¿Hacer lo que te hace feliz? ¿O hacer lo que te hace mejor?

Hace unos días, vi este tweet de Jocko Willink, un autor y ex-SEAL de la Marina que ha escrito algunos libros que he disfrutado. El tweet es en realidad sólo un vídeo corto donde está monologando ante la cámara, así que simplemente transcribiré ese monólogo para ti:

Así que, mucha gente dirá que necesitas hacer lo que te hace feliz. Haz lo que te hace feliz. Y, mira, lo entiendo, desde una perspectiva de vida a largo plazo, sí, bien, encuentra un trabajo o una vocación que te guste, algo que te haga feliz a largo plazo. Lo entiendo. Pero ese no es el plan a seguir para tu vida diaria. En absoluto. Porque si haces lo que te hace feliz ahora mismo, bueno, un trozo de pastel te hará feliz ahora mismo. O, estar en la cama por 48 minutos más te hará feliz ahora mismo. Por lo tanto, hay muchas cosas que te harán feliz ahora mismo, pero a la larga, no hacen nada por ti. Te ablandan. Te hacen débil. Y a la larga, no te harán feliz en la vida. Así que, claro, encuentra un trabajo que te haga feliz a largo plazo. ¿Pero para hoy? No hagas lo que te hace feliz. Haz lo que te desafía. Haz lo que te empuja. Haz lo que te hace mejor.

Yo estoy muy de acuerdo con la idea central aquí.

Si quieres una vida mejor, la clave de esa vida es hacer cosas hoy que te hagan mejor en las áreas en las que quieres esa vida mejor.

¿Qué hay de la felicidad, sin embargo? Esta es la cuestión: la felicidad es la flor que crece en un jardín de vida bien cultivado. Es como un jardín, de hecho. Si pasas la primavera revolviendo la tierra, rastrillando y plantando las semillas, y pasas muchos días regando las semillas y arrancando las malas hierbas y añadiendo un poco de fertilizante, al final del verano tendrás una cosecha asombrosa. El esfuerzo que ustedes ponen en la cultivación de su vida resulta en la felicidad que florece naturalmente.

Excavemos un poco en esta idea.

Los dos caminos a la felicidad

Mi creencia es que la felicidad no es un estado constante. Más bien, siempre va a ser algo fugaz, algo que se contrarresta con la vida ordinaria y con los momentos de tristeza también. Si intentas atiborrar tu vida con cosas que te hacen feliz, lo único que ocurrirá es que muchas de las cosas que antes te hacían feliz se volverán ordinarias y aburridas, e incluso a veces pueden resultar en infelicidad (como comprar libros una y otra vez hasta que tengas tantos que sean inmanejables y tengas una gran pila de deudas de tarjetas de crédito).

En mi experiencia, hay dos caminos para encontrar esos momentos de felicidad en la vida.

Uno de ellos es lo que yo llamo la felicidad a corto plazo. Es cuando haces algo ahora mismo que te da placer, como comer un trozo de pastel o dormir una hora más (en el ejemplo de Jocko) o comprar algo que no necesitas por impulso o tomar un café dulce o jugar un juego tonto en tu teléfono. Esas cosas se sienten muy bien en el momento. Te levantarán el ánimo por un rato. La cosa es que este tipo de alegrías momentáneas se desvanecen muy rápidamente. Se van en cuestión de minutos, y vuelves al punto de partida, y a menudo es una situación peor porque acabas de engullir algo de tiempo, dinero y energía en ese placer.

La otra es lo que yo llamo felicidad cultivada. Al igual que la primera clase de felicidad, es relativamente breve y no dura mucho tiempo, pero aparece de forma natural en tu vida sin que tengas que gastar más energía, tiempo o dinero en ella. Entrar en un “estado de flujo” en el que estás haciendo algo que te compromete profundamente es un tipo de felicidad cultivada. Sentirse realmente saludable es otro tipo. Sentir una fuerte conexión social o una relación es otro tipo.

No puedes comprar ese segundo tipo de felicidad. Más bien, tiene que salir de una vida en la que te has comprometido a ser mejor. Te has comprometido a los desafíos y a superarlos. Has invertido tiempo y energía sin tener esa explosión inmediata de placer. En cambio, lo que tienes son fuentes en tu vida que producen felicidad de manera natural. Tienes tus habilidades, que pueden ayudarte a lograr un estado de flujo. Tienes un cuerpo de conocimiento y comprensión que puede ayudar en la apreciación de las cosas y puede ayudarte en conversaciones profundas. Tienes tu salud. Usted tiene grandes relaciones. Usted tiene un profundo aprecio por las cosas más simples. Usted tiene una vida interior tranquila. Tiene cosas que ha hecho a lo largo de los años.

Todas esas cosas tienen que ser construidas con el tiempo. No pueden ser compradas sin más. No pueden ser creadas instantáneamente. Requieren mucho esfuerzo. Sin embargo, cuando tienes esas fuentes de felicidad, surgen naturalmente en el transcurso de tu día.

Ese primer tipo de felicidad es como comprar una flor en la floristería. Es hermosa, pero se marchita rápidamente. El segundo tipo de felicidad es como ver una flor en flor en tu jardín. Has cultivado la tierra, pero ocurre por sí sola y durará un poco más, y la mayoría de las veces florece y florece y vuelve a florecer, una y otra vez.

El punto es simple: el segundo tipo de felicidad es mucho mejor que el primero, pero requiere que pases gran parte de tus días en el cultivo, no en la búsqueda de placeres momentáneos.

El panorama general

En la escala a largo plazo de tu vida, lo que quieres son pedazos de tu vida que son cultivados de tal manera que naturalmente producen felicidad por sí mismos. La lista de cosas no será la misma para todo el mundo, pero aquí hay algunas cosas que la gente cultiva comúnmente y que producen felicidad de forma regular:

+ Estabilidad financiera

+ Una carrera significativa que te desafía sin sobrecargarte de trabajo y te compensa razonablemente bien.
+ Buenas relaciones

+ Habilidades a las que recurre regularmente para resolver problemas interesantes

+ Buena salud

+ Buena condición física

+ Un amplio conjunto de conocimientos y habilidades prácticas

+ Una comprensión espiritual y una filosofía de la vida

+ Una mentalidad de abundancia

+ La capacidad de separar los sentimientos internos de la acción externa

Todos y cada uno de esos grandes objetivos a largo plazo son una fuente regular de felicidad en la vida de uno.

+ La estabilidad financiera significa sentirse bien con respecto a su futuro; también significa poco estrés financiero.
+ Una carrera significativa y desafiante con una compensación adecuada le permite entrar regularmente en el estado de flujo sin un estrés excesivo.

+ Las buenas relaciones traen una profunda felicidad cada vez que te conectas.
+ Una amplia variedad de habilidades y conocimientos le permite sentirse frecuentemente útil y valioso y también le ayuda a entender lo que sucede a su alrededor.

+ La buena salud significa que te sientes con energía y saludable la mayor parte del tiempo.

+ Una buena condición física significa que te sientes con energía la mayor parte del tiempo y capaz de manejar algún esfuerzo con facilidad.
+ Una comprensión espiritual y una filosofía de vida le ayuda a afrontar los contratiempos y desafíos de la vida y le da a todo un sentido de propósito.

+ Una mentalidad de abundancia te lleva a sentirte contento con lo que tienes y sofoca el constante deseo infeliz de “más”.
+ La capacidad de separar los sentimientos internos de la acción externa significa que es menos probable que deshaga las cosas que ha construido a partir de una respuesta emocional.

En otras palabras, alcanzar (o al menos progresar bien) grandes metas te lleva a un estado en el que ese logro te trae regularmente chispas de felicidad en tu vida. Es una parte del jardín de la vida que has cultivado bien, y por lo tanto florece a menudo.

Todos esos grandes objetivos a largo plazo se logran fácilmente con la acción diaria. Si quieres lograr estas cosas, hay algunas cosas que necesitas hacer diariamente (o muy cerca de ellas):

+ Gasta menos de lo que ganas.
+ Trabaja duro y trabaja inteligentemente en tu trabajo.
+ Invertir tiempo y energía en relaciones significativas.
+ Asumir tareas desafiantes y problemas interesantes

+ Comer una dieta saludable

+ Hacer un poco de ejercicio

+ Leer profundamente de libros desafiantes y artículos bien investigados

+ Reflexiona sobre las cosas buenas de tu vida.
+ Practicar la reflexión espiritual, como el diario o la meditación u oración

+ Hacer todas estas cosas con intención, enfoque, seriedad y trabajo duro

Si usted hace esas acciones diarias, entonces esas metas a largo plazo sucederán naturalmente.

Sin embargo, esas cosas cotidianas son difíciles – o al menos más difíciles que estar ocioso o perseguir el placer. Se siente mejor en este momento comprar algo divertido que hacer la cena en casa y calafatear una ventana. Se siente mejor ahora mismo comer un pedazo de pastel que comer col rizada. Se siente mejor ahora mismo tomar una siesta que hacer ejercicio durante una hora. Se siente mejor en este momento jugar un juego de teléfono inteligente que estudiar algo nuevo. Se siente mejor ahora mismo navegar por los medios sociales que llevar la cena y escuchar atentamente a un amigo que está en problemas.

Sin embargo, la elección más difícil es casi siempre la que cultiva un poco su jardín de vida y lo hace más fértil para que la felicidad crezca por sí sola. Usted obtiene más valor a largo plazo al plantar un bulbo de flor que al comprar una flor en la floristería.

Los placeres momentáneos de mejorar

A menudo, cuando se le presenta esto, la gente inmediatamente comienza a lamentar la falta de placeres percibidos en la vida diaria. “¡Esto suena miserable!” “¿Por qué querría una vida que es trabajo y miseria diaria?”

Bueno, aparte del hecho de que construye una vida con una tonelada de felicidad y alegría y placer en ella, hay una tremenda cantidad de felicidad y alegría y placer en simplemente ejecutar bien cada día. Encuentro mucha alegría y felicidad en mis rutinas diarias si las hago bien. Aquí hay un montón de ejemplos.

Me siento muy bien cuando salgo de la tienda de comestibles con un montón de comestibles y un pequeño billete. Estoy alimentando a mi familia. No desperdicio el dinero en un montón de cosas innecesarias y en cambio lo guardo para cosas más grandes e importantes. Yo clavé esa parada en el supermercado, y se siente bien.

Me siento genial al final de un duro entrenamiento. Trabajé mi cuerpo duro. Mucho sudor. Mucho jadeo. Mucho esfuerzo. Estoy cansada. Pero esas endorfinas se están precipitando, y puedo mirar atrás a lo que he logrado con orgullo.

Me siento muy bien cuando me he conectado realmente con alguien o he pasado tiempo de calidad con ellos. La experiencia en sí es algo maravilloso. Siento una profunda conexión humana que no siempre siento, y que se siente bien en mi interior.

Me siento muy bien cuando he aprendido algo útil y significativo que antes no entendía ni conocía. Mi comprensión del mundo ha mejorado. Probablemente también he pasado algún tiempo en un “estado de flujo”, que siempre se siente bien.

Me siento muy bien cuando he perdido la noción del tiempo haciendo una tarea difícil. Ese es el estado de flujo, y encuentro que casi siempre me siento genial cuando salgo de esto. No es sólo por lo que he aprendido o logrado, sino porque el simple hecho de estar tan comprometido que pierdes la noción del tiempo se siente muy bien.

Me siento genial cuando he escrito un artículo realmente bueno. He clavado lo que quería decir. Siento que va a ayudar a la gente. Se basa en lo que he aprendido y en mis propias experiencias de vida. Es algo bueno salir al mundo.

Me siento muy bien después de un día de hacer muchas cosas. Siempre que me acuesto después de completar un montón de cosas, me siento muy bien conmigo mismo. El otro día, tuve un día increíblemente productivo en el que escribí un par de artículos, hice un montón de limpieza, reconstruí una computadora, hice varias comidas, ayudé a mis hijos con algunas cosas, leí varios capítulos de un libro realmente desafiante que me hizo pensar, hice un poco de ejercicio mortal, y tuve una muy buena conversación con mi esposa y otra con un viejo amigo. Fue un gran día, y me sentí muy bien al acostarme al final del mismo.

La decepción

Por otro lado, esto es lo que yo llamo “la decepción”.

A veces – no todo el tiempo, pero sí con la suficiente frecuencia como para ser digno de mención – si vas por el rápido estallido de placer y felicidad en la vida, hay algo de “decepción” después, algo que mucho menos raramente ocurre con la felicidad que has cultivado.

Esto es lo que quiero decir.

Digamos que decido impulsivamente comprar algo caro que realmente no necesito, como un reloj de Apple, por ejemplo. Es divertido comprarlo, y me divierto mucho jugando con él durante un tiempo, pero al final, mi vida no ha cambiado realmente por ello. Es un reloj. Unas semanas más tarde, una emergencia llega con un billete de 500 dólares y no estoy preparado para ello, así que tengo que utilizar algunos fondos que realmente no quiero utilizar. Se siente mal. Se siente como un progreso financiero negativo. Es una decepción.

Digamos que he estado comiendo muy bien durante un tiempo y me siento bien. Por alguna razón – falta de previsión o mal impulso o lo que sea – me permito una gran comida rápida. Es bastante sabrosa – la comida rápida suele serlo. Sin embargo, después de engullirla, me siento un poco hinchado. Físicamente no me siento tan bien. Además, con el tiempo me doy cuenta de que en realidad he deshecho parte de mi progreso en cuanto a la alimentación saludable. He recuperado un poco esa sensación de “salud” en mi vida. Es una decepción.

Digamos que he empezado a aflojar en mi rutina diaria de ejercicios. Me salto la clase de taekwondo o no hago mis ejercicios habituales en casa (cosas como tablas y flexiones de brazos). Puede que disfrute de cualquier otra cosa que haga en su lugar, pero unos días después, me siento realmente un poco lento, lo suficiente como para notarlo. Simplemente no me siento tan bien y sé que tendré que trabajar duro para volver a donde estaba. Es una decepción.

En cada uno de esos casos, si tomé la decisión más difícil de mejorar mi persona y mi situación, mi vida es mejor por ello. No tengo que entrar en pánico y estresarme por esa factura inesperada. No me siento hinchada y sin salud, sino que sigo sintiéndome bien. No me siento lento y fuera de forma, sino que me siento muy bien.

Esto no significa que debas negarte a ti mismo cosas que son agradables en el momento. Ese no es el punto. El punto es que elegir hacer el trabajo de mejorarte a ti mismo hace que la vida sea mejor; elegir deshacer eso por placer momentáneo usualmente hace que la vida sea peor a largo plazo.

Esto no significa que toda la “diversión” deba ser evitada. Sin embargo, hay una diferencia genuina entre el verdadero ocio y la pérdida de tiempo. Hay una diferencia genuina entre gastar un poco de dinero en algo que estás seguro que vas a disfrutar y gastar mucho dinero con poca anticipación. Hay una diferencia genuina entre disfrutar de una comida y comer completamente en exceso. Hay una diferencia genuina entre pasar tiempo de calidad con personas que te importan y que se preocupan por ti y pasar tiempo con personas que no te gustan y que no te quieren.

Si quieres divertirte ahora mismo, haz algo sencillo que te guste y que no te cueste en el futuro, como beber un vaso alto de agua cítrica (agua con un chorrito de jugo de limón o lima) o estirarte o meditar durante diez minutos o leer un capítulo de un libro poderoso. Luego, vuelva a mejorar.

Pensamientos finales

Mucha gente toma este mensaje de manera equivocada y asume que se trata de consignarse a una vida de trabajo diario cuando sólo quieren “disfrutar de la vida”. En otras palabras, quieren ir a la floristería y conseguir una flor cortada que se marchitará en unos días y la llamarán buena.

Lo he hecho en mi vida, más veces de las que puedo admitir, y si he aprendido algo es que es mucho mejor invertir tus días en cultivar tu jardín para una variedad de flores perennes que ir a la floristería a comprar una flor cortada.

Pasa el corazón de tu día haciendo lo que te hace mejor. Hazlo día tras día, y la vida se vuelve mejor.

Buena suerte.

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