Siete proyectos de mejoras de la vivienda que vale la pena no posponer

Usted puede pensar que tiene todo el tiempo del mundo para hacer reparaciones en su casa, pero su propiedad tiene otras ideas.

Después de que mi esposa y yo compramos nuestra primera casa hace cinco años, comenzamos a construir una lista de triaje subconsciente de problemas y posibles reparaciones y empezamos a abordarlos lo mejor que pudimos. Honestamente pensamos que partes de nuestra casa y de la propiedad circundante se quedarían en animación suspendida mientras titubeábamos con las camas del jardín, el aislamiento y un sinnúmero de otros proyectos que ahora parecen incidentales en el mejor de los casos.

Durante los próximos cinco años, aprenderíamos los méritos de la planificación preventiva. Cuando una tormenta de viento derribó un árbol de nogal americano de 110 años de edad, nos familiarizamos rápidamente con los arboricultores, el mantenimiento preventivo y las herramientas como los postes de poda y las astillas de madera. Cuando un estante para leña casi se cae por nuestro porche delantero, aprendimos el valor de seleccionar la madera y el marco correctos para el trabajo. Cuando nuestra bomba de agua se agarró no una, sino tres veces, aprendimos que pedir una opinión profesional durante un trabajo pequeño (como la preparación para el invierno) es mejor que pedirla antes de un trabajo grande (como el reemplazo completo de una bomba).

La mayor ventaja de todas estas desventuras es que no sólo es más barato abordar los pequeños problemas antes de que se conviertan en grandes, sino que a menudo es más barato abordar los pequeños problemas durante el período. Miré hacia atrás en mi propia lista de verificación y se me ocurrieron algunos proyectos en los que la factura no sólo era más baja de lo que pensaba que sería, sino lo suficientemente baja como para hacerme desear haber llamado a alguien antes.


Poda de árboles

Cuando nos mudamos por primera vez a nuestra casa, heredamos dos árboles de legado. Uno era un piñón de nogal americano de 110 años y el otro era un nogal negro de 125 años. Cuando una tormenta de viento derribó el primero, evitamos una cuota de remoción de casi €900, pero pasamos días con motosierras, sierras para metales, una astilladora y un cortador de troncos cortando una masa nudosa y densa de un árbol.

Mi suegro tenía gran parte del equipo que nosotros no teníamos, pero los gastos de alquiler nos habrían llevado al menos a la mitad del precio de la mudanza. Tuvimos que pagar €230 de alquiler de la excavadora para deshacernos del tocón, pero pagamos €200 por la poda del nogal negro restante en los años siguientes. Con cada árbol cerca de nuestro garaje, y el nogal americano lo suficientemente afortunado como para caerse de ese edificio, probablemente debimos haber abordado la poda mucho antes de lo que lo hicimos.


Limpieza de canalones

Tenemos una casa de dos pisos que data de principios de la década de 1850, lo que significa que tiene un techo extremadamente empinado en su segundo piso y techos cuestionables en algunas de sus entradas. Puedo conseguir los canalones inferiores y alrededor del 20% de los canalones altos con bastante facilidad. Es el 80% de los canalones más altos los que me han molestado durante años.

Como la gente de HomeAdvisor señala, el costo promedio de la limpieza de canaletas en todo el país es de €150, pero eso puede variar desde €70 para un trabajo más pequeño hasta €335 para una propiedad del tamaño de una mansión. El nuestro fue ligeramente inferior al promedio, pero bien vale la pena después de una serie de inviernos inusualmente nevados y helados en Oregon que amenazaron con arrancar las canaletas de la casa.


Reparación del camino de entrada

Tenemos un camino de entrada de grava que no estaba en condiciones óptimas cuando llegamos y estaba repleto de surcos y hoyos antes de que finalmente lo abordáramos. La instalación de un nuevo camino de entrada nos hubiera costado miles de euros, pero la reparación de un camino de entrada de grava cuesta aproximadamente €40 por tonelada por 3/4 de cm menos – grava gruesa con relleno suelto que se asienta en los huecos dejados por los baches.

En combinación con el alquiler de 60 euros de un compactador de placas, todo el trabajo nos costará menos de 400 euros, lo que es significativamente menos que el costo de casi 1.500 euros de tenerlo completamente rehecho. Una calzada de asfalto, mientras tanto, cuesta alrededor de €2 a 2.50 por pie cuadrado para reparar pero €3 a €4 por pie cuadrado para reemplazar.


Bomba de pozo

Si su casa usa agua de pozo o tiene un sistema de riego que funciona con agua de pozo, es útil tener un interruptor de corte y flotación instalado para los meses en que el pozo esté bajo. También vale la pena soplar las líneas y acondicionar la bomba para el invierno antes de que las cosas se enfríen demasiado.

Antes de aprender nada de esto, sobrecalentamos dos bombas de pozo y tuvimos una tercera grieta después de que el agua que quedaba se congeló. Cada reemplazo costó aproximadamente €250 cada uno, mientras que la preparación para el invierno no costó nada (sólo quitar los pernos y drenar la bomba) y la instalación del flotador e interruptor costó aproximadamente €180.


Fosas sépticas

Tan pronto como nos dijeron que nos mudábamos a una casa con una fosa séptica, hicimos planes para vaciarla. No nos importaba que los dueños anteriores dejaran cosas como cortinas, muebles y electrodomésticos, pero el hecho de tener sus restos en nuestra fosa séptica me hizo sentir incómodo. Hicimos que un equipo viniera durante la primavera y lo vaciara por unos €275. Aunque esto no es insignificante, es un costo que se incurre cada 10 años y es mucho menos que el costo promedio de €1,551 de reparar un sistema séptico que ha sido empujado más allá de sus límites.


Aislamiento

En los más de 150 años de existencia de nuestra casa, el aislamiento parece haber sido una preocupación nominal. Había algunos viejos bateos amarillos en el piso del ático, pero no mucho más allá de eso. Las facturas de gas natural para calefacción del primer invierno fueron sustanciales, e incluso la tarifa plana de 12 meses superaba los €190 al mes.

La primavera siguiente, alquilamos un soplador de aislamiento AttiCat por €53 durante cuatro horas y soplamos 10 bolsas de aislamiento R30 a un costo de aproximadamente €340. Este año, nuestra factura de tarifa plana ascendió a €147 al mes: Una disminución del 22 por ciento que superó incluso la estimación de EnergyStar para nuestra zona climática del oeste de Oregón.


Paisajismo

Tenemos arbustos de laurel y moras invasoras que rodean nuestra propiedad, pero los arbustos de laurel de un lado de la casa habían crecido a la mitad del patio. Nos dimos cuenta en otras partes del patio y en nuestro jardín de que, si no se controlaban, los setos y las moras simplemente consumirían todo lo que se encontrara a su paso. Dicho esto, estos arbustos de laurel y mora estaban a punto de consumirse y sobrepasar el alcance de su camino hacia la casa.

Llamamos a un equipo de paisajistas y, 500 euros más tarde, habíamos recuperado gran parte del patio y le dimos a las cabras un manojo de laurel y mora para que lo comieran. Sin embargo, si los dueños anteriores simplemente hubieran podado un poco cada año, ese mismo seto podría haber sido podado por profesionales por mucho menos o recortado por los dueños de forma gratuita.

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