Los elfos en el ático: Hacer que los juguetes viejos sean nuevos otra vez

Mi hija de cuatro años ha estado jugando sin parar con un granero de Little People durante la última semana. Ahora, si tienes un niño pequeño, conoces el milagro de la flota que es un juguete completamente atractivo. Añade horas de placer a sus vidas, pero generalmente sólo dura unos pocos días después de un cumpleaños u otra ocasión especial.

Pero este juguete está vendido. Lo tenemos desde que era un bebé, y dejó de jugar con él hace más de un año. Sólo ocupó espacio durante meses. ¿Qué pasa?

Lo pusimos en el ático y lo dejamos allí para el año de almosta, eso es lo que. Ahora es básicamente un juguete nuevo.

De hecho, al menos la mitad de los juguetes de nuestra hija están escondidos allí en un momento dado. Esto es en parte por necesidad – vivimos en una casa de 1,150 pies cuadrados, y a los abuelos les gusta mucho comprar cosas – pero también es por diseño.

Cada vez que traemos un pequeño lote de juguetes viejos del ático, uno pensaría que acabamos de ir de compras a la juguetería. Está encantada. Con algunos de los juguetes, actúa como si se hubiera reconectado con un amigo perdido hace mucho tiempo; otros ni siquiera recuerda haberlos tenido. Y casi todos ellos toman una nueva y vibrante vida, al menos por una semana o dos.

Para hacer espacio para estos “nuevos” juguetes, le decimos, necesitaremos guardar algunos otros. Le pedimos que escoja algunos con los que ya no juegue realmente, y siempre puede encontrar algunos artículos en los que ha perdido el interés – y hasta el ático van, esperando su triunfante segundo acto cuando llegue el momento de repetir el ciclo en unos pocos meses.

Si tienes un niño pequeño, conoces el milagro de la flota que es un juguete completamente atractivo.

“Es muy bueno hacer esto”, dice Alice Sterling Honig, profesora emérita de desarrollo infantil en la Universidad de Syracuse y autora de varios libros sobre paternidad. “He estado en salones donde hay tantos juguetes de los abuelos que el pequeño se convierte en un niño distraído: sin capacidad de atención, simplemente saltando de un juguete a otro”.

Honig dice que aprender a jugar con persistencia y capacidad de atención es crucial para el desarrollo de un niño pequeño, y que el hecho de tener menos juguetes puede ayudar a los niños a mantenerse concentrados, e incluso forzarlos a ser un poco más creativos con los juguetes que tienen.

Sin embargo, ella advierte que no hay que esconder los juguetes y hacerlos reaparecer – al menos una vez que el niño tenga la edad suficiente para darse cuenta – y por lo tanto cultivar el sentido de que mamá y papá son capaces de hacer brujería. “Ella podría pensar que hay magia, y eso no es algo tan bueno”, dice Honig. “No se puede enviar el cáncer o enviar a ISIS con magia”.

En su lugar, Honig recomienda involucrar a su hijo en el proceso: “Arroje la pelota en la cancha de su hijo y déle el poder de elegir”. Lo que podemos almacenar en el ático, y lo que debemos llevar a los niños pobres? ¿Este rompecabezas es quizás demasiado infantil para usted ahora y algún otro niño podría usarlo?”

Confieso que en algún momento nuestro ático estuvo envuelto en un poco de misterio para nuestra hija. No se le permitió subir allí – no es particularmente seguro – y probablemente pensó que era un puesto de avanzada místico del Taller de Santa, una fábrica satélite de juguetes de segunda mano. Pero ahora ella conoce el verdadero procedimiento, y de vez en cuando pide un juguete viejo de la nada, sabiendo que está ahí arriba. Cuando le pedimos que lo cambie por algo que ya no usa, es una ganga que está más que dispuesta a hacer.

En algún momento, sin embargo, nuestra hija puede resistirse a la idea de entregar cualquiera de sus juguetes, dice Honig, incluso los que no usa. Cuando eso sucede, es importante reconocer los deseos de su hijo. “No aplaste los sentimientos de un niño”, dice.

“No hay que disculparse de ninguna manera, porque hay que hacerlo por su propia cordura y por su capacidad de atención y de desarrollo persistente, por lo que hay tres razones para hacerlo”, dice Honig. “Pero usted quiere ayudarla a tomar esas decisiones. Así que tienes que hacer una escucha activa, decir que lo deseas, que quieres hacerlo. Desearía que pudiéramos mantenerlos a todos fuera”. Entonces offera una pequeña explicación – una octava abajo – de sus razones”.

Además, el uso de la lógica de reductio ad absurdum -siguiendo una petición hasta su conclusión absurda- puede ser una manera efectiva de llevar su punto de vista a un niño pequeño, dice Honig: “Ojalá pudieras tener todos esos juguetes, pero entonces cubrirían cada cm del suelo de tu dormitorio, y ¿cómo podrías andar por ahí pisando todos tus juguetes? Te lastimarías los pies”.

Por supuesto, no sabíamos nada de esto cuando empezamos a esconder juguetes hace más de tres años. Simplemente no queríamos vivir en el pasillo de juguetes de Target por el resto de nuestras vidas, y habíamos escuchado la idea de padres veteranos.

Pero hasta ahora nos ha funcionado bien: Entre las devoluciones, los hallazgos de la venta de jardín, los abuelos cariñosos y el ciclo del ático, no gastamos mucho dinero en juguetes, excepto en Legos, que son caros incluso en el mercado secundario; ese es otro puesto. Además, nuestra hija parece disfrutar de su selección rotativa de juguetes y de su papel de tomadora de decisiones en el proceso mismo.

Y, francamente, llevaremos a Avictory a cualquier lugar que podamos, porque criar a un niño feliz y emocionalmente sano puede agotar tanto a usted como a su cartera.

“Tenemos que ser muy creativos como padres”, dice Honig. “La gente cree que es un trabajo fácil, pero no lo es”.

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