La Espiral de Mejoramiento de Usted, su Dinero y su Vida

Veamos si esta historia te suena familiar.

Se da cuenta de que su vida financiera es un caos, así que se sumerge intensamente en la frugalidad por un tiempo. Paga unas cuantas facturas, sale del agua y se da cuenta de que algunas de las estrategias frugales que ha adoptado son bastante restrictivas y le perjudican. Dejas de lado la mayoría de las tácticas de frugalidad que has adoptado, pero no todas – algunas de ellas se han mantenido.

Luego, un poco más tarde, te das cuenta de que tus finanzas están empezando a hundirse de nuevo. Vuelves a sumergirte en la frugalidad, quizás no tan profundamente como antes, y las cosas mejoran, pero el progreso se ralentiza. De nuevo, encuentras unas cuantas tácticas más que se mantienen incluso cuando la mayor parte del resto desaparece.

Es una especie de espiral o un zigzag, ¿no? Hay un medio feliz al que apuntas, en el que sientes que tienes la libertad de gastar lo que quieres, pero también quieres apuntar a algún grado de libertad de deuda o libertad financiera.

Si te pasas de la raya en una dirección, estás practicando un intenso nivel de frugalidad y de pellizcos que te irritan. Si va demasiado lejos en la otra dirección, no está progresando mucho en sus metas financieras – o incluso está retrocediendo.

Así que, como que vas y vienes entre los dos. Cada vez, no vas tan “extremo” como antes, porque en las giras anteriores, aprendiste que ciertas cosas realmente te rozan de la manera incorrecta o no funcionan para ti o no te dan suficiente valor para el euro. Al mismo tiempo, a medida que te alejas de un extremo, conservas algunas de las tácticas que realmente funcionaron, de modo que los peores de tus excesos en la otra dirección se suavizan.

Con el tiempo, si nada cambiaba en tu vida y seguías prestando atención a encontrar el equilibrio correcto, eventualmente llegarías allí – o muy cerca de él.

Sin embargo, la vida se interpone en el camino. Tal vez tus ingresos suban, o tal vez bajen. Te enamoras, o te desenamoras. Traes un nuevo bebé a tu vida, o un niño deja el nido. Y el equilibrio cambia, y empiezas a dar vueltas de nuevo, buscando gradualmente ese nuevo equilibrio central en tu vida.

Creo que este tipo de viaje en espiral es en el que muchos de nosotros nos encontramos en la mayoría de las áreas de nuestra vida. Nos abrochamos el cinturón con nuestro dinero y nos deshacemos de algunas deudas y tal vez hasta ahorramos algo de dinero, y luego la iniciativa se desvanece. Trabajamos para ponernos en forma, luego aflojamos y tal vez hasta vamos en la dirección contraria. Las relaciones. Esfuerzos profesionales. Pasatiempos e intereses. Este tipo de espiral se repite una y otra vez en la vida.

Me pasa con las finanzas personales. Hay veces que soy ridículamente frugal, hasta el punto de lavar las bolsas Ziploc del congelador para su reutilización. Otras veces no me preocupo por ello y siento que nuestra vida financiera va muy bien aunque me salte algunas de las cosas frugales más intensas.

A mí también me pasa en muchas otras áreas. Hay veces en las que soy súper intenso con el ejercicio y otras veces en las que no hago mucho de nada. Hay veces que estoy muy concentrado en devorar toneladas de libros, y otras veces en las que paso días sin recoger uno.

Lo que he aprendido a lo largo de los años es que esta oscilación es completamente normal. Ocurre con casi cualquier cosa en la vida. Cuando notamos que algo está “apagado” en nuestra vida, tendemos a reaccionar de forma exagerada y a empujar hacia atrás de tal manera que se crean otras molestias, que luego empujan hacia atrás y nos hacen retroceder en la otra dirección. Eventualmente, nos movemos hacia algún tipo de medio feliz, pero entonces nuestro centro de equilibrio cambia a medida que nuestra vida cambia y sucede de nuevo.

Por eso es que un cambio dramático duradero es tan difícil. Podríamos ser capaces de lograr un cambio dramático en nuestros gastos por un tiempo, pero eventualmente habrá un retroceso contra los cambios dramáticos. Se irritarán contra otras partes de nuestra vida y nos encontraremos siendo empujados con fuerza a retroceder en la otra dirección. Con el tiempo, nuestro propio centro de equilibrio cambiará, y a veces no en la dirección que esperamos. Es como girar un plato de comida en la punta de un palo.

Sin embargo, con la práctica, puedes mejorar mucho más en el manejo de los platos de la cena y puedes mejorar mucho más en el manejo de las espirales de tu vida. Aquí hay algunas tácticas que uso para ayudarme a manejar los extremos de mis espirales y encontrar el centro un poco más rápido, ya sea financiero o de otro tipo.

Preste atención a dónde está el centro de su espiral en este momento. Para cada uno de nosotros, hay un feliz equilibrio entre las diversas tensiones en nuestra vida. Constantemente estamos balanceando muchas cosas diferentes – nuestras finanzas, nuestra familia, nuestras carreras, nuestras amistades, nuestra salud física, nuestra salud mental, nuestra salud espiritual, y así sucesivamente. Cuando presionamos demasiado en algunas de esas áreas, puede hacer que otras se desequilibren, y si las cosas se desequilibran demasiado, puede dejarte sintiéndote perdido y melancólico y puede ser muy difícil recuperarse.

Una de las estrategias más poderosas que he aprendido a lo largo de los años es simplemente escucharme a mí mismo, confiar en lo que estoy escuchando y tomar medidas al respecto. Cuando siento que algo no está bien en mi vida, no me lo quito de encima. Paso algún tiempo escarbando en ello para averiguar qué es lo que realmente está mal. Para mí, escribir un diario realmente ayuda a resolver este problema; a otros les puede resultar útil simplemente ponerse a pensar en su vida durante el viaje al trabajo. La clave no es cómo lo haces, sino lo que estás haciendo – estás dando un paso atrás, mirando tu vida, notando lo que está desequilibrado antes de que se desequilibre mucho y arreglando ese problema.

He aprendido que si me siento feliz en general y puedo pasar por las diversas esferas de mi vida (física, mental, espiritual, social, matrimonial, paternal, financiera, vocacional, avocacional) y siento que todas están en un buen lugar, entonces probablemente estoy bastante cerca de estar en equilibrio. Sin embargo, ese equilibrio nunca dura de verdad , y notar cuando las cosas empiezan a resbalar es invaluable. Es más fácil hacer una corrección de rumbo temprano que cuando las cosas ya están en mal estado.

Aferrarse a las tácticas que realmente funcionaron y dejar las que no lo hicieron. Lo que encuentro es que cuando me sumerjo en algo porque se siente fuera de lugar, probablemente hay una razón por la que entró en ese estado y hay algo (a menudo muchas cosas) que voy a tener que cambiar para alterar las cosas. ¿Qué es lo que realmente funciona bien en el estado en el que me encuentro actualmente? ¿Qué es lo que no funciona?

El truco es hacer cambios sin dejar de lado lo que realmente funciona. Si una táctica en particular está funcionando bien en la vida de uno, no la tires con el agua del baño. No apagues tus ahorros de 401(k) en el trabajo. No vuelva a detenerse para comer en su viaje al trabajo cuando ir directamente a casa es trabajar como un campeón. No deje de hacer comidas por adelantado cuando están haciendo sus noches ocupadas mucho más fáciles.

Aquí está el porqué: Las mejores tácticas que descubrimos en la vida son las que tienen beneficios en múltiples áreas de nuestra vida, e incluso cuando nos movemos en una dirección diferente en un área, esa táctica es todavía una victoria en otras áreas. Tomar la preparación de la comida – la táctica de hacer un montón de comidas por adelantado, ponerlas en el congelador, y comerlas para el almuerzo o la cena más tarde. Lo hago porque me ahorra mucho dinero, me ayuda a comer más sano y me ahorra tiempo en las noches más ocupadas. Incluso si por ahora cambiara de dirección en una de esas áreas de la vida, seguiría teniendo dos buenas razones para hacerlo.

Ponga prácticas que hagan mucho más fácil mantener los beneficios de un extremo, incluso cuando se oscile. La realidad es que, en la mayoría de las áreas de nuestra vida, operamos por el camino de menor resistencia. Cualquiera que sea el camino más fácil en el momento, eso es lo que haremos. Uno de los mejores trucos para tener éxito en alguna área de la vida es reducir la cantidad de resistencia a hacer algo, o aumentar la cantidad de resistencia a cambiar algo.

Con las finanzas, una de las mejores cosas que puede hacer es aumentar la cantidad de resistencia contra la alteración de las buenas prácticas financieras. Un gran ejemplo de esto es la automatización de sus finanzas. Si usted establece una contribución automática a su plan de jubilación en el trabajo, va a requerir que usted realmente se esfuerce y tome medidas para deshacerlo, de modo que cuando las cosas se alejen de las finanzas personales fuertes en su vida, es probable que usted todavía deje esos ahorros en su lugar. Lo mismo ocurre con un plan de ahorro automático en su banco, donde una cierta cantidad es canalizada cada semana de su cuenta corriente a sus ahorros para una emergencia. Es probable que no lo deshaga sin una buena razón, porque hacerlo requeriría un esfuerzo.

Esta es una gran parte de la razón por la cual recomiendo ampliamente la configuración de contribuciones automáticas 401(k) y una transferencia automática para llenar su fondo de emergencia, y recomiendo hacerlo ahora en lugar de más tarde. Si lo hace ahora, mientras está emocionado, probablemente no lo deshaga más tarde cuando esté menos emocionado. En cambio, seguirá funcionando para ti.

A medida que avanzas en la vida, ten en cuenta estas tácticas. Sigue prestando atención a dónde estás y si las cosas están en equilibrio. Sigue usando tácticas que realmente funcionan bien en tu vida. Automatice lo más posible para que el buen comportamiento se convierta en el camino de menor resistencia. El uso de estas tres cosas en conjunto le ayudará eventualmente a encontrar un buen centro fuerte en su vida.

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