Los pacientes de cáncer ahora pueden diferir los préstamos estudiantiles sin acumular intereses

Durante el punto álgido de mi batalla de tres años contra el cáncer de mama, un diagnóstico que requirió una docena de procedimientos quirúrgicos, ocho meses de quimioterapia y ocho semanas de tratamiento de radiación cinco días a la semana, estaba luchando por salir adelante con los pagos por incapacidad y cualquier trabajo extra que realizara cuando mi energía lo permitiera.

No hace falta decir que no estaba ahorrando ni un centavo para la jubilación durante esos tres años (lo cual vale la pena discutirlo), y no estaba pagando ninguna de las cuentas que había acumulado antes del diagnóstico. La principal de las deudas que dejé de lado fueron los préstamos para estudiantes de posgrado, que ascendían a unos 27.000 dólares.

Para poder sobrevivir y todavía poner comida en la mesa para mí y mi hijo (revelación completa: soy una madre soltera), y mantener un techo sobre nuestra cabeza, opté por diferir mis préstamos estudiantiles durante la duración de mi tratamiento debido a las dificultades económicas. Fue una decisión que me retrasó enormemente, porque si bien no estaba obligada a hacer pagos mensuales durante esos años, todavía estaba acumulando miles de dólares en intereses sobre los préstamos.

Aunque no tenía muchas opciones en cuanto al camino que tomé, me pareció en ese momento que debería haber una mejor opción para las personas en mi situación.

La buena noticia es que ahora es una mejor opción. Recientemente, cuando estaba hojeando las noticias, me encontré con un comunicado de prensa de la oficina del congresista Ed Perlmutter que me detuvo en seco.

El titular del comunicado de prensa era “Los pacientes de cáncer ahora pueden diferir los préstamos estudiantiles mientras reciben tratamiento activo”. Continuó señalando que tales pacientes pueden diferir sus préstamos sin acumular intereses, incluyendo un período de gracia de seis meses después de completar el tratamiento.

Fue como si alguien hubiera leído mi mente, y probablemente las mentes de miles de otros pacientes de cáncer que han experimentado exactamente el mismo desafío que yo.

De acuerdo con el comunicado, la legislación se desarrolló para proporcionar la tan necesitada tranquilidad financiera a los pacientes que luchan contra el cáncer. Y ya ha sido firmada como ley. (Tuve que releer esa parte del comunicado de prensa por lo menos tres veces para convencerme de que esto era realmente real y que no había leído o entendido mal algo).

Conocida como la Ley de Aplazamiento para el Tratamiento Activo del Cáncer e introducida por los representantes Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) y Perlmutter (D-CO), la legislación se convirtió en ley a finales de septiembre. Esto es lo que usted necesita saber.

Los detalles de la llave

Desde hace mucho tiempo, se permite a las personas aplazar el pago de los préstamos estudiantiles por varias razones que califican, como volver a la escuela, unirse a las fuerzas armadas o buscar un trabajo, pero el tratamiento del cáncer nunca ha sido una de las razones por las que uno podría calificar para el aplazamiento.

La nueva legislación permite a las personas a las que se les ha diagnosticado cáncer aplazar los pagos de los préstamos federales para estudiantes mientras reciben activamente un tratamiento que les salve la vida sin que se acumulen intereses durante el período de aplazamiento.

También proporciona un período de gracia de seis meses después de que el tratamiento del cáncer haya terminado, dando a los pacientes el tiempo necesario para volver a ponerse de pie (en nombre de los supervivientes de cáncer de todo el mundo – gracias por entender que se necesita tiempo para restablecerse).

Desafortunadamente, no hay mucha más información disponible sobre la nueva medida en este momento. Los detalles del proyecto de ley aún no se han publicado en línea. La directora de comunicaciones de Perlmutter, Ashley Verville, me dijo en un correo electrónico que todavía se están ultimando detalles adicionales.

“Todavía estamos trabajando para tratar de averiguar exactamente cómo funcionará el programa y el impacto financiero”, dijo, agregando sin embargo que los individuos pueden comenzar a aprovechar el programa inmediatamente y deben ponerse en contacto con su administrador de préstamos.

Las discusiones sobre la introducción del proyecto de ley comenzaron hace un tiempo, cuando Ros-Lehtinen, quien juega en un equipo de softbol entrenado por Perlmutter, se acercó a él para introducir la medida. Perlmutter inmediatamente firmó.

“Es una solución de sentido común y bipartidista para abordar el creciente número de impagos de préstamos estudiantiles entre los prestatarios, al empoderar a los pacientes para que continúen pagando después de que recuperen su salud”, dijo Perlmutter por correo electrónico. “Aprecio el trabajo de mi colega, la representante Ros-Lehtinen, en esta legislación y su labor para proporcionar esta asistencia tan necesaria a los pacientes de cáncer en toda nuestra nación”.

Quién se beneficia

Casi 72,000 adultos jóvenes son diagnosticados con cáncer cada año, de acuerdo con el Ulman Cancer Fund for Young Adults. Es más, según la misma organización, un diagnóstico de cáncer entre los 15 y 39 años de edad es casi ocho veces más común que tal diagnóstico durante los primeros 15 años de vida. Hoy en día, el cáncer es la principal enfermedad mortal entre las personas de 20 a 39 años.

Pero para que quede claro, no son sólo los menores de 39 años los que tienen tanto deudas de préstamos estudiantiles como cáncer – un sinnúmero de otros se beneficiarán también. Me diagnosticaron a los 42. Mientras que el 36% de los milenios tienen préstamos estudiantiles, según una encuesta reciente de AARP, también lo tienen el 19% de los Gen X, con un saldo promedio de $39,000.

Kate Yglesias Houghton, presidente saliente y CEO de Critical Mass: La Alianza contra el Cáncer en los Jóvenes Adultos, lo reconoce.

“Todos los estadounidenses, sin importar su edad, merecen la misma oportunidad de sobrevivir y prosperar después de un diagnóstico de cáncer”, dijo. “Gracias al liderazgo de los representantes Ros-Lehtinen y Perlmutter finalmente hemos logrado abrirnos paso y estamos trabajando con los legisladores para eliminar las barreras únicas – como los préstamos estudiantiles – que enfrentan los adultos jóvenes después de un diagnóstico de cáncer”.

Aunque el nuevo proyecto de ley puede haber sido adoptado demasiado tarde para ayudarme, no puedo evitar sentirme aliviada por aquellos que me siguen, que aún están luchando contra el cáncer o que aún no han sido diagnosticados. Un diagnóstico de cáncer es lo suficientemente devastador, no hay necesidad de agravar innecesariamente el estrés con una deuda que se dispara. Este nuevo programa alivia al menos una parte de la batalla.

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