Plantando semillas para el futuro

Cuando estaba en la universidad, a menudo visitaba la oficina de mi mentor universitario los viernes por la tarde después de mi última clase. Era un amable profesor de edad avanzada que me indicaba que me sentara, que encendiera silenciosamente una pipa de olor agradable con la ventana abierta (adquirió el hábito de fumar en pipa cuando tales cosas estaban permitidas en el campus, pero ocasionalmente disfrutaba de la práctica con la ventana abierta en un día de viento, incluso después de haber sido proscritos), y me hacía preguntas sobre mi vida, escuchaba atentamente y ocasionalmente compartía pepitas de consejos realmente valiosos.

Lo extraño mucho.

Compartió muchas ideas útiles a lo largo de los años, pero una de las cosas más valiosas que compartió conmigo fue la idea de plantar semillas para el futuro.

Básicamente, me animó a a pasar algún tiempo cada día haciendo algo que no se pagaría pronto y que tal vez nunca se pagaría de ninguna manera. No esperes nada a cambio de ello, pero debes saber que algunas de esas semillas que plantas eventualmente florecerán en algo maravilloso, y algunas de esas flores maravillosas volverán a tu vida, a menudo cuando menos lo esperes, para elevarte.

Es una práctica que he tratado de hacer desde entonces, con diversos grados de compromiso y esfuerzo constante. Seguí la práctica bastante en mis últimos años de universidad y al principio de mi vida profesional, dejé la práctica a un lado durante varios años mientras lidiaba con el inicio de mi matrimonio y el tener hijos, y la he retomado en los últimos años.

¿Por qué lo recogí de nuevo, se pregunta? Lo recogí de nuevo porque vi lo bien que funcionaba.

Hubo algunas veces en los últimos años en las que algo que una vez hice por alguien sin expectativas a cambio volvió a mi vida y me levantó inesperadamente. En cada caso, fue una “semilla” plantada hace años y años, y en cada caso, fue algo que había olvidado por completo hasta que me lo recordaron.

También hubo algunas veces en las que vi que algo pasaba en la vida de otra persona, algo grandioso, en lo que yo jugué algún papel en el inicio. Descubrí a alguien en la periferia de mi vida que estaba en una trayectoria mucho mejor de la que hubiera tenido de otra manera. No sólo ese simple hecho me levantó el corazón, sino que me di cuenta de que esas personas también andaban por ahí plantando semillas. Aún más que eso, a menudo me elevaba indirectamente su buena fortuna y las semillas que ellos mismos habían plantado.

Esas semillas en flor han ayudado a la gente que conozco a encontrar nuevas oportunidades de carrera, nuevos intereses amorosos, nuevas prácticas espirituales y muchas otras cosas. Además, algunas de esas personas me han ayudado a encontrar oportunidades financieras, profesionales y personales en mi propia vida, y también han ayudado a mi familia. Más allá de que , he visto a otras personas “pagar por adelantado” de varias maneras que han levantado a otras personas en mi vida, y más allá de que es un efecto dominó que ha mejorado toda la comunidad en la que vivo.

Ese es un efecto bastante poderoso para algo que típicamente toma unos pocos minutos aquí o unos pocos minutos allá.

Te daré un ejemplo muy específico, algo que me pasó hace unos meses, pero la historia comienza mucho antes.

En 2003, fui a una conferencia relacionada con mi trabajo en ese momento, y en esa conferencia, pasé unas dos horas, repartidas en dos o tres días, hablando con una persona que parecía estar luchando con una trayectoria profesional en el futuro. La mayoría de las veces sólo escuchaba a este compañero y le daba un poco de ánimo y le hacía algunas preguntas difíciles. Nos conocimos durante una sesión de pósters y luego desayunamos juntos durante un par de días y eso fue todo. Literalmente nunca lo volví a ver, ya que por alguna razón no intercambiamos información de contacto.

Hace unos seis meses, estaba en una convención de juegos de mesa cuando, de la nada, alguien gritó: “¿Trent? ¡Trent!” Era él, y no sólo recordaba mi nombre, sino que me enteré de que nuestras conversaciones habían cambiado la dirección de su vida. Se fue a casa, pensó en las cosas e hizo algunos cambios importantes en su vida. Terminó involucrado en la industria de la publicación de juegos de mesa. Me dio un enorme abrazo y luego me cargó en los brazos con un montón de juegos gratis desde su cabina y procedió a contar a todos los que estaban a su alcance cómo había cambiado su vida. Me sentí incómodo y abrumado por ello. Sin embargo, me encontré jugando algunos de esos juegos gratis con mis hijos y tuve algunas conversaciones maravillosas con él en el ínterin.

Era una semilla que se había plantado, una que olvidé por completo hasta que las flores me tomaron por sorpresa.

A lo largo de los años, he aprendido que unas pocas semillas plantadas me ayudaron a conseguir mi primer trabajo después de la universidad. Unas pocas semillas plantadas me ayudaron a superar un momento difícil en la relación con mi futura esposa, probablemente el momento más difícil de nuestra vida. Unas cuantas semillas plantadas ayudaron a Dinero Para Principiantes a tener éxito. Una semilla plantada en particular ayudó a comenzar a rodar la pelota en lo que se convirtió en una de las amistades más cercanas de mi hijo.

Las semillas que planté hace mucho tiempo, sin esperar nada a cambio más que la esperanza de que algún día se le pague a alguien, han levantado mi vida de manera consistente, personal, financiera, profesional y espiritualmente.

Entonces, ¿cómo se plantan las semillas de esta manera?

En primer lugar, una buena semilla es aquella que beneficia puramente a otra persona. Cuando puedes hacer algo que puede ayudar a alguien más a encontrar un mejor camino en la vida, estás plantando una semilla perfecta. Hay muchas maneras de hacerlo, como veremos en un momento, pero esa es la idea central aquí.

Segundo, no espera devoluciones . La gran mayoría de las semillas que plantas no se desarrollarán en nada, al menos no en algo que notes. Es muy probable que la semilla sea atrapada por el viento y se desvíe lejos de usted, o que sea plantada en un suelo infértil. Eso está bien. Nunca esperes nada a cambio. Hazlo por el único bien de ayudar a alguien más.

En tercer lugar, plantar muchos de ellos. No haga esto una o dos veces en el transcurso de una semana y abandónelo. Haz de esto una práctica regular y planta muchas semillas en todas partes, sin importar a dónde vayas.

Finalmente, ser paciente Podría plantar una semilla cada día durante seis meses y no ver nada . Eso está bien. Muchas cosas tardan mucho tiempo en germinar. Algunas se olvidan. Algunas dejan su vida por completo. Todo está perfectamente bien.

¿Necesitas algunas ideas? Aquí hay veinticinco semillas que puedes empezar a plantar por todas partes en tu propia vida.


25 Semillas para el futuro

Semilla #1 – Ayudar a alguien con un simple recado. Ayudar a alguien con algo tan simple como recoger unos cuantos artículos para ellos en el supermercado o dejar un paquete para ellos. Corte el césped de alguien por ellos mientras están viajando o saque una caja del escalón delantero de un amigo o vecino y dispárele un texto para hacerle saber que usted lo recogió antes de que un ladrón pudiera hacerlo. Si estás afuera soplando nieve a las 5 AM, sopla la nieve de su entrada también. Pequeñas tareas bien pensadas como esa hacen una enorme diferencia.

Semilla #2 – Ayudar a alguien a moverse. Si sabes que un amigo se va a mudar pronto, ofrécele ayuda con la mudanza. Puede ayudarle a llenar su carro o su camioneta de mudanza, y ayudarle a descargar si se está mudando localmente. Si se van a mudar lejos, usted le ayudará a facilitar una transición difícil y será un último recordatorio positivo de una etapa de su vida.

Semilla #3 – Cuando veas a alguien luchando, ofrécete a escuchar. A menudo, las personas que están realmente en una situación difícil sólo necesitan alguien con quien hablar y que les escuche. Sólo ofrézcase a ser ese oído. Diga, “Parece que estás en una situación difícil. No sé qué puedo hacer para ayudar, pero puedo escuchar”. Después, ofrezca reunirse para tomar un café en algún lugar, y pague la cuenta si le resulta fácil.

Semilla #4 – Cuidar del niño de un padre o de la mascota de alguien cuando esa persona está enfrentando una verdadera emergencia. Si alguien está enfrentando una crisis importante en su vida, simplemente intervenga y cuide de sus mascotas o de sus niños automáticamente. Simplemente diga “Tengo tus mascotas” o “Tengo tus hijos” y dígales que no se preocupen por ellos en absoluto y usted se encargará de ello. Hágalo sin problemas para ellos.

Semilla #5 – Inscríbete para el trabajo voluntario. Te sorprendería saber cuántas semillas de vida se plantan cuando te comprometes en un trabajo voluntario. No sólo se plantan a veces semillas en las vidas de las personas a las que se está sirviendo, sino que a veces se hace lo mismo en las vidas de las personas con las que se está trabajando. El simple acto de servicio hace una enorme diferencia.

Semilla #6 – Llama a alguien que amas y haz que la conversación sea completamente sobre ellos, escuchando y haciendo preguntas en lugar de hablar sobre ti mismo y tus sentimientos y situación. Es fácil. Sólo llámelos y pregúnteles cómo están, y luego escuche atentamente. Haga muchas preguntas de seguimiento. Conteste cualquier pregunta que ellos tengan a cambio, pero evite convertir la conversación en algo sobre usted. Escuche, haga preguntas y deje que esa persona se sienta realmente valorada.

Semilla #7 – Revisa constantemente a un amigo o ser querido que sabes que está luchando. Registrar a un amigo o ser querido que está luchando no es algo que se hace una sola vez. Conviértalo en una rutina. Envíe un mensaje rápido una vez cada uno o dos días para asegurarse de que están bien cuando las cosas están realmente mal, y luego tal vez reduzca un poco la frecuencia cuando la crisis principal haya pasado – pero no deje caer la pelota hasta que todo esté realmente bien de nuevo.

Semilla #8 – Intervenir para hacerse cargo de las tareas domésticas durante las emergencias y las crisis personales. Traiga a alguien una cena completamente preparada o pase a prepararla para ellos (avíseles, pero dígales que usted lo hará). Lleve el basurero a la orilla del camino por ellos. Quítele una pequeña carga de los hombros ya cargados y será recordado.

Semilla #9 – Dar un fuerte y positivo testimonio personal o referencia sobre alguien más. Darle a alguien una referencia fuerte cuando ni siquiera la ha pedido, generalmente cuando esa persona ni siquiera está cerca, no sólo ayuda a plantar una gran semilla en la vida de esa persona, sino que también puede plantar una semilla en la vida de la persona a la que le está dando la recomendación si esa persona es una buena persona. Habla positivamente de los demás cuando no están cerca.

Semilla #10 – Ofrecerse a revisar el trabajo de alguien antes de que lo presente y revisarlo cuidadosa y atentamente. Si alguien está realmente estresado por presentar un trabajo o por terminar un gran proyecto, ofrézcase a revisarlo para ver si nota algo raro. Presta mucha atención y trata de encontrar cualquier detalle menor que necesite ser arreglado, ya que la atención a los detalles es una demostración de cuidado, pero hazlo de una manera que sea muy complementaria al paquete total.

Semilla #11 – Haga una conexión significativa entre dos personas en su vida con la única intención de que esos dos construyan una relación saludable e independiente de usted. Si usted reconoce algún traslape o conexión entre dos personas en su vida que pueden existir en esferas sociales muy separadas, busque hacer esa conexión de alguna manera sin ser demasiado agresivo. En otras palabras, no trate de ser un “casamentero” y establezca citas a ciegas, sino que hable positivamente de la otra persona cuando hable con ella. Esto lleva a la siguiente semilla…

Semilla #12 – Organizar cenas mixtas en las que se cuiden todos los detalles y se facilite al máximo la asistencia de la gente. Una cena mixta es un evento en el que invitas a personas de diferentes ámbitos de tu vida a una cena en la que pueden conocerse y disfrutar de una interesante conversación y, tal vez, formar la base de una amistad. La forma más fácil de hacer que eso funcione es simplemente planear una cena en un día en particular con todos los detalles en orden – sólo dale a cada uno un tiempo y un lugar y lo que necesitan llevar, si es que necesitan algo. Elija a personas potencialmente compatibles y piense en algunas buenas ideas para iniciar la conversación para impulsar las cosas.

Semilla #13 – Hacer la comida reconfortante favorita de alguien para cuando esté enfermo. Pocas cosas ayudan más que entregar una olla llena de sopa casera de fideos de pollo a una familia con unas cuantas personas enfermas en casa. Pueden llenar un tazón y cocinarlo fácilmente en el microondas y una buena olla cubrirá varias comidas. El simple hecho de presentarse con ella hace que sea tan fácil para ellos y tan fácil de aceptar, también.

Semilla #14 – Escriba una tarjeta de agradecimiento escrita a mano para las personas en su vida que han hecho algo significativo para usted. Las notas de agradecimiento escritas a mano siempre son una buena jugada cuando alguien le ayuda, pero también son una buena jugada como un método simple de agradecer a un mentor o a alguien que puede haber jugado un papel fundamental en su vida. Considere escribir algunas. Si no hay nada más, hará que el receptor se sienta muy bien.

Semilla #15 – Mantén tu casa ordenada para que puedas decirle a la gente que tu puerta siempre está abierta para ellos y que lo dices en serio. Muchas personas que luchan con la organización se dan cuenta de que son muy reticentes a invitar a los huéspedes. Supere esto haciendo un esfuerzo consciente por mantener las cosas limpias y luego deje claro a la gente que su puerta está siempre abierta para ellos, para que se sienta alegre y listo para ayudar cuando alguien pase por aquí.

Semilla #16 – Encárgate de las tareas y recados de una persona herida o enferma; no preguntes, pero diles lo que vas a hacer. Si un amigo se rompe una pierna, por ejemplo, dígale que usted le va a cortar el césped el sábado (o el domingo si llueve). No le pregunte si necesita ayuda – sugiera algo con lo que usted esté muy seguro de que necesitará ayuda y diga que lo va a hacer. De esta manera, no sienten que tienen que preguntar, y te ven como un amigo muy útil.

Semilla #17 – Si sabes que alguien está luchando con un problema en particular, tómate el tiempo para escribirle algún consejo sincero y genuino positivo. Hago esto regularmente. Si sé que alguien está luchando con algo, simplemente le escribiré una nota que diga, “Oye, sé que estás luchando con X. No es fácil y siempre estoy aquí para escuchar. Aunque mi experiencia fue un poco diferente, pasé por algo así una vez hace un tiempo, y Y y Z me ayudaron a superarlo. Voy a llamarte al X esta noche para ver cómo te va”.

Semilla #18 – Si sabes que alguien está luchando por encontrar trabajo, envía tus antenas en tu propia red social para ayudarles a encontrar trabajo. Considere qué habilidades tienen para ofrecer, luego pregunte por ahí y vea si alguien que usted conoce tiene algún tipo de puesto de trabajo que conozca para personas con ese conjunto de habilidades en particular. Esto sucede sorprendentemente a menudo, y cuando sucede, puedes cambiar muchas vidas a la vez.

Semilla #19 – Cuando alguien que conoces crea algo, compártelo a lo largo y ancho. Si un amigo crea un nuevo sitio web o comienza un podcast o hace un proyecto de carpintería increíble, compártelo. Deje que la gente lo conozca y sepa lo increíble que es. Lo apreciarán y puede que acabes encontrando nuevos fans para ellos.

Semilla #20 – Atraer a un adolescente a la conversación y escuchar lo que dice. Si ves a un adolescente sentado a un lado en un evento social, siéntate con él y mételo en una conversación si puedes. Si empiezan a hablar, escuche de una manera muy enfocada y haga buenas preguntas de seguimiento. No los entierre en sus propios consejos, tampoco; manténgalos a menos que le pidan lo que usted haría. Créame, la gente recuerda quién los escuchó en sus momentos de sentirse como un paria.

Semilla #21 – Escriba una nota a alguien con su propia letra diciéndole lo que significa para usted. Esta es una gran manera de devolverle el contacto a un viejo amigo querido o a un miembro de la familia que ha significado mucho para usted a lo largo de los años. Simplemente escriba sobre las cosas que esa persona ha hecho por usted y cómo esas cosas han hecho una profunda diferencia en su vida. Esto no es tanto un agradecimiento como un recuerdo de quien te ayudó.

Semilla #22 – Voluntario para tareas difíciles en los grupos en los que estás involucrado. Acérquese al plato y haga las tareas difíciles que nadie quiere hacer. La persona que hace las tareas difíciles es la persona que construye el respeto y la confianza dentro del grupo.

Semilla #23 – Escribe ideas útiles que otros compartan, y pasa a otros las buenas ideas que tú tienes. Conviértete en un conducto de buenas ideas. Haga una práctica de no sólo escribir sus propias buenas ideas, sino las ideas que escucha de otros, pero va más allá de eso. No acumule sus ideas. Pásalas cuando sean útiles y da crédito a la fuente.

Semilla #24 – Preséntate a rostros familiares y conócelos escuchando y haciendo preguntas. Si ves a alguien con suficiente frecuencia como para que su cara se vuelva familiar, preséntate y conócelo un poco haciendo algunas preguntas. Haga un esfuerzo por recordar su nombre, salúdelo cuando lo vea y, si es posible, haga un seguimiento positivo de algunas de las cosas clave que le haya dicho.

Semilla #25 – Encuentra a alguien nuevo en tu profesión y ofrécele un mentor genuino. Si ha alcanzado un nivel de éxito en su carrera, identifique algunas personas nuevas en su camino que muestren promesa y humildad y ofrézcase a ser su mentor. Interésese directamente en el éxito de su carrera, hable con ellos y aprenda cuáles son sus metas, y ofrézcales consejos y ayuda que les ayuden a alcanzarlas. No lo haga por usted mismo, sino en un esfuerzo genuino por elevar a esa persona.


Reflexiones finales

Lo que notará rápidamente es que muchas de estas semillas se reducen a unas pocas cosas.

Escuchando.

Ofrecer ayuda específica cuando vea que puede ser necesaria.

Ser humilde y dar crédito a los demás.

Conectar a las personas entre sí sin forzarlo.

Sin esperar nada a cambio.

Utiliza esos principios clave tan a menudo como puedas y constantemente plantarás semillas en la vida. La mayoría permanecerán inactivas, pero algunas eventualmente florecerán en cosas maravillosas en su vida y en las vidas de otros a su alrededor. Las que florecen te devolverán todo lo que has invertido y mucho más. Otras florecerán fuera de la esfera de tu vida y levantarán otras incontables vidas también.

Convierte tu vida en un jardín.

Buena suerte.

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