependientes. Dado que mis propios hijos están creciendo, quería saber sobre su experiencia ayudando a sus hijos a prepararse para la independencia y también asegurándose de que cuando den ese salto, no vuelvan a caer en la dependencia.

Antes de que lleguemos demasiado lejos en ese camino, hablemos específicamente de lo que quiero decir.

Un hijo financieramente independiente es uno que no demanda ningún tipo de mantenimiento financiero. Usted puede elegir darle a ese niño regalos irregulares, pero hacerlo es muy secundario para asegurar su propia situación financiera y su propio futuro financiero. Es posible que los niños económicamente independientes vivan con sus padres en una situación en la que esos niños estén contribuyendo en plena igualdad financiera a los gastos del hogar.

Un hijo financieramente dependiente es uno que sí requiere algún tipo de mantenimiento financiero. Este puede ser un niño que vive fuera del hogar pero que requiere algún tipo de contribución regular de dinero para mantener su estilo de vida. Esto también incluye a los niños que viven en el hogar con sus padres sin contribuir igualmente a los gastos del hogar.

Obviamente, hay grados de dependencia financiera, pero nuestra meta es criar tres hijos completamente independientes económicamente .

¿Qué tiene de malo la dependencia financiera?

En primer lugar, es una persistente carga financiera para los padres. Tal drenaje impide que los padres ahorren adecuadamente para la jubilación y extiende directamente su vida laboral. También reduce la probabilidad de que sean capaces de cuidar de sí mismos financieramente en sus últimos años.

En segundo lugar, al igual que las ruedas de entrenamiento en una bicicleta, no hace nada para enseñar a los niños a sobrevivir por su cuenta. Vivir una vida verdaderamente independiente es un paso poderoso, uno que todos eventualmente tienen que dar. La dependencia financiera prolonga la lección y a menudo hace que sea más difícil de aprender.

Finalmente, altera la relación padre-hijo adulto en una de dependencia. Mientras un hijo siga siendo dependiente del padre, esa relación nunca se permite que madure en una de iguales, un estado que es beneficioso para ambas partes.

La dependencia financiera perjudica seriamente a los padres y, sorprendentemente, también al niño.

Entonces, ¿cómo evitas tener hijos dependientes? Aquí están las cinco estrategias que parecían surgir más a menudo en mis conversaciones.

Índice de contenidos


Estrategia #1 – Haga la gran pregunta con frecuencia

La gran pregunta es “¿esta elección es realmente que mueve a mi hijo hacia la independencia financiera?” Usted debe preguntar esto sobre casi todo lo que hace con su hijo, comenzando a una edad temprana, pero particularmente cuando llega a la edad de la escuela secundaria.

Si usted está haciendo algo que su hijo/a debería estar haciendo por sí mismo/a, ¿esta elección está llevando a su hijo/a hacia la independencia financiera? En lugar de invertir tiempo y esfuerzo en lavar su ropa, debe poner ese tiempo y esfuerzo en enseñarles a lavar la ropa por sí mismos.

Si usted le está dando a su hijo dinero para gastos sin requerir algo a cambio de él, ¿esa opción está llevando a su hijo hacia la independencia financiera? En lugar de darle a su hijo €20 para comprar algo o dejar que simplemente lo arroje en su carro, haga que ese intercambio de dinero dependa de los quehaceres u otros esfuerzos personales.

Si usted permite que sus hijos tomen decisiones en la vida sin considerar el impacto financiero en absoluto, ¿esa decisión está llevando a su hijo hacia la independencia financiera? Si sólo está pagando por todo tipo de actividades extracurriculares sin que su hijo considere que todas cuestan mucho dinero, tal vez quiera reconsiderar eso y usarlo como un momento de enseñanza.

Si usted está suscribiendo a su hijo a un estilo de vida acomodado sin responsabilidades proporcionales, ¿esa elección está llevando a su hijo hacia la independencia financiera? Considere si su hijo realmente merece artículos de lujo sin hacer al menos algún esfuerzo para ganárselos, ya sea en forma de quehaceres en casa o de esfuerzo en la comunidad.

Si usted se encuentra replegándose en contra de esas preguntas, ¿reflexiona en realidad sobre si está ayudando o no a su hijo a alcanzar la independencia financiera o simplemente resistiendo la autocrítica sin pensar realmente en ello?

Empiece a usar esa pregunta como un filtro para todas sus decisiones de crianza, incluso a una edad temprana, pero particularmente a medida que crecen. Esa pregunta lo impulsará hacia una mayor independencia para su hijo y una expectativa de que ellos ganen cosas en lugar de que se les den cosas, ambas son lecciones clave. También lo impulsará a que aprenda y practique las habilidades básicas para la vida.


Estrategia #2 – Ofrecer ayuda no financiera

Una de las mejores descripciones que he visto de lo que puede llegar a ser una buena relación padre-hijo es la de mentor-alumno. Un padre de un adulto independiente en una relación saludable termina realmente funcionando como un mentor, proveyendo buenos consejos de vida y perspicacia y quizás ayuda no financiera en ocasiones, pero no proveyendo ayuda financiera directa.

A medida que su hijo crece, usted ya debe estar dándose un empujón a sí mismo hacia este tipo de papel en la vida de su hijo. Por mucho que le pueda doler, su hijo lo necesita cada vez menos a medida que crece, y usted debe esforzarse por recalibrar su papel a medida que crece, alejándose del estilo de crianza fuertemente práctico que usted tenía cuando era muy pequeño para llegar a algo más cercano a la relación mentor-alumno que realmente funciona cuando su hijo es adulto.

¿Cómo se hace eso? El mayor consejo que tengo es que empiece a elegir ofrecer más consejos y menos ayuda directa a medida que crecen. Cuando lleguen a una edad en la que puedan ganar dinero para sí mismos, devuelve el dinero que les estás dando. Cuando tengan dificultades, elija ofrecerles consejos significativos y ayúdeles a construir un plan de juego para resolver las cosas por sí mismos en lugar de intervenir directamente. Empiece a hacerles elegir entre las cosas que quieren o esperan en lugar de simplemente entregarles todo, y con el tiempo retroceda cada vez más.

En otras palabras, incluso cuando todavía están en la escuela secundaria, usted debería estar disminuyendo sus esfuerzos financieros para ellos y aumentando sus esfuerzos como mentor. No resuelva sus enigmas gastando dinero o dándoles cosas. Déjelos que empiecen a aprender cómo lidiar con los deseos no correspondidos y cómo equilibrar una cantidad relativamente pequeña de recursos.

Este tipo de apoyo no sólo ayuda a su hijo a desarrollar habilidades independientes mientras está en el hogar, sino que también lo prepara para una sólida relación no financiera en la edad adulta. En resumen, utiliza sus años de adolescencia como una oportunidad para que ellos caminen por la cuerda floja con un poco de red de seguridad, más que como una adolescencia extendida.


Estrategia #3 – Comunicar las expectativas de manera clara, temprana y frecuente

Usted debe comunicar a sus hijos lo más temprano posible y tan claramente como sea posible lo que espera de ellos una vez que salgan de la escuela, y debe ser una conversación que se repita regularmente. ¿Cómo va a ser esa relación? ¿Qué ayuda está dispuesto a proporcionar a medida que su hijo ponga los pies en la tierra? ¿Cuáles son las restricciones? ¿Cuándo terminará esa ayuda?

Esta conversación tiene que ser extremadamente clara para su hijo y tiene que ocurrir desde una edad temprana y repetirse con regularidad a medida que crecen y empiezan a avanzar. No debe haber ninguna duda sobre lo que sucederá una vez que dejen la escuela secundaria, y no deben dejar la escuela con algunas expectativas infladas artificialmente.

¿Qué se debe comunicar?

Sea claro acerca de la cantidad de su educación post-secundaria que usted pagará. ¿Les ayudará a pagar los libros? ¿Matrícula? ¿Alojamiento y comida? ¿Firmará usted los préstamos estudiantiles?

Tengan claro qué apoyo ofrecerán una vez que se gradúen y entren en el mercado laboral. ¿Pueden vivir con usted? ¿Bajo qué condiciones? ¿Ofrecerá usted alguna ayuda financiera si ellos no están trabajando? (Sugerencia: las respuestas aquí deben ser bastante fáciles y directas.)

Sea claro acerca de cómo usted ayudará . Aclare que usted siempre estará ahí para dar consejos y ayuda, y que ayudará si ellos también están dispuestos a ayudarse a sí mismos.

Aunque mis padres eran realmente muy buenos en las otras partes de esta lista, esta es la única área en la que yo haría las cosas de manera diferente con mis propios hijos. Mis padres no me dejaron claro cuánto me ayudarían con la universidad o con mi vida después de la universidad. Crecí con la impresión de que si me iba bien académicamente para ir a la universidad, ellos se asegurarían de que pudiera ir, una creencia que resultó no ser del todo cierta. Esto se debía principalmente a la falta de una conversación clara, y saber esto habría alterado varias de mis opciones. Logré obtener becas que me ayudaron, pero hubo un período en el que la educación postsecundaria era muy dudosa para mí.

La claridad es el rey. Mantenga conversaciones claras con sus hijos lo antes posible sobre lo que usted pagará en lo que se refiere a su educación y qué tipo de apoyo ofrecerá después. Apéguese a esa política en las buenas y en las malas.


Estrategia #4 – Establecer que cualquier asistencia de adultos requiere acción para recibir ayuda

La mayoría de los padres se sienten incómodos al ordenar la independencia de su hijo porque imaginan escenarios de pesadilla en los que el niño no tiene hogar o es indigente y no pueden soportar la idea de permitir que su hijo tenga que sufrir de esa manera. El problema se agrava por el hecho de que conversaciones como estas pueden terminar con el niño sintiéndose como si sus padres no le ayudaran en el punto más bajo de sus vidas, lo que rara vez es cierto.

En cambio, deje claro a sus hijos que les ayudará si están dispuestos a ayudarse a sí mismos. Ellos pueden vivir con usted si demuestran un esfuerzo activo para encontrar un trabajo o, en el caso de un primer trabajo, si están ahorrando dinero activamente para tener una vida independiente. Ellos pueden vivir con usted si están lidiando con una crisis de vida excepcional pero están tomando medidas para superarla. Si están dispuestos a subir a la cuerda floja e intentarlo, usted también está dispuesto a ayudar.

Esto está muy relacionado con la estrategia de comunicación que se ha discutido anteriormente. La comunicación es vital, ya sea que se trate de aclarar sus expectativas, articular las ventajas de la independencia, servir de mentor en sus momentos difíciles o establecer que usted les ayudará en los momentos de verdadera prueba. Cuanto más se comunique – y cuanto más discuta las preguntas difíciles – más claras serán las cosas para todos los involucrados.

El reto es darse cuenta de que habilitarlo no ayuda. Si está proporcionando ayuda que ellos sólo están usando para repetir los mismos errores y no trabajan realmente para ayudarse a sí mismos, entonces deja de ayudar hasta que demuestren que están dispuestos a trabajar para un cambio positivo en sus vidas.

Por muy difícil que sea, es necesario no ofrecer ayuda si no están dispuestos a ayudarse a sí mismos. De lo contrario, sólo estás permitiendo una rápida autodestrucción o un estado en el que no hay ningún incentivo para independizarse. No hay nada malo en ayudar a su hijo en el camino hacia el éxito, siempre y cuando esté tratando de llegar por sí mismo.

Comunica esto. Deje claro desde una edad temprana que usted está dispuesto a ayudarles si ellos están dispuestos a ayudarse a sí mismos, y que sus pasos deben ir en una dirección hacia la plena independencia exitosa.


Estrategia #5 – Enseñar habilidades de vida independiente lo más temprano posible

Esta estrategia final apunta directamente a mí, como padre de un preadolescente, otro niño que está cerca de esa edad y un tercer niño un poco más joven. Si quiere que su hijo sea independiente, comience a enseñarle habilidades de vida independiente tan pronto como pueda.

Haz que laven los platos. Haz que hagan la colada. Haz que limpien por sí mismos. Haz que reciban el correo. Haz que corten el césped. Haz que preparen las comidas. Haz que tengan un planificador organizado para la escuela y las actividades. Haga que presupuesten su dinero y que planifiquen sus gastos con anticipación.

El punto no es simplemente trabajarlos, sino hacer que hagan cosas que los adultos típicamente hacen mientras tienen la red de seguridad de sus padres para ayudarles a manejar sus inevitables errores. De esta manera, cuando sean lo suficientemente mayores como para salir por su cuenta, estarán equipados con las habilidades necesarias.

Esto implica bastante trabajo – más trabajo que sólo hacer esas tareas usted mismo. Sin embargo, cada tarea que dominan por sí mismos es un paso en la dirección de vivir con total independencia de ustedes. No sólo se sentirán mucho mejor acerca de esa habilidad en particular, sino que se sentirán más seguros en general de llegar a ser completamente independientes.

Una gran parte de esto es introducir estas tareas adecuadamente, porque a menudo se encontrarán con resistencia. Trátelas como un paso hacia la independencia, no como una tarea a realizar. Ya he encontrado éxito con este enfoque en mis propios hijos. Simplemente reitero las ventajas de la independencia junto con algunas de las responsabilidades que conlleva, y luego hablo sobre su propia independencia creciente y cómo viene con algunas responsabilidades. Su propio sentido naciente de independencia adolescente prospera con este tipo de conversación y hasta ahora están disfrutando de las tareas. Esto no significa que todos los niños prosperarán en este sentido, pero está funcionando bien para nuestros hijos a medida que les enseñamos poco a poco habilidades para la vida.


Reflexiones finales

Los niños económicamente dependientes son una enorme carga financiera para los adultos justo en el momento en que deberían centrarse en ahorrar para su propio futuro. La dependencia es también una enorme carga emocional, tanto para los padres como para el hijo.

Los padres se deben a sí mismos y a su hijo encontrar maneras de fomentar la independencia financiera y personal de su hijo. Los padres lo necesitan para asegurar su propio futuro financiero y una jubilación saludable, mientras que los niños lo necesitan para asegurar su propio lugar en el mundo.

Sin embargo, no es fácil. El lazo emocional entre padre e hijo puede hacer muy difícil dar a un niño el empujón que a veces se necesita para salir por la puerta.

Hay varios enfoques que funcionan bien para que esto suceda, el mayor de los cuales es la comunicación. Hablemos de este asunto. Deje claro lo que se espera, lo que hará y lo que no hará. Al mismo tiempo, fomente tanta independencia como sea posible y enseñe a sus hijos habilidades de vida para que estén listos para hacerlo por sí mismos.

Esto no va a ser fácil, pero si eventualmente quieres que tu relación crezca hasta convertirse en un fuerte vínculo entre adultos, con un poco de tutoría amorosa, entonces sigue estas estrategias. Ellas ayudarán a cimentar el tipo de futuro que usted quiere para sus hijos y que necesita para usted mismo.

¡Buena suerte!

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