La trituración

“La mayoría de la gente sobreestima lo que puede hacer en un año y subestima lo que puede hacer en diez años”. -Bill Gates

Uno de los mayores cambios en mi perspectiva sobre las finanzas personales desde que empecé con Dinero Para Principiantes es cómo tener éxito en sus metas.

Cuando empecé a dar vuelta las cosas, me fijé lo que creía que era un objetivo enorme y audaz. Quería pagar todas nuestras deudas, que en ese momento estaban en la mitad de cinco cifras, en un año. Parecía prácticamente imposible. Era una meta enorme e intimidante. Decidí tirar todo lo que tenía en ella.

Durante un tiempo, pasé mucho tiempo y me concentré todos los días pensando en cómo podría conseguir unos cuantos euros más para pagar esa deuda. Tuve una bonita Magia vintage: la colección de tarjetas de Gathering y tarjetas deportivas de mis años de adolescencia y vendí muchas de las valiosas tarjetas una a una para maximizar mi retorno. Sarah y yo comenzamos a preparar todas nuestras comidas en casa y yo empecé a llevar las sobras al trabajo todos los días. Vendí casi todos mis videojuegos, la mayoría de mis libros y la mayor parte de mi colección de DVDs, en su mayoría pieza por pieza para maximizar el retorno. Hice cosa tras cosa, truco tras truco, paso a paso para reducir mis gastos lo más posible.

Cuando mi entusiasmo por todo eso comenzó a disminuir un poco, comencé con Dinero Para Principiantes para poder canalizar mi pasión por escribir en él. Escribía sobre mis experiencias con cada pequeña táctica de ahorro que encontraba. Al mismo tiempo, tuve un éxito moderado en la reparación de computadoras para un número de personas de edad avanzada que en su mayoría las usaban para enviar correos electrónicos a sus familiares (esto fue básicamente antes de que las redes sociales se convirtieran en algo grande) y en su mayoría sólo disfrutaba de tener a alguien con quien hablar. Me llamaban para que arreglara algún problema menor y terminaba tomando café con ellos y escuchando historias sobre sus nietos y luego me pagaban una cantidad insignificante por el esfuerzo.

¿Qué ha pasado? En menos de un año, toda esa deuda se fue . Yo había tirado todo menos el fregadero de la cocina en toda esa deuda, y había desaparecido .

Hay un problema gigante con esta historia de éxito. Sólo funcionó realmente porque fui capaz de sostener una ridícula cantidad de esfuerzo durante todo un año. Lo logramos, pero sólo fue debido a la obsesión diaria de ahorrar cada centavo y ganar cada centavo extra que pudimos.

Sin embargo, en la parte de atrás de mi cabeza, me dio la falsa idea de que la mejor manera de alcanzar una gran meta es establecer un gran objetivo y tirar todo menos el fregadero de la cocina.

En los años siguientes, usé este enfoque con todo tipo de objetivos y… en su mayoría fracasó . Lo he intentado con la pérdida de peso. Falló. Lo intenté con varios objetivos de fitness. Falló. Lo intenté con la construcción de El Simple Dólar, y ahí tuvo algo de éxito, pero incluso eso fue una ilusión (volveré a eso).

Entonces, ¿cuál es la historia aquí? Ahora pienso que mi habilidad para lograr ese enorme objetivo en un año fue una aberración que sólo funcionó porque hubo una perfecta tormenta de elementos. Mi hijo pequeño y mi creciente comprensión de lo que significaba ser padre fue un gran impulsor emocional, al igual que la comprensión de que un segundo hijo se acercaba al final de ese año. Pude utilizar mi pasión por la escritura para ayudar a continuar y mantener mis esfuerzos al escribir para Dinero Para Principiantes, y ese “jugo” sólo estaba allí porque la escritura no era en realidad mi carrera principal. Tenía muchos gastos que podía recortar de mi vida y muchos artículos con al menos algún valor en el armario que podía vender. El progreso era fácil de ver y fácil de rastrear y el esfuerzo adicional se tradujo muy bien en un progreso adicional observable.

La cosa es que, para la mayoría de los objetivos, no vas a tener todas esas ventajas. No vas a tener un progreso constante y observable hacia tu meta – incluso con un esfuerzo perfecto, a menudo vas a progresar a trompicones. No siempre tendrás una gran motivación. No siempre tendrá una tonelada de fruta de bajo costo que haga que el progreso sea relativamente fácil. No siempre tendrá salidas que aprovechen sus otros intereses.

Hace varios años, Sarah y yo decidimos que íbamos a aspirar a una jubilación anticipada, y en ese momento supe que las estrategias que nos ayudaban a pagar nuestra deuda tan rápidamente probablemente no nos llevarían a la independencia financiera en un futuro próximo – y tenía razón.

Para este objetivo, muchas de las ventajas que tuvimos durante nuestro impulso inicial hacia la libertad de la deuda se perdieron. No podemos hacer un progreso constante debido a los caprichos del mercado de valores – un mes de romper nuestro trasero podría ver una caída en nuestros ahorros para la jubilación, especialmente a medida que nuestro saldo crece. Ya no tenemos muchos frutos que puedan reforzar nuestra tasa de ahorro o liberar algo de dinero para nuestra meta. El período de luna de miel de mejora financiera ha terminado – no tenemos la misma motivación ardiente que teníamos al comienzo del pago de nuestra deuda. No sólo eso, no hay ninguna medida por la cual la independencia financiera no sea muchos años en el futuro. Es una realmente meta a largo plazo.

Si nos centramos completamente en nuestro gran objetivo de destino, estamos condenados a fracasar. Si usamos las estrategias que utilizamos durante el pago de nuestra deuda, estamos condenados al fracaso.

Necesitamos un enfoque diferente, y para nosotros, el mejor enfoque para un enorme objetivo que está a más de unos meses en el futuro es molerlo.

¿Qué quiero decir con “molerlo”? Quiero decir que el enfoque de nuestros esfuerzos debe ser a muy corto plazo, donde creamos rutinas y hábitos que producen un progreso lento y constante hacia el gran objetivo, y nuestro éxito se mide por esos esfuerzos solamente.

¿Tengo un buen control de mis hábitos de gasto hoy ? ¿Estoy haciendo lo que puedo para mantener los gastos bajos hoy ? ¿Estoy asegurando que no aumentemos el gasto de nuestros gustos demasiado alto y manteniendo las golosinas lo suficientemente raras como para que sean genuinamente apreciadas? ¿Estamos contribuyendo constantemente a nuestras inversiones este mes ?

En otras palabras, si su gran objetivo es un objetivo a largo plazo, enfocarse sólo en el resultado final probablemente no le llevará allí. Su “período de luna de miel” terminará y se encontrará volviendo a caer en viejos y malos hábitos. Por eso es que muy pocas personas tienen éxito con las dietas a largo plazo – están tan enfocados en la meta final que no están realmente enfocados en un cambio significativo sostenible día tras día en sus vidas y por lo tanto, cuando la emoción se desvanece y el canto de la sirena de los viejos hábitos es fuerte, vuelven a caer en esos viejos hábitos.

En cambio, si tienes una gran meta a largo plazo, necesitas enfocarte en cómo puedes moldear tu vida diaria para hacer que esa gran meta sea un resultado probable de tus rutinas diarias normales. Como ya he comentado en la bolsa de correo de esta semana, esto es similar al concepto de Scott Adams de un “sistema” (en el que usted está haciendo consistentemente un cierto comportamiento mejorado o un conjunto de comportamientos para aumentar los resultados positivos) pero la gran diferencia aquí es que usted todavía tiene una meta a largo plazo. Usted está eligiendo las conductas diarias para empujarse a sí mismo hacia su gran meta.

Si tienes una gran meta delante de ti que es más de un mes o dos en el futuro, te recomiendo encarecidamente que te centres en las rutinas diarias por encima de todo. ¿Qué puede hacer hoy para acercarse a esa meta? Aún más importante, ¿qué puede hacer hoy que se pueda repetir mañana y pasado mañana y pasado mañana que para acercarse más a esa meta? ¿Cuál de sus comportamientos normales, si lo cambiara de alguna manera, le ayudaría a alcanzar la gran meta que desea? ¿Cómo puede cambiar ese comportamiento? ¿Cómo puede mantener ese cambio? (Pista: el libro Triggers de Marshall Goldsmith es invaluable aquí).

Mi propia experiencia ha sido que es bueno enfocarse realmente en cambiar uno o dos comportamientos a la vez, a menos que un serio cambio de vida esté en marcha, lo cual ya te está forzando a hacer un montón de cambios. Tiendo a hacer esto ejecutando retos de 30 días en los que realmente me enfoco mucho en ese cambio de conducta como una meta a corto plazo, y si me gustan los resultados de esto, paso a aplicar técnicas de Triggers para transformarlo en un cambio permanente en mi conducta.

Sólo recuerda, cuando estás tratando de lograr un objetivo monumental, no son los grandes pasos los que importan. Es la rutina diaria, y encontrar la manera de hacerla tolerable y hasta gratificante y agradable es la clave para lograr casi todas las grandes metas en la vida, ya sea el pago de la deuda o la independencia financiera o algo totalmente distinto.

¡Buena suerte!

Leer más por Trent Hamm:

  • Haciendo que las metas financieras sean inevitables
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