La danza entre tu yo presente y tu yo futuro

Casi todas las elecciones que hago en mi vida se reducen a una elección entre mi “yo presente” y mi “yo futuro”. Durante la última década, el mayor cambio que he hecho en mi vida – el que ha desencadenado mi cambio financiero y ha lanzado una nueva carrera – fue simplemente elegir mi “yo del futuro” cada vez más a menudo.

Así que, demos un paso atrás y echemos un vistazo a lo que eso significa, empezando con un par de ejemplos.

Digamos que estoy en la tienda de comestibles y tengo una lista de la compra en mi mano. Voy por un pasillo en particular y veo un delicioso bocadillo en el estante. No es un bocadillo particularmente saludable, digamos que es una bolsa de Doritos Cool Ranch.

Mi “yo presente” piensa, “¡Ñam! ¡Yo también puedo permitírmelo!” Si escucho ese acercamiento, la bolsa de papas fritas terminará en mi carrito, luego en mi armario, luego en mi barriga.

Mi “yo del futuro” piensa: “Esos parecen sabrosos, pero son muy poco saludables y cuestan 4 euros por esa bolsa”. En realidad no los necesito”. Pasaré por allí, mantendré el dinero en mi bolsillo, y evitaré comer algunos bocadillos poco saludables en los próximos días.

O, digamos que estoy considerando comprar algún detergente para la ropa.

Mi “yo presente” piensa, “Hombre, no quiero estar aquí. Veamos, está Tide. Sé lo que es Tide. Cogeré esa botella y me iré de aquí”.

Mi “yo del futuro” piensa, “Hmm… hay muchas marcas aquí. La marca de la tienda aquí es bastante buena y el precio es bueno, también. ¿Cuál es el envase que da el precio más barato por onza? Ah, ahí vamos.” (Esto en realidad sólo tarda unos cinco segundos más que el “yo presente”, por cierto.)

O, digamos que estoy hablando con amigos sobre algo que podemos hacer juntos.

Mi “yo presente” piensa: “Salir al cine suena como la opción más divertida. ¡Hagámoslo!”

Mi “yo del futuro” piensa: “Salir al cine suena como la opción más divertida, pero ninguna de las otras opciones suena tan mal, tampoco, y son más baratas y nos permiten hablar. Tengamos una cena con comida esta vez”.

Para ponerlo en términos simples, mi “yo presente” siempre está pensando en la cosa más agradable para hacer en este momento . Mi “yo presente” se salta el ejercicio. Mi “yo actual” se apresura a trabajar. Mi “yo actual” se da un atracón El castillo de naipes . Mi “yo actual” se agarra a la mayor parte de una pizza grande o a media bolsa de Doritos y la lava con ginger ale (mi bebida dulce y burbujeante preferida).

Por otro lado, mi “yo del futuro” piensa en qué opción creará la vida más feliz y agradable en el futuro. Mi “yo del futuro” es el que me convence de dar un largo paseo. Mi “yo del futuro” hace una cena saludable en casa. Mi “yo del futuro” trata de hacer un buen trabajo. Mi “yo del futuro” trabaja para construir relaciones positivas. Mi “yo del futuro” es la mitad de mí que está trabajando hacia la independencia financiera y trabajando en tratar de hacer mi vida lo más saludable y duradera posible y trabajando en tener muchas buenas relaciones para llenar esos años.

Casi cada decisión y cada situación implica una batalla entre esas dos mentalidades. ¿Hago lo que mi “yo presente” quiere y elijo la opción que me da más placer momentáneo? ¿O hago lo que mi “yo futuro” quiere y elijo la opción que construye una vida mejor en el futuro?

La verdad es que cuando doy un paso atrás y miro el panorama general, fuera de la situación de ese momento, el lado del “yo futuro” de las cosas es casi siempre la mejor opción. La opción del “yo presente” suele dar una ráfaga de placer que es mejor a corto plazo, pero esa ráfaga casi nunca dura. Sin embargo, los beneficios de la opción del “yo futuro” tienden a durar y durar y durar. El impacto puede que no sea grande en un momento dado, pero si hago suficientes elecciones del “yo futuro”, voy a construir una vida realmente agradable.

Hay algunos principios que me guían cuando se trata de esa dicotomía.

Primero, lo perfecto es el enemigo de lo bueno. No soy demasiado duro conmigo mismo si elijo escuchar a mi “yo presente”, lo que ciertamente hago bastante a menudo. En cambio, simplemente trato de escuchar a mi “yo futuro” tan a menudo como puedo. Si no soy perfecto en esto, no es gran cosa.

A veces, terminaré tomando decisiones de las que me arrepiento. Voy a pensar en el pasado y me daré cuenta de que desperdicié una tarde en nada o que comí un montón de comida terrible o que no hice ejercicio. Eso está bien. Es sólo un recordatorio de que necesito escuchar a mi “yo del futuro” un poco más.

En segundo lugar, pienso en las elecciones del “yo del futuro” cuando estoy haciendo otras cosas. A menudo pienso en situaciones de mi vida y en las consecuencias de mis varias opciones posibles en esas situaciones cuando estoy haciendo cosas como manejar para recoger a mis hijos de la práctica de fútbol o cargar el lavaplatos o caminar a la biblioteca.

El propósito de esto es reforzar tanto consciente como inconscientemente los beneficios de escuchar a mi “yo futuro” más a menudo. Encuentro que cuanto más pienso en cosas como esta, más natural es para mí elegir la opción del “yo futuro”. A menudo ni siquiera pienso conscientemente en ello.

Pero, ¿qué aspecto tiene eso en realidad? A veces pienso en lo que tengo que hacer para construir un futuro mejor. Pienso en el estado de mi condición física y en lo que necesito hacer para llegar a donde quiero estar. Pensaré en nuestro estado financiero y en lo que necesito hacer para llegar a donde queremos estar. Lo haré con casi todos los aspectos de mi vida.

En otras ocasiones, pensaré en situaciones específicas de la vida en las que me encuentro. Pensaré en mi última visita a la tienda de comestibles y me preguntaré si las elecciones que hice en el “presente” valieron la pena o no (por lo general, no lo hicieron). Incluso llegaré a visualizarme comprando en la tienda e imaginarme cómo sería un mejor resultado (evitando el pasillo de las patatas fritas, por ejemplo). Pensaré en ir a la librería y luego pensaré en cómo podría haber decidido ir a la biblioteca en su lugar. Lo que esto hace por mí es que “entrena” mi mente para tomar mejores decisiones en esos momentos.

Tercero, trato de hacer cosas para mejorar la calidad de las elecciones del “yo del futuro” en el momento. En otras palabras, trabajo para eliminar los posibles obstáculos que podrían hacerme elegir la opción del “yo presente”.

Por ejemplo, mantengo una pequeña bolsa de lona alrededor con ropa de ejercicio y todo lo que necesitaría para ir a hacer ejercicio en ella, lista para llevar. De esta manera, si mi “yo presente” está argumentando a favor de pasar la próxima hora jugando al Factorio en lugar de hacer ejercicio, ya no tengo la “excusa” de necesitar encontrar todas mis cosas.

Otro gran ejemplo viene de nuestro congelador. Tenemos montones de comidas preparadas de antemano ahí fuera, lo cual es una respuesta perfecta a mi “yo presente” que quiere ser perezoso y salir a comer en lugar de hacer una comida en casa. Básicamente hago lo más fácil posible para hacer una comida aquí.

Cuarto, pienso en los beneficios que hay en mi vida gracias a mis elecciones de “yo futuro” en el pasado. La verdad es que mi vida es bastante buena y, aunque en parte es suerte, gran parte de ella tiene que ver con haber hecho un montón de buenas elecciones del “yo futuro” a lo largo de los años.

He elegido trabajar en cosas difíciles en lugar de fáciles. He elegido gastar menos cuando hubiera sido más fácil gastar más. He escogido dejar algunos pasatiempos porque no me trajeron ninguna satisfacción duradera y usar ese tiempo en vez de eso para otras cosas que construyen satisfacción a largo plazo.

Esas cosas parecen pequeñas elecciones en el momento – y lo son. A menudo parecen menos divertidas opciones en el momento – y si se mira sólo en ese momento, a menudo son menos divertidas.

La cosa es, sin embargo, que cada uno de ellos añade un poco de algo positivo a tu futuro cuando tomas esas difíciles decisiones. Y si las haces con suficiente frecuencia, se suman a algunas cosas bastante grandes.

Se suman a un mejor trabajo y a una mejor trayectoria profesional. Se suman a tener dinero en el banco. Se suman a sentirse muy bien cada día cuando te levantas de la cama. Se traduce en un entendimiento más profundo del mundo porque pasas tiempo aprendiendo cosas difíciles. Se suman a un montón de buenas relaciones personales y profesionales.

Juntas, esas cosas se suman para lograr una vida bastante buena, y todo se reduce a escuchar a su “yo futuro” sólo un poco más a menudo cada día cuando está tomando decisiones. Claro que tu “yo del futuro” puede que no esté fomentando la opción “divertida”, pero sí está ofreciendo una opción que mejorará las cosas a largo plazo. Mucho mejor.

Buena suerte.

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