Éxito financiero frente a trabajar demasiado duro

Erica escribe:

Me encantó tu reciente artículo sobre vivir la vida fiel a uno mismo, me hizo pensar. Me pregunto si podría abordar otro de esos “arrepentimientos de los moribundos”, deseando que no hubiera trabajado tan duro. Siento que estoy perdiendo toda mi vida por el trabajo constante. Tengo una familia que no veo lo suficiente y ningún pasatiempo del que hablar. Siento que estoy trabajando constantemente, ¿y para qué? Tengo un buen ahorro para la jubilación, pero no tendré amigos ni pasatiempos cuando me jubile. Mi vida es mi trabajo y estoy empezando a arrepentirme.

Esta es una gran pregunta, una que, como muchas de las preguntas de las bolsas de correo de los buenos lectores, va mucho más allá de lo que se podría responder en una respuesta corta de una bolsa de correo y requiere un artículo completo.

Por lo tanto, en mi artículo sobre cómo evitar los arrepentimientos de la vida, me centré casi por completo en el arrepentimiento superior, que era vivir una vida fiel a uno mismo. No pasé a abordar los otros cuatro arrepentimientos.

El segundo arrepentimiento, que es el que le interesa a Erica, también es muy sencillo:

Desearía no haber trabajado tan duro.

Bronnie Ware, la enfermera de cuidados paliativos que escribió sobre el arrepentimiento de los moribundos, lo describió con un poco más de detalle: “Esto vino de cada paciente masculino que cuidé. Extrañaban la juventud de sus hijos y la compañía de su pareja. Las mujeres también hablaron de este arrepentimiento, pero como la mayoría de ellas pertenecían a una generación mayor, muchas de las pacientes femeninas no habían sido el sostén de la familia. Todos los hombres a los que cuidé se arrepintieron profundamente de haber pasado gran parte de sus vidas en la cinta de correr de una existencia laboral”.

Es un sentimiento con el que creo que muchos de nosotros podemos identificarnos.

En este momento, siento que estoy en un lugar bastante saludable en lo que respecta a mantener mi vida profesional en equilibrio con otros aspectos de mi vida, pero no fue un equilibrio fácil de lograr. Pasé la mayor parte de mi primera década de vida profesional sintiendo que estaba gastando demasiado de mi vida en objetivos y tareas profesionales y muy poco en otras áreas, particularmente en mi familia. Sé casi exactamente cómo se siente Erica, en otras palabras, porque yo también estuve allí.

El mayor reto para cambiar las cosas es que hay una fuerte sensación de que si sacudes demasiado el barco en términos de tu carrera, o si dices “no” demasiado, te vas a encontrar sin trabajo o incluso sin carrera. Usted ha pasado muchos años entrenando y probablemente por lo menos algunos años estableciéndose en su carrera y en su trabajo actual. Se paga razonablemente bien. No quieres perder lo que has construido. Así que cuando te piden que pongas más y más en tu plato, sólo dices “sí” porque hay un sentimiento subyacente de que decir “no” significa que perderás lo que tienes, lo que causará una gran crisis profesional que se extenderá también a consecuencias personales y financieras.

Lo primero y más importante que hay que reconocer en todo esto es este simple hecho: si sientes que tu vida está desequilibrada, es probable que no estés rindiendo bien para empezar. Como dijo una vez un sabio amigo mío: “Si estás haciendo malabares con seis motosierras, probablemente no estés cortando ningún árbol”.

Llega un momento en la vida profesional en el que hay tantas cosas en el plato que las cosas simplemente empiezan a caer por las grietas. No se puede dar un trabajo de calidad a todo, y es probable que no se completen algunas cosas que simplemente se caen por las grietas. Hay un límite de lo que realmente puedes hacer, y cuando llegas a ese límite o lo superas, pasa de cortar árboles a hacer malabares con motosierras. En lugar de hacer las cosas bien, sólo tratas de no dejar caer ninguna pelota, y eso no es útil para ti o para quien sea que estés trabajando.

Me encontré en esta misma posición unas cuantas veces en mi carrera. Estaba haciendo malabares más de lo que podía sostener en mi vida profesional y me dejó sintiéndome desgarrado de mi familia, mis amigos, mi salud y mis otros intereses. El caso es que, una vez que pude dar un paso atrás, me di cuenta de que no estaba haciendo ninguna de mis tareas muy bien. Había hecho la transición a hacer un montón de cosas de una manera mediocre, tanto porque tenía demasiadas tareas en mi plato como porque no me quedaba mucho tiempo o energía para nada más. En otras palabras, me dirigía por un camino de puro arrepentimiento.

Entonces, ¿cómo puedes arreglar eso sin dañar tu carrera o tus ingresos? Esto es lo que pude averiguar mientras pasaba por esas situaciones.

Construye una vida que no requiera tu salario actual – una “luz al final del túnel”. Esta es la cosa más importante que deberías hacer.

Un aspecto importante de las finanzas personales en el que me encanta martillar es la idea de las “esposas de oro”. “Esposas de oro” significa simplemente que su vida está organizada de tal manera que depende de los beneficios y el salario de su trabajo actual y su vida sufriría un serio estrés si perdiera ese trabajo incluso por un período de tiempo muy corto.

Estar en “esposas de oro” significa que tienes algunas ventajas en tu estilo de vida que provienen de tener un buen ingreso, pero estás estancado en ese trabajo, punto. No puedes tomar ningún riesgo en tu carrera. Si estás considerando cambiar de trabajo, debes tener mucho cuidado de no poner en riesgo tu trabajo actual. No puedes tener conversaciones francas con tu jefe o pedir cambios reales en el trabajo. No puedes hacer que el barco se balancee en absoluto. Sólo tienes que tragarte lo que te dan.

Es miserable. Pero al menos tienes mucho dinero para gastar, ¿verdad?

La cosa es que el dinero no lo es todo . Estudio tras estudio ha demostrado que tener dinero e ingresos más allá del nivel básico necesario para satisfacer tus necesidades y para satisfacer unos pocos deseos menores no te trae ninguna felicidad adicional en absoluto. De hecho, si estás tomando decisiones que te hacen infeliz con el fin de tener simplemente más ingresos disponibles que luego gastas inmediatamente en cosas que en realidad no contribuyen a tu felicidad duradera… no estás realmente ganando nada, ¿verdad?

La solución más poderosa que he encontrado para este dilema es reducir tus gastos y empezar a usar ese dinero para prepararte para una posible transición profesional. (Hay muchas, muchas maneras de hacer esto – quédese con El Dólar Simple por unas semanas y encontrará una tonelada de consejos y tácticas de cómo hacer esto en varias áreas de su vida. Aquí tienes un kit de inicio). Esto no quiere decir que usted va a hacer tal transición profesional, sino simplemente que una se hace fácilmente posible. El primer efecto será que si te despiden, no es un apocalipsis. Siguiendo con esto, empezarás a ver que otras opciones de trabajo con un salario más bajo pero de menor intensidad y otras ventajas no sólo son posibles, sino que son opciones completamente factibles.

Esta transición gira principalmente en torno a gastar menos que antes, lo que tiene dos beneficios clave. Primero, significa que se necesita menos salario para seguir funcionando. Puedes vivir tu “vida ordinaria” con menos ingresos que antes. Segundo, también significa que tienes algunas reservas financieras que te pueden ayudar en una transición difícil.

Juntas, estas cosas crean un efecto muy interesante en el trabajo. Al romper esas “esposas de oro”, ya no te sientes tan “forzado” a tomar decisiones laborales desagradables como antes. Su jefe tiene mucha menos influencia sobre usted y usted no se siente como si usted tuviera que aceptar el extremo corto del palo profesionalmente todo el tiempo. Tienes opciones. No es el fin del mundo si este trabajo desaparece o si esta trayectoria profesional se cierra o cambia.

Entonces, ¿cuál es el primer paso aquí? Generalmente animo a la gente a seguir algo cercano a la bola de nieve de la deuda de Dave Ramsey, que él prescribe en su libro The Total Money Makeover .

Primero, construir un fondo de emergencia de 2.000 dólares. El consejo original de Dave era apuntar a $1,000, pero ese es un número de hace varios años. Apunta un poco más alto – apunta a $2,000. Sugiero hacer esto estableciendo una transferencia automática semanal de su cuenta de cheques a su cuenta de ahorros por una pequeña cantidad – digamos, $50 – y dejarla permanentemente, y luego contribuir más que eso manualmente hasta que sus ahorros estén en $2,000. No apague la contribución automática – de esa manera, cuando necesite ese dinero en un apuro, la cuenta no se agotará y continuará recargándose automáticamente.

A continuación, empezar a abordar sus deudas de alto interés. Esto incluye básicamente todas las deudas que tiene con una tasa de interés superior al 5% más o menos. Ordénelas por tasa de interés o tamaño del saldo, lo que prefiera (hay razones para ambas – me inclino por la tasa de interés, pero hay beneficios psicológicos agradables por hacerlo de la otra manera). Luego, haga pagos mínimos cada mes en cada deuda de la lista, pero haga un gran pago extra en la deuda que está en la parte superior de esa lista. Cuando esa deuda superior esté pagada, bórrala y sigue bajando en la lista. A medida que elimine las deudas, el total de sus cuentas mensuales requeridas se irá reduciendo cada vez más, lo que hará que el pago de la deuda sea cada vez más rápido y le dará cada vez más espacio para respirar. Usted está rompiendo las esposas de oro!

Sólo sigue moviéndote desde ahí. En este punto, a medida que esas deudas empiezan a desaparecer, vas a empezar a sentir que hay luz al final del túnel, y esa es una sensación increíble. Prepara el terreno para ser un poco más asertivo en el trabajo en términos de tener un equilibrio entre el trabajo y otros aspectos de la vida con los que eres más feliz.

Ahora, vamos a pasar a algunas tácticas que pueden parecer imposibles si estás atado con las esposas de oro, pero que se vuelven mucho más plausibles cuando tienes algo de luz al final del túnel.

Tiempo de bloqueo para la relajación, punto. Simplemente crea unos bloques de tiempo cada semana que se dediquen exclusivamente a la relajación y el ocio. Póngalos en su agenda. Hágalos absolutamente sagrados. Durante esos momentos, apaga tus aparatos electrónicos y haz algo que te haga sentir completo.

En realidad hago esto muy a menudo. Medito cada día durante unos 15 minutos – es sacrosanto. Leo durante una hora cada día – es ininterrumpido, con el teléfono apagado. Tengo dos noches sociales cada semana – otra vez, sin interrupción. Usualmente paso como una hora con mis hijos sin interrupción cada día. También suelo reservar una tarde de fin de semana a la semana para un evento familiar de algún tipo.

Durante esos momentos, mi teléfono está apagado . No me interrumpen, no importa lo que sea. Me concentro en lo que estoy haciendo ahora mismo, y el resto del mundo realmente no importa.

Si crees que no tienes tiempo para esto, haz tiempo . Tal vez eso signifique que no hace las rutinas del hogar tan a menudo como antes. Tal vez eso signifique que tiene que dejar de hacer algunas tareas menores sin importancia en el trabajo. Tal vez sólo significa que tiene menos pérdidas de tiempo en su vida. Lo que sea que necesite hacer, deje espacio para el ocio ininterrumpido y el tiempo social en su vida . Apúntelos con lápiz en su calendario, apague sus dispositivos digitales cuando llegue ese momento y no piense en nada más cuando estén sucediendo.

Es muy importante que bloquees este tiempo libre y lo dediques a las cosas que te importan. Si no lo hace, se perderá en forma de tareas menores y tiempo ocioso. Bloquee unas horas para un hobby en el fin de semana o una cena el jueves y verá que las cosas que son realmente importantes se siguen haciendo. Lo único que se pierde es el tiempo ocioso mirando la televisión o el teléfono o el tiempo dedicado a tareas menores y sin importancia.

Evalúa tu trabajo y averigua qué funciona y qué no. Si siente que su trabajo le está sacando demasiado provecho, se debe absolutamente a sí mismo averiguar qué aspectos de su trabajo realmente valen la pena y cuáles no. Lo que realmente está buscando es qué partes de su trabajo son aquellas en las que sus habilidades particulares están produciendo mucho valor para la empresa y cuáles no.

La mayoría de las personas tienden a disfrutar de los aspectos de su trabajo en los que sienten que están aplicando una habilidad genuina y produciendo buenos resultados. Son los otros aspectos – aquellos en los que no se aplican las habilidades y no se producen resultados – los que dejan a una persona con la sensación de que está desperdiciando horas de su vida en nada mientras que los otros aspectos de su vida mueren en la vid.

Me gusta señalar el principio 80/20 aquí. El principio 80/20, como lo describí en un post anterior, simplemente dice que el 80% del valor que produces proviene del 20% de tu tiempo y esfuerzo. En otras palabras, la mayor parte de lo que haces en el trabajo que realmente produce valor viene de una pequeña porción del tiempo y energía que dedicas allí.

Lo que hay que buscar son formas de reducir las tareas que llenan el 80% de su tiempo pero que sólo producen el 20% de sus resultados.

Ahora, cada trabajo es diferente. Es difícil para mí tener una idea de qué aspectos de tu trabajo son el 20% que son realmente productivos y el 80% que no lo son. Sin embargo, puedo decir que el valor que tiene para su organización proviene principalmente de ese 20%.

Necesitas amplificar ese 20%, no ahogarlo con el 80% que está obstruyendo tu vida profesional (y también otros aspectos de tu vida).

Así que, siéntate con esa pregunta en mente y mira realmente tu trabajo. ¿Qué cosas hace usted que realmente producen valor para su organización? Deje esas cosas a un lado – de todas formas, probablemente son las cosas de su trabajo que más disfruta.

Lo que necesitas es todo lo demás – las cosas de bajo valor. Empieza a pensar en cómo tratar con ello.

Eliminar activamente tantos factores negativos como sea posible. Todos esos otros aspectos – el 80% de tu trabajo que produce sólo el 20% del valor – necesita ser cortado o desechado tan eficientemente como sea posible.

Una vez más, hay muchas maneras de hacer esto. Tal vez puedas automatizar algunas de ellas. Tal vez pueda idear un flujo de trabajo mucho más eficiente para eliminar esas tareas pesadas más rápidamente (o pedir ayuda para idear ese flujo de trabajo). Tal vez haya tareas que tengan más sentido si se asignan a otra persona con habilidades más apropiadas. Tal vez haya reuniones a las que usted acude donde realmente no se necesita su aporte y esas reuniones se pueden cortar.

Sea cual sea el caso, empieza a cortar ese 80%. Su objetivo con ese recorte es llegar a un lugar en el que pueda encontrar fácilmente espacio en su vida para bloquear mucho tiempo para el ocio, para eventos sociales, para otros aspectos de su vida. Si estás eliminando o reduciendo tareas inútiles, estás liberando tiempo en el trabajo que puedes usar para cuidar de cosas que antes te habías llevado a casa. Si estás haciendo esas cosas en el trabajo, entonces estás liberando tiempo fuera del trabajo, tiempo que puedes dedicar a las cosas que te importan.

Sí, es probable que haya algunos aspectos de esto que tendrá que hablar con su supervisor. Simplemente diga que estas tareas X son aquellas en las que usted no cree que esté proporcionando mucho valor a la empresa y que están interfiriendo con estas otras tareas Y en las que usted está proporcionando mucho valor a la empresa y buscando soluciones conjuntamente. Su jefe podría rechazar la idea de que algunas tareas son realmente aquellas en las que usted no produce mucho valor, pero es probable que algunas de ellas sean tareas en las que usted esté de acuerdo, y entonces usted tendrá un aliado para hacerlas desaparecer de alguna manera.

Pasé por todos estos procesos durante un período de tiempo en el que me sentí completamente abrumada por el trabajo y la vida. Pasé por un período en el que me sentí completamente perdida en mi carrera y sentí que todo estaba muy desequilibrado y que nunca cambiaría.

Para mí, el cambio de rumbo comenzó con un compromiso genuino de dar un giro a mis finanzas para que sintiera que había alguna esperanza para el futuro y algún apalancamiento en mi lugar de trabajo. A medida que empecé a encontrar apalancamiento financiero en la vida, comencé a hacer algunos cambios importantes en mi carrera, sólo para descubrir que después de unos años, estaba de vuelta en esa misma esquina apretada de “todo el trabajo en ningún juego hace que Trent sea un chico aburrido”. En ese momento, me limité a evaluar las cosas que estaba haciendo que realmente producían valor y las que no, y luego me propuse recortar todo lo que pudiera que no produjera valor.

Hoy, siento que estoy en un lugar muy saludable. Mi trabajo es mayormente alegre. No siento que me arrepentiré de haber trabajado demasiado cuando llegue al final de mi vida. La base de esto son unas finanzas fuertes, con alguna comprensión de que mis ingresos se ganan con las cosas que hago bien y no con mi trabajo ocupado.

¡Buena suerte!

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