¿Qué significa Frugalidad?

En aproximadamente un mes, voy a lanzar una serie de (tentativamente) ocho artículos semanales que discutirán el libro The Wisdom of Frugality de Emrys Westacott. Es un libro que cubre lo que se podría llamar la filosofía de la frugalidad, ya que aborda una amplia gama de temas relacionados con la vida frugal, por qué la gente elige hacer cosas frugales, y cómo esas cosas frugales impactan en el mundo.

Es un libro excelente, uno que he leído varias veces. He intentado escribir un resumen de un solo artículo varias veces, pero siempre termino con mucho más que decir de lo que podría caber en un solo artículo, así que decidí hacer una serie de artículos a partir de él. Estoy avisando con mucha antelación para que aquellos que quieran leer el libro con antelación o junto con los artículos tengan tiempo suficiente para sacar el libro de la biblioteca.

Dicho esto, una gran parte de lo que subraya toda esa serie es la idea de lo que es la frugalidad . ¿Qué quiero decir cuando uso la palabra “frugal” o “frugalidad”? Una de las lecciones clave que he tomado de La sabiduría de la frugalidad es que las personas a menudo significan cosas diferentes cuando usan la palabra “frugalidad”, y quería definir de alguna manera lo que la palabra significa para yo .

Así que, vamos a cavar. Encontrarás algunas cosas útiles aquí, lo prometo.


Frugalidad = Golpe para el Buck

Cuando digo “frugalidad”, simplemente me refiero a un esfuerzo consciente por obtener el máximo valor posible siempre que estoy gastando algunos de mis recursos. Normalmente, cuando digo “recursos”, me refiero a euros y centavos, pero no siempre (y volveré a eso en un rato). Siempre que gasto un euro, es importante para mí obtener el mayor valor posible por ese euro.

A primera vista, uno podría pensar que eso significaría que soy súper sensible al precio de todo y que siempre compraré la opción de menor precio, pero eso a menudo termina siendo no .

¿Por qué? Para mí, parte de “valor” significa hacer bien el trabajo , no sólo hacer el trabajo mínimamente.

Usaré mi ejemplo favorito de bolsas de basura para aclarar esto. Hace muchos años, cuando empecé a sumergirme en la frugalidad, fui por la ruta “barata” en prácticamente todo lo que pude, y una de esas cosas eran las bolsas de basura.

Ahora, para la mayoría de los artículos de marca y genéricos de la tienda que compré, el artículo hizo exactamente lo que se pretendía y yo estaba muy contento con esa compra. Estaba encantado con el jabón para platos de la marca de la tienda y la harina de la marca de la tienda y el cereal de desayuno de la marca de la tienda y así sucesivamente, ya que casi todos ellos eran indistinguibles de la marca de nombre para nuestros propósitos. Esas fueron compras frugales – yo estaba obteniendo la mayor cantidad de “bang for the buck” por mi euro de esas compras porque funcionaron tan bien como las opciones de marca de nombre más costosas para mis necesidades.

Con bolsas de basura… no fue así. Descubrí que sólo podía llenarlas hasta la mitad, lo que significaba que invertía más tiempo en sacar la basura. Peor aún, una de cada 30 bolsas se dividía en el piso de la cocina, creando un gran problema de limpieza con el que tenía que lidiar. Estas bolsas costaban alrededor de €0.05 cada una, mientras que la marca que estaba usando antes costaba alrededor de €0.20 cada una, pero podía caber el doble en las bolsas más caras y yo nunca tuve reventones.

En otras palabras, había un gran costo extra escondido en las bolsas baratas. Yo sacaba la basura dos veces más a menudo, lo que suponía un minuto o dos aquí y un minuto o dos allá, y aproximadamente una vez al mes había un gran desorden en la cocina que requería tiempo extra para limpiar. Las bolsas genéricas agregaban un costo de tiempo en comparación con las mejores bolsas.

Así que, mientras que yo podría comprar una caja de 100 bolsas de basura baratas por €5 contra 100 bolsas buenas por €20, la verdad es que estaba usando las bolsas baratas el doble de veces, así que el verdadero partido fue comprar dos cajas de esas bolsas baratas, que me costaron €10, y luego ver montones de minutos aquí y minutos allá ir y venir con el ocasional reventón en la cocina. Todo ese tiempo perdido no sumaba €10 en ahorros para mí, así que me alejé de los genéricos.

Mi punto es este: Hay más costos en las cosas que compras que sólo los euros y centavos iniciales. Usar las cosas también cuesta tiempo y energía. Si estás ahorrando dinero en algo que va a terminar requiriendo tiempo y energía adicional para su uso, necesitas asegurarte de que el dinero ahorrado vale la pena el tiempo y la energía extra.


Los recursos son transmisibles

Así que, volvamos a esa definición de frugalidad de nuevo. Cuando eliges comprar algo, esencialmente estás comprometiendo una cierta cantidad de recursos en ello con la esperanza de obtener valor de ello. La frugalidad se trata de asegurarse de que se está obteniendo el máximo valor de los recursos que se comprometen, sean cuales sean.

Hay muchos recursos a considerar. El dinero es el más obvio, y el tiempo, la energía y el enfoque están justo detrás del dinero. Por ejemplo, si compras bolsas de basura baratas y difíciles de usar en lugar de bolsas de basura más caras y fáciles de usar, no estás siendo realmente frugal porque sólo estás sustituyendo el tiempo y el esfuerzo por dinero.

Hay más valores incluso más allá de esos. ¿Qué hay de apoyar a su comunidad local? ¿Qué hay del medio ambiente? ¿Qué hay del valor de tratar bien a los huéspedes en su casa? ¿Qué hay de su nivel de estrés?

Todos esos son valores que estás poniendo en una compra o saliendo de una compra, y todos son parte de lo que considero cuando pienso en “bang for the buck”.

El truco – siempre hay un truco – es que todos estos recursos son realmente transmutables, lo que significa que cada uno puede ser intercambiado por otro. Esto puede parecer difícil de creer al principio, pero en realidad es cierto. Todos los valores que pones o sacas de algo tienen una cantidad de dinero que pones en ellos , tanto si lo ves inicialmente como si no.

Si gasto dos euros extra para comprar una docena de huevos localmente de una verdadera granja de pollos en libertad, eso significa que estoy poniendo una cierta cantidad de euros en lo que valoro la cría local y el cuidado de los animales. Eso no significa que ninguna de las dos opciones sea incorrecta , solo que le doy un cierto valor a las cosas.

Si compro una piña por €5 en vez de comprar una cantidad equivalente de piña cortada por €15, eso significa que estoy dispuesto a ahorrar €10 para invertir el tiempo y la energía necesarios para cortar esa piña.

Todos hacemos montones de elecciones como esta, la mayoría basadas en nuestros instintos. La mayoría de nosotros no nos sentamos y tratamos de calcular los ratios exactos y los euros y centavos que ponemos en un cierto valor. La mayoría de nosotros sólo confiamos en nuestro instinto.

Así que esto me lleva a refinar mi definición de frugalidad una vez más. La frugalidad simplemente significa que estás prestando un poco más de atención a cuánto ves que valen varios valores en comparación con los demás. Cuanto más consideras el costo real de las cosas o el valor real que estás obteniendo, más frugal eres.


Algunos ejemplos

Algunos ejemplos aquí pueden ser de utilidad.

Digamos que voy al supermercado a comprar bolsas de basura (me encanta el ejemplo de la bolsa de basura porque es muy claro de lo que estoy hablando).

Una persona que no es frugal va a caminar por el pasillo de las bolsas de basura, mirar las opciones, agarrar el paquete que le parezca familiar por su buen mercadeo, y seguir rodando. No están muy preocupados en absoluto por lo bien que se desempeñarán las bolsas de basura ni nada de eso. Ellos quieren algo que sostenga su basura y que haga un buen trabajo con ella y ponen un mínimo esfuerzo o pensamiento para satisfacer esa necesidad.

Una persona ligeramente frugal caminará por el pasillo de las bolsas de basura y comprará las más baratas que pueda encontrar. Esa persona reconoce que el único valor real que obtiene de las bolsas de basura es que transportará la basura al cesto de basura, y por lo tanto gastar la mínima cantidad posible en lo que sea que haga ese trabajo es una buena opción.

Una persona más frugal caminará por el pasillo de las bolsas de basura y pensará un poco en las compras pasadas. ¿Han probado las baratas antes? Si es así, ¿hicieron el trabajo? Si no, ¿han probado la siguiente marca más barata? ¿Cómo le fue a esa marca? Tratarán de comprar la marca más barata que saben que hará el trabajo bien y tendrán un mínimo de tiempo y costos de energía más adelante.

Una persona aún más frugal podría caminar por el pasillo de las bolsas de basura e identificar la mejor marca de bolsas de basura “bang for the buck” – la más barata que hace el trabajo con un mínimo de molestias – y luego buscará la mejor ganga en esas bolsas o de mayor calidad. Examinarán cuidadosamente el costo por bolsa y las opciones de compra a granel y se irán con el precio más bajo posible por bolsa, que probablemente sea una bolsa de gama media en una caja grande de gran tamaño.

¿Cuál es la diferencia? En cada paso, se piensa un poco más en los recursos introducidos en comparación con el valor recibido y ese pensamiento adicional es recompensado ya sea teniendo que introducir menos recursos o consiguiendo mejores bolsas para los mismos recursos.


El valor del pensamiento

Este es sólo un simple ejemplo, por supuesto, pero ilustra un punto clave muy valioso sobre la frugalidad: Cuanto más piensas en algo, más probable es que obtengas más valor por los recursos que pones.

Esto nos lleva a otra interesante encrucijada cuando se trata de la frugalidad. Mucha gente que llega a esta comprensión de la frugalidad llega a ver la frugalidad como un deporte de obsesión. Veo esto mucho en los comentarios de los posts que escribo sobre la frugalidad. “¿Estás obsesionado con algo que te ahorrará cuatro centavos? ¿Qué? ¿Por qué?”

Eso no tiene sentido.

En primer lugar, el tiempo que se pasa averiguando cómo ahorrar cuatro centavos suele relacionarse con algo que se repite con un alto nivel de frecuencia. Si me estoy preocupando por algo que ahorra cuatro centavos, probablemente es algo que ocurre al menos una vez al día en mi casa.

En segundo lugar, el tiempo empleado suele descubrir un buen principio a seguir que durará mucho tiempo. Puedo seguir usando ese principio durante la próxima década para guiar mis compras a un destino bastante bueno. Esto se debe a que hago ese tipo de pensamiento una vez para descubrir la mejor respuesta y luego montar esa respuesta por un tiempo muy largo sin pensar en ello. Ya he invertido el pensamiento – no pienso en todo de nuevo la próxima vez que compro bolsas de basura o lo que sea el caso.

Tomando esos dos juntos, digamos que me obsesiono por un tiempo al tratar de optimizar algo que sucede en nuestra casa todos los días y me doy cuenta de cómo ahorrar cuatro centavos al día en ello. Invierto dos horas probando diferentes estrategias y pensando en ello. “¿INVERTISTE DOS HORAS PARA AHORRAR CUATRO CENTAVOS?” No, invertí dos horas para ahorrar cuatro centavos al día durante la próxima década, además básicamente no tengo que pensar en esto de nuevo durante mucho tiempo, así que probablemente recupere lentamente ese tiempo invertido. Esos cuatro centavos por día para la próxima década, por cierto, se convierten en 146 euros.

Tercero, cuando escribo un post que disecciona alguna táctica frugal específica, normalmente lo hago para compartir los resultados con un lector para que éste no tenga que pensar en todo esto. Pueden ver el argumento, tomar prestada la conclusión y usarla en su propia vida como si la hubieran descubierto ellos mismos. Ese es el punto del artículo.

Finalmente, yo realmente disfruto descubriendo la mejor manera de hacer pequeñas cosas como esta. Me gusta averiguar cómo optimizar el uso del jabón o cómo sacar el máximo provecho de una bolsa de basura. Si puedo encontrar una mejor manera de hacer las cosas, eso me hace sentir bien. Es el lado “ingeniero” de mí que se asoma.

Así que, de nuevo, redefinamos esa definición de frugalidad. La frugalidad se trata de vivir según una serie de principios bien pensados que ayudan a asegurar que se obtiene el máximo valor de los recursos que se tienen.

Nos estamos acercando bastante a lo que creo que significa la frugalidad!


El valor de los principios

Vale la pena señalar que una gran parte de esa última sección trata sobre la vida según un conjunto de principios que guían su comportamiento. La idea de los principios es realmente importante aquí.

Para mí, los principios son una herramienta realmente poderosa para salir adelante. Los buenos principios en los que confías te guiarán a través de todo tipo de situaciones con grandes resultados. Encuentro que tener un conjunto de principios bien considerados que usted entiende y en los que confía innatamente le guiará a cosas buenas en casi todos los aspectos de su vida.

Esto requiere dos cosas.

Uno, tienes que tener buenos principios para empezar. En otras palabras, necesita tener algunas reglas fundamentales que siga y que guíen su comportamiento. La frugalidad es sólo una forma de describir algunos de esos principios diciendo simplemente que es importante para usted obtener el máximo valor de los recursos que gasta.

Dos, tienes que confiar en esos principios. Una vez que hayas descubierto una manera realmente buena de hacer las cosas, tienes que confiar en que esos principios son correctos. Confío casi totalmente en mis principios para que me guíen a través de muchos tipos de situaciones diferentes – no sólo las cosas relacionadas con las finanzas, sino todo en la vida.

Sólo empiezo a cuestionar los principios cuando empiezo a obtener resultados que no me gustan. Por ejemplo, si me doy cuenta de que mis gastos están aumentando mucho, entonces probablemente hay algún problema con mis principios de gastos y necesito repensarlos un poco. Mientras esté obteniendo los resultados que me gustan, sigo viviendo según mis principios y no tengo que pensar demasiado en ellos.

(Diré que normalmente hay al menos una o dos áreas en la vida en las que no estoy obteniendo los resultados que quiero y por lo tanto estoy cuestionando mis principios en esa área. Las finanzas son a menudo una de ellas, sobre todo porque mi mente está en mi dinero bastante simplemente porque escribo sobre finanzas todos los días).

Esto nos lleva a lo que creo que es el punto final y fundamental de todo esto.


La frugalidad es un valor

Los principios – las reglas por las que vivimos – están fundados en valores – las cosas que, en el fondo, definen nuestro sentido del bien y del mal y lo que queremos conseguir y salir de la vida. La frugalidad es uno de esos valores, uno muy fundamental, de hecho.

Para mí, la frugalidad es simplemente un valor fundamental que dice “Considero bueno pensar cuidadosamente en mis elecciones en la vida para asegurarme de que estoy obteniendo el máximo valor de esas elecciones en comparación con lo que estoy poniendo”.

Otros pueden o no tener ese valor. Pueden encontrar que tal uso del pensamiento, del tiempo y de la energía se utiliza mejor en otros lugares y luego basan sus decisiones en otros criterios, y no son necesariamente correctos o incorrectos. Sin embargo, creo que muchas personas que leen Dinero Para Principiantes sí tienen ese valor.

La mayoría de las veces, cuando hablamos de frugalidad, hablamos de dinero, por supuesto, porque el dinero es el medio común de intercambio. Valoramos nuestro tiempo y energía en términos de dinero porque trabajamos por dinero. Valoramos las cosas que poseemos en términos de dinero porque gastamos ese dinero para comprar esas cosas. Por lo tanto, la frugalidad es más fácil de ver cuando se trata de dinero , pero se aplica de una manera más amplia a casi todo en la vida.


Entonces… ¿Qué es lo práctico aquí?

Si has leído todo este artículo, te preguntarás qué es lo práctico en todo esto. Para mí, pensar en lo que significa la frugalidad para mí expuso tres cosas muy prácticas.

En primer lugar, una cantidad razonable de tiempo invertido por adelantado en pensar en una compra o gasto casi siempre vale la pena. Eso es porque si está pensando a fondo en un gasto pequeño, es probable que sea uno que se repita a menudo, de modo que incluso un pequeño ahorro se acumulará, y si está pensando en un gran gasto, incluso un pequeño porcentaje de ahorro resultará en un montón de dinero ahorrado. En resumen, si usted es una persona frugal, pensar cuidadosamente en una compra casi siempre vale la pena. Esto se extiende más allá de las compras y los euros a casi todo lo que te importa en la vida, en mi opinión, pero como señalé anteriormente, la frugalidad se centra generalmente en los euros y centavos.

Al mismo tiempo, tomar prestada una estrategia frugal de una fuente de confianza es un buen ahorrador de tiempo . En realidad ni siquiera es un ahorro de dinero porque es algo que típicamente usted resolvería por su cuenta con alguna inversión de tiempo. La razón por la que leo sitios web frugales y revistas prácticas como Consumer Reports , al final, es para ahorrar tiempo al pensar en una decisión de compra o en una “mejor” manera de hacer las cosas. Si una fuente en la que confío llega a una conclusión sobre algo, simplemente adoptaré esa conclusión y la usaré. El pasarse diez minutos leyendo un artículo de un blog o de una revista que resulte en algo procesable es genial porque probablemente significa que me he ahorrado dos horas tratando de averiguar lo mismo por mi cuenta. Aún si solamente una pequeña fracción de las cosas que leo son procesables, todavía vale la pena porque las que son son realmente grandes ganancias. Vale la pena notar aquí que “confiable” no significa que siempre tengas que estar de acuerdo con el código fuente ni tampoco significa que el código sea perfecto, sino que el código se esfuerza por ser siempre honesto y fiel a sus valores. Una fuente “confiable” puede dar una estrategia que no es perfecta para usted, pero probablemente es perfecta para alguien.

Por último, el tiempo que pasas reflexionando sobre cualquier aspecto de tu vida o idea que es importante para ti es tiempo que normalmente termina pagándose a sí mismo. Si se encuentra luchando con una decisión de compra, una cantidad razonable de tiempo que usted pasa realmente tratando de encontrar la solución correcta es tiempo bien invertido. A veces, simplemente tomo una decisión en el momento que se ajusta a mi instinto y luego lo pienso a fondo más tarde, lo cual es una gran estrategia en la que confiar. Paso mucho tiempo reflexionando sobre las elecciones recientes y preguntándome si tomé la decisión correcta o si había una mejor manera de hacer las cosas y que el pensamiento refuerce o refine uno de los principios por los que vivo. Esa inversión de tiempo casi siempre vale la pena. No te lamentes del pasado o de un error que hayas cometido en el pasado; en cambio, mételo como pistas para vivir mejor en el futuro. Eso funciona para decisiones frugales y casi cualquier aspecto de la vida. No tengas miedo de pensar las cosas.

La frugalidad es como cualquier valor que tenemos en la vida. Cuanto más nos apoyamos en ella y confiamos en ella, más valor nos aporta.

¡Buena suerte!

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