La felicidad y el dinero, con la ayuda de John Bogle

De acuerdo con un artículo autorizado de la revista American Psychologist, no es el dinero lo que determina nuestra felicidad, sino la presencia de alguna combinación de estos tres atributos:

(1) la autonomía, la medida en que tenemos la capacidad de controlar nuestras propias vidas, “para hacer lo nuestro”;

(2) mantener la conectividad con otros seres humanos, en forma de amor a nuestras familias, nuestro placer en los amigos y colegas, y una apertura con aquellos que encontramos en todos los ámbitos de la vida; y

(3) Ejercitar la competencia, usando nuestros talentos dados por Dios y auto-motivados, inspirados y esforzándose por aprender.

– John Bogle, Suficiente , página 131

Para aquellos que no están familiarizados con John Bogle, él fue el fundador y primer director ejecutivo de Vanguard, la empresa de inversiones que he utilizado para mis propias inversiones durante muchos años. Se le atribuye la creación del primer fondo índice y pasó gran parte de su vida exponiendo su valor en el mundo.

Basta fue un libro que escribió bastante tarde en su vida y que profundizó en cómo equilibrar un impulso para el éxito financiero con una vida bien equilibrada. Su argumento central, como se puede notar arriba, es que el dinero por sí solo no puede comprar la felicidad. Puede jugar un papel en una vida mejor, pero ese papel es bastante limitado y pequeño.

Más bien, Bogle identificó tres factores (mencionados en la cita anterior) que proporcionan el fundamento de gran parte de la felicidad humana.

Primero, hay autonomía . La autonomía significa simplemente la libertad de tomar sus propias decisiones. Cuanta más autonomía tengas, mejor. Cuanta menos autonomía tengas, menos sentirás que tienes algún control sobre tu propia vida, y eso es a menudo un camino directo que te aleja de la felicidad.

En segundo lugar, hay conexión con otras personas . Las relaciones sociales centradas alrededor de interacciones recíprocas positivas (lo que significa que usted es amable con ellos y ellos son amables con usted), particularmente aquellas con muchas interacciones profundas y significativas (como aquellas con su núcleo familiar y amigos), son una fuente constante de alegría.

Por último, hay un trabajo desafiante y significativo . Usted hace un trabajo que estira sus capacidades físicas, mentales y otras al límite y produce un trabajo que es satisfactorio y del que puede estar orgulloso.

Creo que la observación de Bogle de que la mayoría de las fuentes de felicidad se componen de alguna combinación de esos elementos es acertada. Siempre que pienso en los momentos de mi vida en los que me siento constantemente feliz o contento, casi siempre hay al menos uno de esos elementos presente, y a menudo hay múltiples elementos presentes.

Desafortunadamente, la vida moderna a menudo parece ir en contra de estos tres elementos. La gente se siente atrapada por sus responsabilidades y sus deudas. La gente interactúa cara a cara de manera significativa mucho menos de lo que lo hacía antes – estamos aislados porque de la Internet. La gente a menudo termina en trabajos y otras situaciones de la vida en las que no se sienten comprometidos o desafiados de una manera significativa. Estos factores se suman a infelicidad .

Lo que es interesante es que, aunque ninguno de esos elementos está directamente vinculado al dinero, cada uno de ellos tiene muchas implicaciones financieras indirectas. Excavemos en estos.


Autonomía, felicidad y dinero

El primer elemento de felicidad de Bogle es la autonomía, que describe así:

la medida en que tenemos la capacidad de controlar nuestras propias vidas, “hacer nuestras propias cosas”

Una buena manera de pensar en la autonomía es mirar a través de tu día y preguntarte a ti mismo cuántas de esas cosas estás haciendo completamente por tu propia elección. ¿Qué cosas haces sólo porque tienes que ganar dinero? ¿Qué cosas haces sólo por una responsabilidad personal, como la paternidad? ¿Qué cosas haces porque tienes miedo de decepcionar a alguien más?

En general, cuanto mayor sea la porción de tiempo que dedique a las tareas que elija por voluntad propia, más feliz será.

Ten en cuenta que esto hace no significa tener tu elección de cualquier cosa posible de hacer en el mundo. Todo el mundo tiene algún tipo de restricción sobre lo que puede y no puede hacer. Simplemente significa que, de las opciones razonables disponibles para ti, tienes la libertad de elegir qué es lo que quieres hacer.

Obviamente, hay varios grados de autonomía. Por ejemplo, con mi propio trabajo de escritura, tengo la libertad de decidir sobre qué escribir y cómo escribir sobre ellos, pero aún así estoy obligado a escribir de forma consistente si quiero ganar un ingreso. Eso es mucho más libre que tener un jefe que se cierne sobre cada elección de artículo y un editor demasiado entusiasta que cambia cada una de las palabras que escribo, pero es menos libre que ser capaz de levantarse por la mañana y decir, “No, hoy no se escribe”. Quiero ir a una caminata de doce millas en su lugar”.

En general, cuanto más te acerques a la plena autonomía en todos los ámbitos de la vida, más feliz serás.

Obviamente, tener una cierta cantidad de dinero facilita, hasta cierto punto, alcanzar mayores niveles de autonomía. Por ejemplo, una persona con deudas hasta los ojos tendrá que aceptar simplemente que la empujen en el trabajo, mientras que una persona con algo de dinero en el banco puede salir de una mala situación laboral (aunque todavía tendrá que encontrar un empleo). Una persona con más dinero en el banco puede simplemente dejar de tener que trabajar a cambio de dinero, lo que supone un nivel de autonomía aún mayor.

El reto para la mayoría de las personas es que lograr un mayor nivel de autonomía puede parecer a menudo una autonomía reducida. Si quieres salir adelante financieramente, tienes que gastar significativamente menos de lo que ganas. Esto significa que estás eligiendo tener un número reducido de opciones en tu vida para que puedas tener opciones mucho más amplias más adelante.

El truco, por supuesto, es que elegir gastar menos de lo que se gana es realmente la autonomía en el trabajo. En realidad estás haciendo una elección – estás eligiendo mirar sólo opciones de bajo costo en este momento para que más adelante tengas la opción de dejar de trabajar por dinero, por ejemplo.

La verdadera restricción de la autonomía con su dinero se produce cuando usted se azota a sí mismo a un alto nivel de vida y un montón de billetes. Esto significa que usted tiene que seguir con su trabajo, incluso si es una experiencia miserable. Usted podría tener cierta libertad para saltar al trabajo, pero cuando está caminando por la cuerda floja con muchas cuentas y deudas y un alto nivel de vida diario (lo que significa que compra muchas cosas caras, aunque no le traigan ningún tipo de felicidad duradera), usted debe mantener por lo menos algún tipo de trabajo bien remunerado.

Es ese sentimiento de estar atrapado por tus posesiones y tu estilo de vida y tus deudas y tu trabajo lo que hace que una persona se sienta como si no tuviera control sobre su vida, ninguna autonomía en absoluto. Esta es la fuente de infelicidad para mucha gente, algo que es tan frecuente que incluso Hollywood lo capta con películas como American Beauty .

¿Cómo te escapas de esto? Es fácil. Gasta menos de lo que ganas. Deshazte de tus deudas. Adopta un nivel de vida menos costoso. Guarda dinero para el futuro.

Sí, eso significa que tal vez no tengas muchos pequeños placeres y derroches en tu vida, pero en cambio construyes algo que es una fuente de felicidad duradera: la autonomía.


Relaciones humanas, felicidad y dinero

El segundo elemento de felicidad de Bogle son las relaciones humanas:

mantener la conectividad con otros seres humanos, en forma de amor a nuestras familias, nuestro placer en los amigos y colegas, y una apertura con aquellos que conocemos en todos los ámbitos de la vida

En este caso, Bogle habla de relaciones positivas y significativas con otras personas, que van desde las relaciones profundas que tenemos con nuestra familia y amigos más cercanos, las relaciones significativas que a menudo construimos con colegas y otros amigos, e incluso la reunión inicial y las relaciones rápidas que tenemos con las personas que acabamos de conocer.

Esto es cierto incluso para la gente tranquila e introvertida. Soy introvertida y hay muchas veces en que ser sociable puede ser bastante difícil, pero definitivamente siento el increíble valor de tener buenas relaciones en tu vida.

Sin embargo, hay algunos problemas con esto.

Para empezar, los medios sociales son inherentemente dañinos para las amistades. Como se señala en este artículo, las redes sociales básicamente nos permiten reunir a los conocidos y luego dedicarles más tiempo del que deberíamos en comparación con el valor real de la relación. Piensa en las veces que te has caído en la madriguera de un conejo al enterarte de una persona que conocías o que apenas conoces.

Al mismo tiempo, creemos en la idea de que una conexión de Internet fugaz de actualizaciones de medios sociales y el texto ocasional es el equivalente a mantener una relación real. Nuestras relaciones se vuelven lentamente cada vez más superficiales y nos perdemos esas conexiones más profundas con la gente. Es tan fácil enviar un mensaje a alguien de vez en cuando sin verlo realmente… y luego esa relación se desvanece.

No ayuda el hecho de que muchas personas traten los medios sociales como un lugar para insultar, escandalizar y molestar a otros y para expresar opiniones extremas e instigar argumentos, ninguno de los cuales conduce a relaciones positivas.

Hay un artículo muy poderoso sobre Upworthy de Mark Greene titulado La soledad está matando a millones de hombres estadounidenses. Aquí está el porqué. En pocas palabras, la sociedad moderna no fomenta las relaciones estrechas entre las personas fuera de la familia inmediata . De hecho, tales relaciones son desalentadas , y eso a menudo conduce a un profundo sentido de soledad.

Esta es la verdad: Muchos de nosotros trabajamos tan duro para ganar el dinero que necesitamos para mantener nuestro estilo de vida que a menudo no nos queda energía para construir buenas amistades con la gente. Nos levantamos, vamos a trabajar, vamos a casa, nos caemos en el sofá, vemos la televisión y nos dormimos, y luego empezamos el ciclo de nuevo. Es un ciclo solitario.

De nuevo, la flecha del éxito aquí apunta a gastar menos dinero. Si una persona gasta menos dinero, comienza a reducir el poder que su empleo tiene en su vida. No tiene que dar tanto de su inversión emocional, mental y física a su trabajo y le queda más energía para construir y mantener relaciones reales (no las de los medios sociales).

Otra buena estrategia es deshacerse de los medios sociales, o al menos reducir su exposición a ellos. Invierta en cambio en construir relaciones reales con la gente o en poner en evidencia el valor positivo (y bloquear a la gente negativa). Si usted se vuelve negativo en los medios de comunicación social con frecuencia discutiendo y tratando de provocar reacciones, dé un paso atrás y tome un descanso. Es posible que al hacerlo se esté excitando, pero el efecto general es probablemente negativo.

También recomiendo apartar tiempo en tu ocupada vida para pasarlo realmente haciendo cosas en el mundo real con los amigos. Si no tienes muchos amigos locales, busca eventos de la comunidad a los que puedas ir donde haya gente con ideas afines. Para empezar, te recomiendo que consultes Meetup, así como los calendarios de tu comunidad y tu biblioteca local. Si tienes amigos locales, haz un esfuerzo para hacer cosas con ellos de manera más consistente, tanto en grupos grandes como pequeños.

Cuanto más real sea la relación significativa que construya, mejor.


Competencia, felicidad y dinero

El tercer elemento de la felicidad duradera de Bogle es este:

ejercitando la competencia, usando nuestros talentos dados por Dios y auto-motivados, inspirados y esforzándose por aprender

Inmediatamente me recuerda el concepto de “estado de flujo”, que he mencionado aquí muchas veces como una de las mayores fuentes de felicidad en mi vida.

El “estado de flujo” es cuando estás tan absorto en hacer algo que es realmente un desafío para ti de alguna manera (mentalmente o físicamente o lo que sea) que pierdes la noción del tiempo y del lugar. A menudo, cuando estás en ese estado, eres increíblemente productivo y haces una cantidad impresionante de trabajo, pero aún más que eso, estar en ese estado genera una sensación duradera de alegría, que persiste durante bastante tiempo después de que sales de ese estado. Simplemente se siente bien .

Vale la pena señalar que este estado no se produce cuando se está haciendo algo que no es atractivo y se sale de la zona, como ver un programa de televisión o navegar por sitios web. A menudo, al hacer eso te sientes cansado y deprimido en lugar de feliz.

Si quieres sentir más alegría en tu vida, desafíate a ti mismo constantemente. Elija proyectos de trabajo que estén a la altura de su nivel de habilidad (o, idealmente, un poco por encima de su nivel de habilidad actual). Trate de hacer cosas desafiantes en casa, como preparar una comida desafiante o leer un libro desafiante. Esfuércese mucho con el ejercicio.

Usted tendrá para llevar la competencia a la mesa cuando se desafíe a sí mismo. Tendrá que aportar las habilidades mentales y físicas que ha ido acumulando con el tiempo, y el uso de esas habilidades mentales y físicas al máximo le hará sentirse bien.

Sí, a veces muerdes más de lo que puedes masticar y fallas. Arruinarás una comida. Te confundirás con un libro. Se te caerá una pelota. Lanzarás un frisbee al bosque. Eso está bien. Eso es parte de practicar la competencia hasta el límite de sus habilidades, y vale la pena porque en esos momentos en los que usted está aportando sus habilidades mentales y/o físicas y su enfoque a la mesa y tiene éxito, se sentirá tremendamente .

Como señalé anteriormente, es en esos momentos en que estoy realmente comprometido con mis habilidades que caigo en un “estado de flujo”, y yo siempre me siento mejor durante y después de esos estados. Simplemente me levantan el ánimo por un largo tiempo después.

Vale la pena notar que las actividades que producen un “estado de flujo” no tienen por qué ser costosas en absoluto. Encuentro que alcanzo el estado de flujo más a menudo cuando estoy trabajando, pero a menudo lo alcanzo cuando estoy leyendo un libro, jugando un juego profundo, haciendo caminatas en el bosque o practicando taekwondo. En todos esos casos, estoy haciendo algo que es física o mentalmente atractivo y es en una situación en la que tengo un bloque de tiempo ininterrumpido para dedicarle. En todos esos casos, el costo es completamente insignificante. En todos esos casos, me siento tremendamente bien – feliz y satisfecho con mi vida – cuando “vuelvo” a ser más consciente del tiempo y del mundo que me rodea cuando estoy terminando.


Reflexiones finales

La receta de Bogle para una vida feliz no se centra en gastar mucho dinero, aunque tener algo de dinero para el futuro puede ser útil.

Su primer ingrediente, la autonomía, es probablemente el que está más estrechamente ligado a su dinero, ya que tener dinero en el banco y una saludable brecha entre sus ingresos y sus gastos le dará un grado mucho mayor de autonomía en su vida.

Su segundo ingrediente, las relaciones humanas fuertes, no cuesta dinero. Sólo requiere que dediques algo de tiempo y atención a cultivar esas relaciones y a ponerte en situaciones sociales al menos parte del tiempo.

Su tercer ingrediente, la competencia, se encuentra cuando y dondequiera que usted utilice sus capacidades mentales y físicas. De nuevo, eso no cuesta dinero.

El papel del dinero aquí es apoyar estos esfuerzos dándole más autonomía en su tiempo para que pueda construir relaciones más significativas y elegir actividades que le permitan profundizar en sus habilidades. Esto no significa vivir una vida de lujos. Significa vivir una vida con significado .

El dinero no puede comprar la felicidad. Eso debe venir de adentro, y estas son maneras de ayudarlos a cultivarla. El papel del dinero en todo esto es simplemente para ayudarte a construir una vida en la que estés haciendo cosas que te traigan felicidad genuina. Tomar decisiones por ti mismo, tener relaciones significativas y llevar tus habilidades al límite son tres ingredientes poderosos para encontrar esa felicidad.

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por Trent Hamm:

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