La decisión financiera de toda una vida: ¿Debería tener hijos?

Mientras escribo esto, estoy sentada en la silla llena en nuestra sala esperando que mis tres hijos se bajen del autobús, como lo harán en algún momento en la próxima hora más o menos (el conductor del autobús parece detenerse a lo largo de la ruta y gritarles a los niños que se callen a veces, por lo que su hora exacta de bajada varía). Cuando lleguen a casa, tengo una merienda esperándolos (una manzana y un pequeño vaso de leche), y luego pasaremos la siguiente hora haciendo lectura silenciosa sostenida y tarea, después de la cual comenzaré a preparar una cena para los cinco de manera que esté por lo menos parcialmente preparada cuando Sarah llegue a casa.

Esta es nuestra rutina extraescolar completamente normal, que se repite unas 150 veces al año (con otros 30 días escolares más o menos llenos de una rutina anormal de algún tipo). Empecemos a desempacar sólo esa pequeña rutina.

En primer lugar, significa que dejo de trabajar alrededor de las 3:30 cada día. Si no tuviera niños que llegaran a casa, definitivamente trabajaría más tarde y probablemente haría más cosas. Estoy haciendo una elección consciente de carrera relacionada con mis hijos, lo cual me está costando en términos de salario.

En segundo lugar, comen una merienda después de la escuela cada día. Tres manzanas y tres tazas de leche es una merienda bastante típica, así que digamos que cuesta €1.50 en total.

Tercero, preparo una cena mucho más grande que la que prepararía sólo para Sarah y para mí. El costo de una comida típica en nuestra casa ahora mismo se duplica. Digamos que una comida promedio en casa costaría €5 sin niños; ahora cuesta €10.

Ahora, repita todo eso 180 días al año por varios años y podrá ver los costos envueltos en esa pequeña rutina después de la escuela. No estamos hablando de los costos de mantener a los niños vestidos, el costo de su atención médica, el costo de algunos de sus juguetes y libros. No estamos hablando del costo de sus otras comidas, el costo de sus actividades extracurriculares, el costo de una casa más grande para proporcionarles lugares adecuados para dormir.

Esos costos se suman sorprendentemente rápido.

CNN Money estima que el costo promedio de criar a un niño en España es de €245,000, una cifra que yo hubiera pensado que era ridícula antes de tener hijos, pero un costo que ahora creo completamente. (Vale la pena notar que un segundo y un tercer hijo en estrecha sucesión son comparativamente más baratos debido a las economías de escala, por lo que no estamos gastando €750,000 al tener tres hijos). Hay muchos,

muchas cosas que puedes hacer para reducir ese número, pero no importa cuánto lo intentes, sólo hay una reducción limitada que puedes hacer. Los niños necesitan comida y ropa y refugio y atención y enriquecimiento y esas cosas cuestan dinero, no importa lo cuidadosamente que lo cortes.

Los niños son caros. Realmente caros.

Claramente, si usted no está mirando nada más que su resultado financiero, los niños son un gasto enorme que agotará sus euros. Y, al mismo tiempo, considerando que tener hijos es una elección, no un requisito, elegir no tener hijos es lo que le pondrá en mejor forma financiera 20 años más tarde. Esos reclamos son en gran parte incuestionables.

Entonces, ¿por qué elegimos tener hijos? Vale la pena notar que elegimos tener nuestro segundo y tercer hijo después de que comenzara nuestra recuperación financiera y aún así elegimos este camino financieramente desafiante. ¿Por qué lo hicimos?

Recorramos un poco ese proceso de pensamiento para que tal vez pueda decidir por sí mismo si los niños son adecuados para usted (y si ya ha tomado esa decisión, tal vez pueda compartir este artículo con otras personas que están en el proceso de tomar esa decisión).


El motivo del trabajo

¿Por qué trabajar? ¿Por qué exactamente (lo más probable) te levantas de la cama varios días a la semana y te enfrentas a un trabajo de algún tipo? Claro, usted necesita por lo menos un poco de ingresos para mantener un techo sobre sus hombros y un mínimo de comida en la mesa, pero la mayoría de los estadounidenses que trabajan ganan mucho más que eso y esperan ganar un lote más que eso, así que trabajan.

Pero, ¿por qué? ¿Por qué hacer eso? ¿Por qué ganar más que el mínimo necesario para sobrevivir?

Casi siempre, la gente lo hace porque tiene sueños y metas personales que quiere alcanzar en sus vidas y necesita dinero – a menudo, bastante dinero – para poder lograr esos sueños.

Dos de mis amigos más cercanos están de vacaciones en el sureste de Asia en este momento porque su sueño es viajar por el mundo. Ganan buen dinero, así que una vez al año más o menos planean un viaje a otra parte del mundo y van allí.

Otro de mis amigos más cercanos es actualmente propietario de una extensión de tierra en el sur de Iowa que utiliza esencialmente para jugar al aire libre. La está cultivando en un pequeño parche de bosque, exactamente como siempre ha querido desde que era un niño.

Muchas otras personas que conozco simplemente quieren un día a día con algunas pequeñas ventajas esparcidas por todas partes.

Una de las primeras cosas que Sarah y yo realmente descubrimos el uno del otro fue que uno de nuestros mayores sueños compartidos era tener múltiples hijos y criarlos hasta la edad adulta, dándoles oportunidades y experiencias de vida que ninguno de los dos teníamos. Tendríamos la oportunidad de disfrutar de la niñez desde el lado de los “padres” de la moneda también y luego tal vez tendríamos la oportunidad de convertirnos en abuelos cuando creciéramos.

Todo este proceso fue algo que nos atrajo a . Era algo que ambos sentíamos internamente desde una edad bastante temprana, que la paternidad era algo que queríamos profundamente en nuestras vidas y que estábamos bastante dispuestos a sacrificar una gran cantidad de tiempo y algo del dinero que íbamos a hacer en nuestras vidas para que esto ocurriera.

En resumen, parte de nuestra motivación para cada uno de los días de trabajo que cualquiera de nosotros ha puesto a lo largo de los años es nuestro respectivo deseo de tener hijos y ser buenos padres. Por eso trabajamos, entre otros objetivos.


La meta tiene que venir de adentro

Sin embargo, esta es la cuestión: Muchas personas son presionadas por sus parientes para tener hijos. Escuchan preguntas constantes de sus padres sobre si un nieto va a venir o de otros miembros de la familia que están ansiosos de verle pasar por esa aventura de ser padres.

Voy a darte un consejo muy sencillo: Si la paternidad no es algo que quieres en tu corazón, no tengas hijos. No importa cuántas indirectas o cuánta presión le pongan las personas en su vida, no tenga hijos.

Debes seguir absolutamente los sueños que tienes para ti mismo, no los sueños que otros tienen para ti.

Muy a menudo, la presión para tener hijos proviene de fuentes externas – padres, cultura pop, programas de televisión, etc. A menudo, la paternidad se presenta como la norma y la idea de que una persona puede no querer eso en su vida se considera anormal. Es posible que sienta varias respuestas a eso – la culpa suele ser una de ellas. Muchas personas tratan de convencerse a sí mismas de que quieren ser padres.

No lo hagas. No te lo mereces. No te mereces que te obliguen a comprometerte durante más de veinte años a cuidar de otra persona sólo porque tu madre o la cultura popular parecen insinuar que deberías hacerlo. Tu hipotético hijo especialmente no merece un padre que no esté completamente comprometido.

Si el deseo de ser padre viene de dentro, sabrás que viene de dentro. No sentirás que tienes que “convencerte” de la paternidad. En cambio, se sentirá como una inevitabilidad, como si fuera algo que siempre has querido hacer y simplemente estás esperando hasta el momento adecuado o las condiciones biológicas adecuadas.

La verdad es que la mayoría de los beneficios de la crianza son internos. Son casi imposibles de describir en términos de euros y centavos y en términos de horas libres en su calendario. No se pueden señalar cosas tangibles que expliquen por qué vale la pena ser padre. Es algo que es interno , y está bien si usted tiene ese sentimiento interno o no.


Real Talk About the Costs

Sarah y yo tenemos tres hijos bajo nuestro techo. El mayor es un preadolescente; el menor es un niño de primer grado. Pasamos por un período de siete años en el que al menos un miembro de nuestra familia llevaba pañales o pantalones de entrenamiento en todo momento.

Aquí hay algunas verdades duras sobre la crianza de los hijos.

Su día a día cambiará radicalmente, particularmente en términos de uso del tiempo. Si usted no es una persona rica y no va a contratar a alguien para hacer todo el trabajo de criar a los niños, su uso del tiempo va a cambiar radicalmente. Los niños necesitan tiempo, mucho tiempo. Ni siquiera estoy hablando de “tiempo de calidad” en el que estén haciendo algo agradable juntos o participando activamente en la “crianza de los hijos”.

Hablo de cosas como preparar más comidas en casa (porque no se come fuera con los niños) y lavar más ropa porque hay mucha más ropa y sábanas y otros artículos para lavar. Estoy hablando de más tareas domésticas de las que te puedas imaginar. Estoy hablando de viajes al doctor para asegurarse de que la dolencia de su hijo sea manejada o que se mantenga saludable. Hablo de no poder salir cuando le apetezca porque tiene un joven en casa que no puede cuidarse a sí mismo.

Te encontrarás tomando decisiones que nunca esperabas. Puede que seas un fanático del ejercicio y luego descubras que ya no hay lugar para eso en tu vida. Podrías ser un fanático del orden y luego descubrir que no pasarás la aspiradora durante semanas. Las cosas cambian. Las prioridades cambian.

Tus días serán muy diferentes. Para algunos, eso no es algo malo. En general, disfruto de mi vida diaria ahora más de lo que lo he hecho durante la mayor parte de mi vida. Para otros, aquellos que disfrutan de su tiempo libre tal y como es ahora, puede ser miserable.

Su círculo social cambiará. Cuando el uso de tu tiempo cambia tanto y las cosas que están en tu mente cambian tanto, es lógico que habrá algunos cambios reales en tu círculo social. Vas a descubrir que algunas de las personas de las que eres amigo no están interesadas en ser amigos de un padre. Esa es la verdad del asunto.

Lo que descubrí es que los amigos que se quedaron durante este cambio en mi vida ahora están más unidos a mí que nunca. Se quedaron, así que sé cuán verdaderos son como amigos, y haría cualquier cosa por ellos.

Hubo algunas personas que pensé que seguirían siendo parte de mi vida, pero se salieron del radar. Me dolió mucho cuando esto sucedió, pero mirando hacia atrás, entiendo que cambié inherentemente como persona cuando me convertí en padre y esos cambios me quitaron algunos de los elementos clave sobre los que se construyó nuestra amistad.

Esto sucederá … y está bien. Descubrirás que tienes menos tiempo para la vida social y que las personas que siguen siendo tus amigos lo llenarán bien. No se sorprenda cuando una o dos amistades se desvanezcan gradualmente.

Tu carrera tomará algunos giros extraños. Independientemente de su papel de padre o madre, su carrera se enfrentará a algunos retos inusuales debido a este cambio radical en el uso del tiempo. Aunque nada parezca cambiar en términos de su carrera diaria, las elecciones a largo plazo que haga para su carrera cambiarán.

Tomar un gran riesgo en la carrera de repente parece una idea cuestionable porque tienes un dependiente que necesita comida estable en la mesa y estabilidad en su vida. Mudarse de un lado a otro del país puede parecer una decisión muy mala si estás alejando a tu estudiante de tercer grado de la única amiga que ha tenido. Quedarse hasta tarde para conocer a un cliente importante de repente parece una decisión cuestionable si se supone que debes estar en el primer concierto de tu hijo.

Puede que decidas convertirte en un padre de familia que se queda en casa. Puede que fuerce su carrera a dar un giro de 90 grados para tener la flexibilidad que necesita para estar presente cuando los niños vayan a la escuela y cuando se bajen del autobús (esto es exactamente lo que yo hice).

El resultado de todos esos cambios es que probablemente cierres la puerta a algunas oportunidades en tu carrera y te encuentres en la necesidad de duplicar mucho más las áreas que aún puedes controlar. La crianza de los hijos hizo que me interesara mucho más en cosas como la concentración y la gestión del tiempo en términos de mi vida profesional porque me di cuenta de que mi carrera estaba ocupando ahora una porción más pequeña de mi vida, pero todavía necesitaba obtener el mismo valor de ella, por lo que necesitaba ser más eficiente en ella (y más eficiente en todas las áreas de mi vida).

Sus hobbies e intereses cambiarán. Esta es la verdad: su tiempo de ocio total se va a reducir y parte de ese tiempo de ocio lo va a pasar con sus hijos. Nuevamente, a menos que esté contratando a una persona de tiempo completo para el cuidado de los niños, esa es la realidad de las cosas.

Debido a esos cambios, tus hobbies también van a cambiar. Vas a reducir o abandonar algunas de las cosas en las que pasas tu tiempo libre y alterar algunas de las otras cosas.

Mi sugerencia honesta es elegir uno o quizás dos pasatiempos, programar intencionalmente tiempo para esas cosas, y dejar el resto. Tengo básicamente tres pasatiempos en este momento – jugar a juegos de mesa (he programado dos noches de juego regularmente), hacer excursiones (normalmente hago una excursión diurna a la semana, lo que normalmente se convierte en una sesión de lluvia de ideas), y leer, que se flexiona alrededor de todo. Básicamente dejé de ver la televisión y las películas, sólo hago esas cosas si es un evento puramente familiar. La mayor parte de mi tiempo de lectura es durante un bloque de lectura silencioso y sostenido con los niños. En otras palabras, mi tiempo de hobby está en gran parte atornillado en mi calendario.

Esto nos lleva a otro punto: el tiempo “vacío” básicamente desaparecerá. Encontrarás que o bien estás haciendo algo significativo con cada hora de tu vida o bien sientes algún tipo de culpa por no estar haciendo algo significativo. Es un tópico en la vida de casi todos los padres que conozco.

No tengo una “tarde libre” o una “noche libre” a menos que básicamente planee para ellos y los amuralle con anticipación, y por lo general vienen con algo que estoy planeando hacer durante esas horas. El tiempo para sentarse y hacer las cosas tal como vienen a mí no existe. El tiempo que solía pasar haciendo cosas como esas ahora lo ocupan las responsabilidades añadidas de la crianza de los hijos. Ya no entiendo el concepto de “aburrido”. No hay tiempo para estar “aburrido”.

“Salir adelante” financieramente se hace mucho más difícil. Usted tiene que llegar a ser tan regimentado con su dinero como lo es con su tiempo si quiere tener éxito financiero mientras es padre. Los niños son vacíos de dinero , lo que significa que usted tiene que ser mucho más cuidadoso con todas sus opciones de gastos para tener dinero de sobra para ahorrar para su propio futuro, y mucho menos para el futuro de ellos. Las técnicas como saber cómo maximizar el valor de las compras de comestibles se vuelven vitales, por ejemplo.


¿Intentas convencer a la gente de que no se conviertan en padres?

Esta fue una pregunta que me hizo un amigo mío cuando hice una referencia improvisada a este artículo mientras lo trabajaba en mi mente. La mayoría de mis argumentos aquí parecían estar en contra de la paternidad.

La verdad es que puedo nombrar muchas, muchas razones por las que estoy extremadamente contento de ser padre, pero esas razones son casi totalmente internas . Giran en torno a lo satisfecha que me siento en mi vida en general y cómo a menudo me animan cosas como ver el crecimiento intelectual y moral de mis hijos. Cuando observo las medidas externas, como el uso del tiempo y el uso del dinero, esas cosas parecen ser costos en lugar de beneficios, la mayoría de las veces. La paternidad es la cosa más satisfactoria que he hecho en mi vida, pero es casi imposible describirla de forma externa.

En otras palabras, mi amigo tiene razón cuando se trata de hacer un caso contra la paternidad. Mi creencia es que a menos que estés profundamente comprometido sin duda en tu propio corazón a tener un hijo y ser padre, no deberías hacerlo. No es que las personas que no están seguras no se conviertan en buenos padres – muchos de ellos se convertirían en grandes padres . Es que una persona nunca debe saltar a un compromiso de tiempo de 20 años y a un compromiso de dinero de seis cifras a menos que esté segura de ello en su corazón.

Si estás seguro de ello, ¡tenga hijos! Verás que es tan gratificante para ti que el tiempo y los costes financieros terminan valiendo absolutamente la pena.

Sin embargo, si no estás seguro, pasa un tiempo pensando en lo que realmente quieres de la vida. ¿Cuáles son tus metas en la vida? ¿Cuál parece ser la mejor vida que podrías tener dentro de diez años? ¿Incluye a los niños? ¿Y la mejor vida para ti dentro de 20 años? ¿Incluye eso a los niños? No fuerce algo que usted piensa que debería estar en el cuadro en esta visión del futuro. Piense en lo que quiere .

Si esa imagen incluye a los niños, entonces tener es probablemente una sólida elección para usted. Si no, entonces no deberías asumir ese gasto.

Buena suerte, en cualquier lugar que tu camino te lleve.

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