La parábola del árbol frutal

Imagina a dos granjeros – los llamaremos Adam y Betty – viviendo hace un par de cientos de años. Trabajar la tierra era un trabajo duro y les tomaba todo lo que tenían para trabajar sus cuarenta acres de tierra.

Adán usó todos sus cuarenta acres para el trigo, y pudo obtener 5 fanegas de trigo por acre y ahorró diez fanegas para la comida de su propia familia, por lo que llevaba 190 fanegas al mercado cada año.

Betty hizo lo mismo al principio, pero un año vio a alguien vendiendo manzanas en el mercado y pensó para sí misma: “Sabes, si cediera uno de mis acres de tierra y construyera un huerto de manzanas, podría tener muchas fanegas de manzanas, para mí y para mi familia”. Ese otoño, compró suministros mínimos en el mercado y ahorró algo de su dinero.

La primavera siguiente, Betty plantó uno de sus acres con manzanos usando el dinero que había ahorrado el otoño anterior. Este fue un montón de trabajo adicional en la parte superior de los otros acres, por lo que Betty trabajó aún más duro e incluso más tarde muchas noches. Ese otoño, ella sólo trajo 185 fanegas al mercado, donde Adam trajo 190. Betty se sintió un poco tonta – trabajó más duro, pero Adam volvió a casa con más dinero del mercado? Qué injusto.

Los siguientes años fueron una repetición de lo mismo: Betty trabajó horas extras para poner en marcha su huerto de manzanas sin producción, mientras que Adam ganó un poco más en el mercado cada año.

El huerto de Betty maduró lentamente y requirió menos trabajo cada año, hasta que finalmente, un año, el huerto comenzó a producir una abundancia de manzanas. Betty llevó bushel tras bushel de manzanas al mercado que caen además de su trigo y trajo a casa bastante más dinero que Adán, aunque en realidad había trabajado menos ese año.

De repente, era Adam mirando con celos. Betty trabajó menos que él este año y ganó más dinero por sus manzanas… ¿Cómo fue eso justo?

Aunque Adam podría plantar un huerto de manzanas propio, le llevaría varios años empezar a producir, durante los cuales trabajaría mucho más que Betty y ganaría mucho menos.

¿Cuál es la lección aquí? Invierte en ti mismo, y hazlo más pronto que tarde. Planta muchos, muchos, muchos manzanos en tu propia vida. Invierte un poco de tiempo, energía y dinero ahora para que produzca grandes ganancias más adelante.

¿No tienes idea de cómo hacer esto? Aquí hay un montón de maneras de invertir algunos de los recursos que tienes ahora mismo – tiempo, dinero, energía – para pagar dividendos aún mayores en el futuro. Vale la pena que dedique una hora o más cada día y una parte de su dinero a estos esfuerzos.

Grabar para la baja. Esta es una grande y es un ejemplo perfecto de la idea. Aporte un poco para la jubilación cada cheque de pago y cuando llegue a la edad de jubilación tendrá muchos más recursos a su disposición de los que tendría si no hubiera ahorrado. El Seguro Social por sí solo le llevará a una existencia muy desgastada a menos que continúe trabajando en su vejez, y hasta el hecho de tener un poco ahorrado hará una gran diferencia en su calidad de vida.

Ayudar a alguien de una manera significativa sin esperar nada a cambio. Esto no significa hacer el trabajo de alguien por ellos o hacer continuamente el trabajo de otra persona sin apreciación. Significa cosas como aparecer un poco antes para que alguien pueda irse un poco antes, o ayudar a alguien a mudarse, o dar una mirada al papel de alguien para ver si usted nota algún problema y realmente darle una buena retroalimentación, o llevar a alguien a algún lugar, o aparecer con una comida en mano para alguien que está enfermo o para la familia de alguien que falleció recientemente. Haga este tipo de cosas de manera consistente sin esperar nada a cambio.

Construya su red profesional. Simplemente encuentre personas que estén en su campo y comparta consejos e intercambie historias con ellos. Puedes hacerlo online buscando grupos en medios sociales relacionados con tu campo profesional en sitios como LinkedIn, Twitter o StackOverflow, dependiendo de tu campo. Mejor aún, busca grupos en tu comunidad. Involúcrese en su sindicato. Busca reuniones u organizaciones profesionales relacionadas con tu campo y empieza a acudir a ellas. Si alguna vez tienes la oportunidad de presentar tu trabajo, aprovecha y, si es posible, comparte los materiales que presentas a lo largo y ancho. Asegúrese de pulirlo todo lo que pueda. Lleve consigo tarjetas de presentación en todo momento, con múltiples vías de contacto, e intente acumular también tarjetas de personas que se encuentren en su campo, y luego haga un seguimiento con esas personas y mantenga viva la conexión.

Construye una habilidad que tenga aplicación profesional en tu campo. Solía pasar una hora de cada día de trabajo simplemente trabajando en el aprendizaje de una habilidad que sabía que sería útil en el futuro. Aprendía un nuevo API de programación o una nueva técnica de minería de datos o estudiaba con mucho cuidado algo relacionado con los tipos de datos que estaba investigando. Puedes hacer el mismo tipo de cosas en casi cualquier carrera. Intenta dedicar algo de tiempo en cada día de trabajo únicamente para desarrollar una habilidad que actualmente te resulte útil o que te será útil en el siguiente paso de tu carrera. Esto puede ser una habilidad técnica, o puede ser algo como una habilidad para las personas o una habilidad de presentación.

Construya una habilidad que le haga menos dependiente de pagar a otros por los servicios (y quizás pueda construirse en otros que le paguen a usted). Casi todos los proyectos de mejoras en el hogar caen en esta categoría, al igual que las cosas como cocinar, hornear, mantenimiento básico de automóviles, carpintería básica, plomería básica, y así sucesivamente. Esas son habilidades por las que mucha gente paga a otros, si usted puede hacerlas por sí mismo, puede embolsarse ese dinero, y si las construye lo suficiente, puede estar en posición de saltar fácilmente a una situación en la que otros le paguen por esas habilidades. Practicar estas habilidades por ti mismo es algo más que el beneficio inmediato (la comida o el baño fijo). Se trata de la habilidad que usted construye y la confianza para aplicarla en el futuro.

Esfuércese en actualizar una relación. Llama a tus padres y mantén una conversación larga y significativa con ellos. Llama a un amigo con el que no hayas hablado en un tiempo. Envíale a alguien en tu vida una nota o tarjeta escrita a mano – ¿sabes cuánto se destaca una simple nota escrita a mano de una buena manera en la era de Internet de hoy en día? Envía a alguien un texto con el que no te hayas comunicado recientemente, sólo pregunta qué pasa y hazle saber que está en tus pensamientos. No lo haga sobre usted – sólo pregunte sobre ellos, y escuche .

Pon un poco de pulido extra en un proyecto en el que estés trabajando. Si estás escribiendo código de computadora, haz un esfuerzo por usar nombres de variables sensatos e incluye buenos (pero no excesivos) comentarios. Si estás escribiendo un informe, déjalo reposar durante un día antes de entregarlo, luego vuelve a leerlo cuidadosamente y edítalo con ojos nuevos. Si está almacenando las estanterías, vuelva a mirarlas cuando termine y tómese un momento para que se vean ordenadas y atractivas. Poner ese pequeño esfuerzo extra para pulir tu trabajo es algo que la gente nota sutilmente con el tiempo, y que normalmente se convierte en una oportunidad si mantienes ese esfuerzo.

Muestre un aprecio genuino y consistente a su pareja. Una buena relación es el resultado de una gran inversión de tiempo y energía. Si usted no le presta atención a su pareja, no sabe lo que él/ella necesita en una pareja, y luego hace lo mejor que puede para satisfacer esas necesidades, entonces usted no va a tener la relación fuerte y duradera que usted quiere. Dedique el tiempo necesario para averiguar lo que su pareja necesita, y luego haga un esfuerzo consistente para ser lo que ellos necesitan.

Pasa un tiempo de calidad constante con tus hijos. Lo mismo es cierto para la relación padre-hijo: va a ser mucho más cálida y mucho más abierta y de mucho más apoyo si dedica el tiempo necesario para entender realmente a su hijo y apoyarlo de la manera que necesita. Esto implica tiempo y atención en términos de mantenerse al día con ellos y averiguar lo que necesitan, y luego tiempo y esfuerzo en la aplicación de eso.

¡Escucha! Esta es la mejor semilla que puede plantar en términos de relaciones humanas. Escuche auténticamente a las personas y responda a lo que dicen. No se decida sin escucharlos. No utilice el tiempo que están hablando para formular lo que usted va a decir a continuación. Siempre es mejor escuchar de manera significativa, hacer preguntas cuando quiera claridad y luego hacer una pausa para responder apropiadamente. Ese tipo de comportamiento es la base de las relaciones verdaderamente fuertes, ya sean familiares, románticas, de amistad o profesionales.

Todo esto se reduce a ser el proverbial Johnny Appleseed para tu propio futuro. Cuanto más tiempo pases plantando semillas, más probable es que muchas de ellas florezcan y crezcan. No todas lo harán – darás tu tiempo y esfuerzo a la gente que se aleja de ti y a las cosas que terminan por no ayudarte – pero el valor que obtengas de esos árboles que sí crecen eclipsará con creces el tiempo perdido.

Plantemos algunos árboles hoy, y mañana, y pasado mañana, y luego sigamos.

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