Guía financiera para padres solteros para el regreso a la escuela

Como padre soltero, el regreso a la escuela puede parecer un proceso imposible y desalentador. Necesitas esa educación superior para conseguir una carrera sólida y bien remunerada, pero al mismo tiempo, es necesario seguir trabajando para pagar tus estudios. Añade que necesitas apoyar a tu familia y a tu hogar durante todo el proceso, y la lucha se hace aún más difícil.

Es probable que este enigma de empujar y tirar esté detrás de los últimos hallazgos del Instituto de Investigación de Políticas para la Mujer, que muestran que aunque el número de madres solteras en la universidad se duplicó con creces entre 2000 y 2012, sólo una minoría muy pequeña de esos estudiantes se graduó en realidad.

Y las madres solteras no son las únicas estudiantes no tradicionales que luchan por obtener una educación valiosa, aunque costosa. De acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas Educativas, sólo un mero 15% de los estudiantes universitarios se encuentran en el rango tradicional de 18 a 22 años. Los estudiantes mayores de 25 años? Constituyen la cohorte de más rápido crecimiento en toda la educación superior, la cual se predice que aumentará un 18% para el año 2025 solamente.

¿Cómo pagarán estos estudiantes y padres solteros por su escolaridad, mientras siguen cubriendo todos los costos que vienen con la edad adulta (sin mencionar la paternidad)? Para ello se requiere una investigación y preparación proactivas, tanto para comprender los costos de la educación superior como para asegurar los fondos para cubrirlos.


Cómo pagar por su educación superior

La obtención de un título puede ayudarle a asegurar un trabajo fiable y bien pagado o a ascender en la escala corporativa en la que se encuentra actualmente. Pero pagar por ese título – y todos los costos y cuotas extras que lo acompañan – puede ser una lucha, especialmente cuando estás ocupado manteniéndote a ti mismo, a tus hijos y a todos los otros costos que vienen con la vida adulta.

La clave aquí es un presupuesto doméstico efectivo. No importa cuánto gane o cuántas responsabilidades financieras tenga, un presupuesto adecuado puede asegurarle que tiene los fondos necesarios para cumplir con sus metas a largo plazo.

Esto significa:

  • No gastar más de lo que ganas. Parece bastante fácil, pero la mayoría de la gente no tiene un buen manejo de cuánto (después de impuestos) se lleva realmente a casa y cómo eso se alinea con sus obligaciones financieras.
  • Entendiendo sus responsabilidades financieras. Identifique todas sus obligaciones financieras, así como la fecha de vencimiento de cada mes. Esto debe incluir el alquiler, la hipoteca, los servicios públicos, el cuidado de niños, los pagos de la escuela, los comestibles y cualquier otro costo que su familia incurra regularmente.
  • Fijando objetivos. Establecer objetivos de ahorro y gasto y fijar plazos para cada uno. Debe hacerse responsable de sus hábitos de gastos.
  • Sabiendo lo que haces. Tener un buen manejo de cómo son exactamente sus ingresos y cuándo llegan a su cuenta bancaria. Esto facilita el manejo de su flujo de efectivo y al mismo tiempo se mantiene al día con sus obligaciones financieras.
  • Escribiendo todo. Lleve un libro de cuentas de todos sus gastos y gastos. A veces, esto facilita la detección de malos hábitos o tendencias de gasto, así como las áreas de ahorro potencial.
  • Utilizando una calculadora de presupuesto. Una buena calculadora de presupuesto puede ayudarle a establecer límites financieros, ahorrar para alcanzar una meta, pagar deudas o hacer todas estas cosas simultáneamente. Las aplicaciones de presupuesto como Mint y Clarity pueden ayudarle a mantenerse al día con sus metas sobre la marcha.

Tener un presupuesto sólido puede ayudarte a entender lo que puedes y no puedes gastar en educación, además de cuánta ayuda, financiamiento u otro tipo de asistencia financiera necesitarás para alcanzar tus metas.


Pagando por el cuidado de los niños

Es probable que necesites ayuda con los niños mientras asistes a la escuela (o incluso que sólo estudies para ella), así que investiga desde el principio. Busque en las subvenciones para el cuidado de niños y la guardería infantil y vea si hay una instalación de cuidado de niños en su escuela. También puede investigar los programas de Head Start, las opciones estatales de cuidado de niños y otros programas y recursos sin fines de lucro.


Recursos financieros y de ayuda federal:

  • Programas de Head Start
  • Fondo de Cuidado y Desarrollo del Niño
  • Child Care Aware of America
  • Para nuestra lista de recursos de cuidado de niños por estado, haga clic aquí.

Si esto no ayuda – y un miembro de la familia, amigo o ser querido no puede ayudar – considere la posibilidad de hacer escuela nocturna o cursos en línea.


Minimizando su deuda como estudiante

Si sabes que no tendrás la ayuda o el dinero en efectivo para cubrir toda tu educación, entonces puede que sea necesario un préstamo, una tarjeta de crédito o algún otro tipo de financiación.

Para minimizar esta deuda (y su impacto en su futuro flujo de caja), tenga en cuenta estos consejos:

  • Pida prestado sólo lo que necesite. No pida prestado dinero sólo porque *puede* que lo necesite en el futuro. Limítese a los gastos que sabe que tendrá y pida prestado sólo lo que sea absolutamente necesario. Pedir prestado en exceso sólo significará más en costos de interés con el tiempo.
  • Busque en las tarjetas de crédito de transferencia de saldo sin interés. Las tarjetas de crédito que le permiten transferir saldos con cero interés (incluso por un corto período de tiempo) pueden ayudarle a ahorrar miles de euros en costos de intereses – especialmente si usted está extendiendo sus gastos de escolaridad a través de varias tarjetas y cuentas de alto interés. También pueden permitirle refinanciar sus préstamos estudiantiles y pagarlos también con un interés cero.
  • Tienda de precios para su programa. No todos los programas – incluso los que ofrecen el mismo grado o certificación – cuestan lo mismo. Esto es especialmente cierto si observa el desglose completo de los costos, incluyendo cosas como suministros, libros, honorarios y otros gastos. Asegúrese de comparar los costos de varios programas antes de elegir a qué escuela asistir. También puede buscar una escuela de oficios, que a menudo es más asequible que un colegio o universidad tradicional.
  • Busca dinero gratis. Siempre busque becas o subsidios potenciales a nivel federal, estatal y escolar. Su empleador también podría tener programas que usted puede utilizar, así como su ciudad, condado o incluso la comunidad local. Investigue y agote todas las opciones.
  • Utilizar los servicios gratuitos en la escuela. Muchas escuelas ofrecen servicios gratuitos para los estudiantes. Pueden tener un centro de salud o un gimnasio en sus instalaciones, lo cual podría reducir los costos de sus servicios médicos y de acondicionamiento físico, y es probable que tengan una biblioteca, para que usted pueda alquilar libros de texto en lugar de comprarlos.
  • Aprovechar los descuentos para estudiantes. Muchas compañías dan descuentos a estudiantes y profesores con direcciones de correo electrónico .edu. Hay una multitud de opciones de descuentos en las áreas de tecnología, entretenimiento e incluso comida. Asegúrese de investigar para aprovechar al máximo los descuentos disponibles para usted como estudiante.

Lo más importante es hacer todos los pagos a tiempo. Los cargos por atraso y el interés adicional pueden resultar costosos, lo que sólo aumenta su carga financiera y el estrés. Establezca recordatorios o active los pagos automáticos para evitar que se pierda una fecha de vencimiento.


Buscando ayuda financiera

Puede que estés acostumbrado a hacerlo todo por tu cuenta – especialmente como padre soltero – pero cuando se trata de la educación superior, no tienes que pagar la factura tú solo. De hecho, muchos estudiantes no tradicionales califican para becas, subsidios y otras formas de ayuda financiera que pueden ayudarlos en su camino educativo. También hay préstamos estudiantiles que pueden ayudar, aunque éstos significan, en última instancia, más deuda a largo plazo y una lucha financiera más larga de lo necesario.

Si estás interesado en recibir ayuda financiera para tus metas educativas, aquí es donde puedes empezar:

  • Haz una búsqueda rápida en la web. Hay docenas de programas de becas diseñados para adultos y estudiantes no tradicionales, así como becas para títulos y capacitación específicos. Busque en recursos como Scholarships.com y Fastweb para encontrar becas para las cuales usted podría ser apto.
  • Llene y envíe su FAFSA. La Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes es una solicitud para fondos de becas federales y préstamos estudiantiles. Las concesiones se basan en los ingresos, los costos educativos y los bienes. Muchos estudiantes adultos pueden ser aptos para premios valiosos como la Beca Pell o un Préstamo Federal Directo de William Ford. Sólo asegúrese de evitar estos errores perjudiciales cuando llene su solicitud, y preste atención a la fecha límite anual del 30 de junio.
  • Contacte la oficina de ayuda financiera de su escuela. Si ya ha elegido un programa – o incluso si sólo tiene una lista corta de posibles escuelas – póngase en contacto con su respectiva oficina de ayuda financiera y pregunte acerca de los programas de subvenciones y becas. Puede que incluso tengan planes de pago sin intereses que usted pueda aprovechar.
  • Hable con su empleador o con el departamento de recursos humanos. Muchos empleadores – particularmente las grandes corporaciones – ofrecen becas y otros incentivos para los trabajadores que buscan continuar su educación. Diríjase a su departamento de recursos humanos para preguntar acerca de cualquier tipo de ayuda que su compañía pueda ofrecer. Aunque es posible que no cubran la totalidad de su matrícula, podrían tener programas que le den tiempo libre remunerado para la escuela o incluso dinero para libros, materiales u otras cuotas. Algunas empresas también tienen relaciones con universidades locales y pueden ofrecerle tarifas de matrícula reducidas.
  • Busca en la ayuda proporcionada por el estado. Muchos estados ofrecen ayuda financiera – tanto para estudiantes tradicionales como no tradicionales. Para ver si su estado tiene alguna ayuda financiera para la cual usted podría ser apto, comuníquese con el departamento de educación para obtener información. Es probable que necesite tener una FAFSA ya presentada para poder calificar.

Siempre puede apilar la ayuda, también, combinando varios programas de subvenciones, becas y su propio dinero para cubrir los costos. Aquí es donde tener un presupuesto, así como comprender plenamente las obligaciones financieras de su educación, puede ser realmente útil.


Maximizar su inversión

Naturalmente, si va a gastar su dinero duramente ganado y su valioso tiempo en la obtención de un título, querrá asegurarse de que vale la pena – que significa perspectivas de carrera sólidas, buen dinero y un flujo de ingresos fiable con el que mantener a su familia.

¿Quiere maximizar su inversión educativa como padre soltero? Aquí está cómo:

  • Anticipe sus ingresos futuros. Escoja su especialidad, grado o programa de certificación sabiamente. Investigue y determine qué programas le ofrecerán la mayor capacidad de ingresos al graduarse.
  • Haga el esfuerzo. Comprométase a estudiar, a mantenerse al tanto de sus tareas y a hacer bien su programa, y no muerda más de lo que pueda masticar. Por ejemplo, las malas calificaciones pueden afectar sus perspectivas de ayuda financiera – o incluso descalificarlo de las subvenciones y becas que ya está aprovechando. Reprobar una clase también significa volver a tomarla (y pagarla de nuevo). En resumen: tener un mal rendimiento escolar sólo costará más a largo plazo.

También debe maximizar el valor de su certificación o título. Elija un programa reconocido y acreditado, optimice su presencia en LinkedIn para mostrar sus habilidades y conocimientos, y establezca una red de contactos con sus profesores, asesores y compañeros de estudio mientras está en la escuela. Hacer grandes conexiones puede conducir a amplias oportunidades de carrera y referencias al graduarse.

¿La moraleja de la historia? Vas a trabajar duro por esa educación superior. Asegúrate de que también funcione para ti.


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