Las finanzas personales y el principio 80/20

Hace varios años, tuve un breve período en el que miré mi vida a través del “principio 80/20”, que culminó en El Simple Dólar con este breve artículo y una reseña de un libro todavía excelente sobre el tema. Eventualmente, el principio 80/20 se convirtió en una de las muchas flechas en mi temblor de entender el mundo y tener tanto éxito como pudiera.

Antes de empezar, ¿cuál es exactamente el principio 80/20?

El principio de Pareto (también conocido como la regla 80/20, la ley de los pocos vitales o el principio de la escasez de factores) establece que, para muchos eventos, aproximadamente el 80% de los efectos provienen del 20% de las causas.

He aquí algunos ejemplos de esto en la vida cotidiana, en cosas que he observado recientemente en mi propia vida.

El 80% del disfrute que obtengo de la lectura de libros proviene del 20% de los libros que leo. (El problema, por supuesto, es que es difícil saber si un libro determinado está en ese 20% de “libros realmente buenos” o en el 80% de “libros mediocres y olvidables” hasta que he leído la mayor parte de ellos).

El 80% del valor que obtengo de mi smartphone proviene del 20% del tiempo que le dedico. Gran parte del tiempo que paso en mi teléfono realmente no es un tiempo muy valioso.

Llevo la misma ropa una y otra vez; el 80% del tiempo, llevo ropa que sólo proviene del 20% de mi armario. Honestamente uso el mismo puñado de camisas y pantalones casi todo el tiempo.

La gran mayoría del desgaste de la alfombra en nuestra casa se encuentra en una pequeña porción del área que, según mis cálculos, es bastante cercana al 80% del desgaste del 20% de la alfombra.

Ya te estás haciendo a la idea, estoy seguro. El 80% del efecto de algo viene del 20% de la causa. El 80% de la alegría de leer libros viene del 20% de los libros. El 80% del valor del uso de los smartphones viene del 20% del uso total de los smartphones. El 80% de mi tiempo lo paso usando solo el 20% del total de mi vestuario. El 80% del desgaste de nuestra alfombra se muestra en sólo el 20% del total de nuestra alfombra. Una y otra vez, aparece.

Aquí hay un pequeño corolario para ese principio de 80/20: Muy a menudo, cuando te das cuenta de que estás obteniendo el 80% del valor del 20% del artículo, puedes encontrar maneras de deshacerte de ese 80% restante que no proporciona mucho valor. Como mínimo, puede reducir drásticamente la cantidad de tiempo o dinero que invierte en ese 80% improductivo.

Volvamos a la observación que hice sobre los libros. “El 80% del placer que obtengo de la lectura de libros proviene del 20% de los libros que leo”. Dado que observé esto, hace que el acto de comprar un libro que no he leído parezca un gesto poco sensato. Hay una probabilidad de 4 en 5 de que no lo disfrute profundamente y es poco probable que lo vuelva a leer. Si ese es el caso, ¿por qué lo estoy comprando? El principio 80/20 dice: “Pide prestado libros a menos que sepas que te encanta ese libro, porque hay muchas posibilidades de que leas un libro una vez y te olvides de él”. Para un ávido lector de libros, ese es un principio que ahorra mucho dinero.

Apliquemos eso a la comida fuera. Si el 80% de mi placer al comer proviene de sólo el 20% de las comidas que hago, tiene sentido comer realmente un mínimo la mayor parte del tiempo, consumiendo cosas de bajo costo, simples y saludables en casa – cosas que se pueden olvidar, básicamente – y sólo disfrutar de la ocasional comida realmente buena sin preocuparse. El principio 80/20 dice, “Come comidas simples y saludables la mayor parte del tiempo y come una comida realmente buena que realmente disfrutes quizás una vez a la semana o algo así”. De nuevo, ese es un principio que ahorra mucho dinero.

Puedes aplicarlo a cosas como las golosinas ordinarias. Si el 80% del placer total que obtienes de, digamos, conseguir café en las cafeterías proviene de sólo el 20% de las visitas, lo que significa que muchas de las visitas a la cafetería se hacen por impulso y sin un fuerte deseo o anticipación. Las visitas que siguen un patrón de, “Oh, estoy justo aquí en esa cafetería, mejor me voy a tomar un café” son las que no traen mucho placer por el costo, así que deben ser eliminadas. Guarde sus visitas a la cafetería para sus mayores antojos, o para cuando haya planeado con un poco de anticipación para ello. El principio 80/20 dice: “Guarde las golosinas para los momentos en que sus antojos sean especialmente grandes o cuando haya planeado con anticipación, e ignore los pequeños antojos”. Una vez más, es un gran ahorrador, ya que ha eliminado aproximadamente el 80% de sus derroches, pero sólo ha perdido el 20% del placer.

Si te fijas, aparece una y otra vez.

El principio 80/20 es la razón por la que cambié a usar una bomba de jabón en la ducha, ya que el 80% de la limpieza proviene del 20% del uso de jabón. Todo lo que realmente necesito es un solo chorro de una bomba para estar realmente limpio, pero si tiro el jabón por todas partes, termino desperdiciando la mayor parte. Un contenedor de la bomba me permite obtener la cantidad justa – digamos, el 20% de lo que usaría de otra manera – y me da el 80% de la limpieza que me daría el tirar toneladas de jabón. Una segunda bomba, si es necesaria, termina el trabajo, y sigo usando mucho menos jabón que antes para estar igual de limpio.

El principio 80/20 es la razón por la que he reducido mis pasatiempos a básicamente tres cosas – leer libros, caminar/caminar/andar en bicicleta, y jugar juegos de mesa. Ya no veo televisión o películas a menos que sea parte de una “noche de cita” con mi esposa (es decir, de unión matrimonial) o una “noche de película familiar” (es decir, de unión paterna). Todavía me dedico a muchas tácticas de preparación de alimentos, pero es simplemente un esfuerzo por hacer comidas nutritivas de manera eficiente y barata (es decir, tareas domésticas, salud personal). Si me estoy lamentando por la cantidad de tiempo que tengo para un hobby, significa que necesito recortar otros usos del tiempo libre. Algún día, puede que cambie esos hobbies, pero ahora mismo, finalmente siento que tengo tiempo suficiente para dedicar a esos hobbies.

El principio 80/20 es la razón por la que actualmente estoy reduciendo rápidamente mi colección de juegos de mesa. El 80% de la alegría que obtengo de los juegos proviene del 20% de mi colección, lo que indica que realmente puedo reducir mi colección. Si mi colección es lo suficientemente grande y el 80% de mi alegría viene del 20% de mi colección, eso significa que hay un gran conjunto de juegos que produce una porción relativamente pequeña de mi alegría, así que bien podría intercambiar y vender esos juegos, ¿verdad? Ese dinero podría ser usado para eventualmente comprar otros juegos o para invertir en otras cosas de la vida.

Al final, hay un principio simple que subyace a todo esto: En casi todo en la vida, el 80% del valor viene del 20% del costo. Vale la pena observar cada situación en su vida en la que está gastando tiempo o dinero o energía para buscar de dónde viene ese 80% del valor y ver si tiene sentido averiguar cómo reducir seriamente la inversión de tiempo, energía y dinero sin tocar ese 80%.

Así que, aquí hay una pregunta obvia: Si sigues aplicando este principio repetidamente, ¿no acabas borrando todo? Quiero decir, si sigo aplicándolo una y otra vez a mi colección de juegos de mesa, ¿no acabo teniendo un solo juego – el único juego que es mi favorito – y abandonando todo lo demás? Lo mismo ocurre con casi todas las aplicaciones – si sigues aplicándolo una y otra vez, al final acabas por no tener prácticamente nada.

Esta es la cuestión: Una vez que te das cuenta de que estás haciendo cortes profundos, significativos y dolorosos, es hora de dejar que las cosas respiren un poco. Si aplico el principio a mi colección de libros, por ejemplo, la primera pasada será fácil. Es fácil ver qué libros probablemente nunca volveré a leer, así que es fácil empaquetarlos para ponerlos en las Pequeñas Bibliotecas locales o donarlos a la biblioteca local para una venta de libros. Es cuando esas decisiones se vuelven seriamente duras y dolorosas lo que indica que debo parar. A menudo, si soy realmente honesto conmigo mismo, esa primera pasada termina eliminando una saludable mayoría de esa colección – el 80% menos usado o algo así.

Ahora, incluso con ese 20% restante de mis partidos, probablemente sigo obteniendo la mayor parte de mi alegría de un pequeño puñado de lo que queda, pero los números restantes todavía me dan la suficiente alegría como para que me duela cortarlos.

En otras palabras, el principio 80/20 es mayormente bueno para eliminar el “peso muerto”. Úsalo cuando percibas que tienes demasiado de algo o que estás gastando demasiado dinero o algo así. Úsalo cuando veas hinchazón, o cuando estés luchando por equilibrar las cosas.

Cuando descubres que te está diciendo que cortes cosas que son realmente importantes para ti, es hora de parar. Has cortado la hinchazón, lo cual es realmente la razón para considerar el principio 80/20. Es una guía, realmente, que te dice que la mayoría de lo que estás considerando por primera vez es probablemente hinchazón que no te está dando mucho valor.

Al final, es una muy buena idea llevar el principio del 80/20 a través de las áreas de tu vida que se sienten hinchadas, donde tienes la sensación de que hay “demasiado”, o donde sientes que estás tratando de meterte demasiado en los límites del tiempo y el dinero. Encontrarás, casi siempre, que el 80% del valor que obtienes de esto proviene del 20% de las cosas, y esa comprensión hace que sea mucho más fácil comenzar a hacer grandes recortes y construir una vida que tenga sentido personal y financiero.

Buena suerte.

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