Lidiar con el hecho de estar abrumado sin que los errores financieros agraven el problema

Seré el primero en admitir que esta época del año me deja abrumado, y este año más que la mayoría.

Para empezar, la temporada de fiestas es algo que a menudo me deja con una sensación de demasiado por hacer y una sensación de alivio cuando se acaba que ensombrece la alegría que siento durante la temporada. Pienso que las fiestas son estresantes, no alegres, con un calendario repleto y una lista de cosas por hacer repleta.

También me afecta un poco el trastorno afectivo estacional, que suele aparecer justo después del Día de Acción de Gracias. Puedo combatirlo a través de un puñado de rutinas, pero me sigue afectando incluso cuando hago todo bien. Comencé a padecerlo a finales de los años veinte y culminé con un par de inviernos muy duros hasta que descubrí cómo controlarlo al menos en cierta medida. Básicamente, me causa cansancio y letargo en el invierno y a veces un poco de mal humor.

Eso es lo normal en diciembre. Este año ha sido extra especial.

Para empezar, tuvimos un proyecto de mejoras en el hogar que se prolongó durante mucho tiempo debido a las inclemencias del tiempo que terminaron empujando mucho trabajo hasta diciembre. Contratamos a contratistas para un par de cosas específicas, pero teníamos una ventana estrecha entre los contratistas en la que teníamos que hacer algunas cosas, así que pasamos un tiempo significativo este mes manejando cosas de renovación de la casa, y todavía tenemos una lista de verificación de los pasos que se dejaron sin hacer.

Además, hubo una crisis de salud en nuestra familia que absorbió mucha atención y preocupación (no te preocupes, todo está más o menos bien).

Si sumas todo eso, me he sentido abrumada las últimas semanas. A pesar de que he estado repasando las listas de tareas y ocupándome de lo que necesito, me siento casi abrumada por la enorme cantidad de cosas que aún no se han hecho.

Esto presenta algunas cosas de las que vale la pena hablar desde una perspectiva financiera.

Primero, definitivamente hay algunas formas costosas en las que podría desestresarme y no sentirme abrumado a corto plazo. Podría retirarme a un hobby. Podría retirarme a un vicio. Podría retirarme a la terapia de compras. Ha habido momentos en los que todo eso ha parecido profundamente atractivo.

La verdad es que en su mayoría sólo me costarían tiempo y dinero. Retirarme a un hobby definitivamente me costaría tiempo y posiblemente dinero. Retirarme a un vicio me costaría mucho tiempo y dinero. Retirarme a la terapia de venta al público me costaría tiempo y dinero. Ninguno de esos me ayuda a pasar este período difícil. Ninguno de ellos elimina los problemas. Simplemente los retrasan y hacen que no me concentre en ellos por un período corto.

La cosa es que, si sólo quiero centrarme en otra cosa durante un corto período de tiempo, hay innumerables formas libres de hacerlo, que no son financieramente destructivas. Podría jugar a un juego de smartphone. Podría leer un libro (estoy en medio de una gran novela gorda que apenas he tocado en unas pocas semanas, tristemente).

Mejor aún, hay formas de retirarse por un tiempo que realmente me refrescan, me hacen sentir genuinamente mejor, y me preparan para ser capaz de manejar las tensiones de este momento. Podría tomar una siesta. Podría hacer un poco de ejercicio intenso (en serio, mis clases de taekwondo han sido un salvavidas en las últimas semanas). Podría meditar. Podría escribir en mi diario. Todas esas cosas son increíblemente buenas para despejar la mente en lugar de nublarla y añaden mucha claridad a lo que está sucediendo en este momento. Me siento refrescada y renovada cuando hago esas cosas.

En segundo lugar, es muy fácil sentirse abrumado por una lista de tareas que es demasiado larga, pero parte de ese desafío es la mala priorización. Esto es un poco como un hack de gestión del tiempo, pero es algo que me ha mantenido cuerdo y capaz de concentrarme en la tarea en cuestión sin cometer muchos errores costosos.

Básicamente, al comienzo de cada día, he estado haciendo una rápida sesión de brainstorming donde hago una lista de todo lo que idealmente me gustaría hacer hoy. Esto viene tanto de mi actual administrador de la lista de tareas pendientes (Omnifocus) como de mi cabeza.

Este párrafo sólo tiene sentido si utiliza Omnifocus u otro gestor de tareas, así que sáltelo si no lo hace. Lo que hago es etiquetar todo lo que quiero hacer hoy con una etiqueta “hoy”. Luego, tengo una perspectiva establecida para poder ver todo lo que está etiquetado con “hoy”. Recorro que lista y etiqueta todo con “prioridad 1” o “prioridad 2” o “prioridad 3”. Luego cambio a una perspectiva que requiere tanto las etiquetas de “hoy” como las de “prioridad 1” y esa es mi lista de tareas para la primera parte del día. Cuando está vacía, cambio a la perspectiva que requiere las etiquetas “hoy” y “prioridad 2”. Cuando eso está hecho, cambio a la perspectiva que sólo tiene la etiqueta “hoy” y trato de limpiarla.

Esencialmente, lo que estoy haciendo es pensar en todas las cosas que tengo que hacer, decidir qué cuatro o cinco cosas verdaderamente importantes se deben hacer hoy , y hacerlas primero. Todo lo demás se ha juzgado como menos importante, así que las hago más tarde en el día una vez que tengo las cosas realmente importantes hechas.

Verás, parte del problema que siempre tengo con el hecho de estar abrumado es que terminaré cayendo en una madriguera de conejo de tareas relativamente sin importancia mientras dejo cosas genuinamente importantes sin hacer. A medida que las cosas realmente importantes se acumulan y las fechas de vencimiento se acercan, empiezo a sentirme seriamente estresado y es entonces cuando termino cometiendo errores.

En tercer lugar, delegar tareas a otros es realmente útil, pero puede convertirse en una muleta con un gran coste financiero. Por ejemplo, hay un servicio de lavandería local que ofrece entrega a domicilio. Dejan un contenedor (o contenedores… honestamente, yo todavía no los he usado, pero un amigo sí) en su escalón de entrada, usted los llena y les envía un texto, y ellos los reciben. Luego, dos días después más o menos, dejan tu ropa doblada y limpia en tu escalón de entrada. Es un servicio muy dulce que ahorraría mucho tiempo – yo simplemente tiro la ropa en un contenedor y la dejo en mi escalón y dos días después está todo doblado y limpio como por arte de magia! – pero el costo es bastante elevado, como es de esperarse.

Hay cosas como la entrega de comida o la comida para llevar. Hay cosas como servicios de envoltura de regalos. Podría seguir y seguir con ejemplos de servicios que teóricamente te ahorran tiempo a costa de dinero.

La cosa es que son todos un poco engañosos en cuanto a la cantidad de tiempo que te ahorran. Cuando pido comida, nos quedamos hablando de lo que queremos, luego alguien tiene que pedir la comida, luego normalmente alguien está mirando por la ventana para la entrega, luego todavía tenemos que comer y limpiar. Alternativamente, Sarah o yo podemos preparar una comida rápidamente – puedo tener una comida de pasta en la mesa en quince minutos sin ayuda de nadie más – y el costo es una pequeña fracción de lo que cuesta ordenar comida. Nuestra típica comida de pasta alimenta a cada persona en nuestra mesa por aproximadamente €1.50 por cabeza (según nuestras matemáticas).

El servicio de lavandería es similar. El tiempo que realmente me ahorran es el tiempo que se dedica a tirar la ropa en la lavadora (un par de minutos), transferirla a la secadora (un par de minutos más), y luego doblarla, lo que si se hace como un esfuerzo de grupo, toma cinco minutos.

El asunto es que tareas como la preparación de la comida y el lavado de la ropa parecen como si llevaran más tiempo del que en realidad llevan. Nuestras mentes inflan el tiempo y el esfuerzo que se requiere para muchas tareas, lo que puede aumentar la sensación de agobio.

¿Mi estrategia? Mantenerla simple. Mientras tengas ropa para ponerte, deja que la ropa sucia espere hasta que las cosas no sean tan locas. Prepare algunas comidas súper sencillas, como una olla de espaguetis o algunos sándwiches sencillos. Postergue muchas pequeñas tareas que son honestamente urgentes pero no importantes, como aspirar el piso. No te preocupes por la decoración “perfecta” o por los regalos “perfectamente” envueltos – nadie va a notar o preocuparse si una esquina no está bien doblada en un regalo o si no tienes grandes decoraciones por todas partes. Sólo cuelga un par de cosas importantes y asegúrate de que los regalos estén cubiertos.

Lo más importante de todo, no te preocupes por el regalo “perfecto” para todos. Sólo dale a alguien un abrazo y dile que lo amas. Eso solo terminará significando más que cualquier cosa material que probablemente le des este año. Si alguien dice, “Feliz Navidad”, me da un abrazo, dice “Estoy tan contento de que estés aquí” y me pone una bebida en la mano, eso va a significar más para mí que cualquier regalo que me puedan dar, y asumo que otros se sienten de la misma manera, así que trato de pagarlo.

Aquí está la lección clave: si te encuentras gastando dinero en esta temporada de fiestas, detente y piénsalo con más cuidado. ¿No podría preparar una comida muy sencilla en su lugar? ¿No podría dar un regalo sencillo en lugar de algo caro, y asegurarse de darle un abrazo a esa persona y decirle que la quiere y que está contento de que esté allí? ¿Es la cosa que te preocupa realmente tan importante?

En lugar de estresarse en esta temporada de fiestas, pregúntese si estas tareas son realmente tan importantes en el gran esquema de las cosas. En lugar de la comida perfecta, haz algo sencillo. En lugar del regalo perfecto, abraza a alguien y dile que lo amas. En lugar de hacer que la casa esté perfectamente limpia, sólo hazte cargo de las cosas más importantes. No tires dinero al problema ya que eso solo empeorará las cosas a largo plazo.

Y, si todo lo demás falla, vaya a hacer un poco de ejercicio vigoroso, preferiblemente al aire libre, y luego tome una ducha. Te sentirás mucho mejor.

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