¿Soñando con una Navidad frugal? Es fácil – si empiezas ahora

La Federación Nacional de Minoristas predijo que los residentes de EE.UU. gastarían hasta $682 mil millones durante la temporada de fiestas de 2017.

La NRF se equivocó. En realidad gastamos 691.900 millones de dólares.

Y tengo que admitir que no hice mi parte, a pesar de que di regalos a 10 personas e hice algunas delicias navideñas.

Entiéndelo: La Navidad es una de mis épocas favoritas del año y dar es muy importante para mí. Pero no puedo – y no lo haré – romper el banco para celebrar. Tampoco deberías hacerlo tú.

Las buenas noticias: Una mezcla de planificación inteligente y hábil piratería informática dará como resultado una Navidad (o Jánuca, o Kwanzaa) satisfactoria, especial y solvente.

La mejor noticia: Tienes casi nueve meses para poner en marcha tus planes de vacaciones.

Como ya se ha dicho, no gasté mucho el año pasado. Estas tácticas realmente funcionan.

1. 1. Inicie su propio club de Navidad.

Sume todo lo que gastó en las vacaciones del año pasado. Divida el total por el número de semanas desde ahora hasta la Navidad y empiece a ahorrar esa cantidad cada semana. Bono: Si usas algunas de las otras tácticas en este artículo, probablemente gastarás menos – lo que significa que el dinero que sobra para sembrar la celebración del año siguiente.

2. Haga una lista.

Anote para quién va a comprar y llévelo consigo (en papel o electrónicamente). Esto lo posiciona para comenzar a buscar grandes regalos la próxima vez que se encuentre con un estante de liquidación, una tienda de segunda mano o una venta de garaje llena de artículos como nuevos.

3. 3. Únase a un grupo del Día de Compra de Nada.

Estas organizaciones basadas en Facebook existen para mantener circulando cosas útiles. Podrías encontrar algunos regalos potenciales muy buenos aquí y/o los materiales para hacer tus propios regalos. (He visto muchos materiales de artesanía en un grupo local de BND.) Son como Freecycle, sólo que más pequeños.

Hablando de eso…

4. Empiece a ver las páginas de Freecycle.

Puede que tengas o no suerte con las golosinas regables o las provisiones para el hobby de tus sueños. Bono: También puede encontrar cosas que necesita y que había planeado comprar (muebles, ropa y similares) – y si lo hace, envíe el dinero que habría gastado a su club de Navidad local.

5. Consigue una tarjeta de crédito de recompensas.

Utilizo los puntos de mis tarjetas de recompensas para comprar regalos de vacaciones (y a veces de cumpleaños). Consigue una tarjeta de recompensas sólo si puedes confiar en que la usarás de forma inteligente, es decir, para comprar sólo las cosas que normalmente comprarías y para pagar el saldo total cada mes. Muchas tarjetas de devolución de dinero le permiten canjear sus puntos por tarjetas de regalo; Discover incluso aumenta el valor, de modo que al canjear 40 dólares de puntos podría obtener una tarjeta de regalo de 50 dólares, por ejemplo.

6. 6. Busque los artículos gratuitos después del descuento.

Los artículos de tocador, de belleza y otros artículos son excelentes rellenadores de medias y pueden realmente aumentar el presupuesto de la persona que los recibe. (¿Has puesto precio a los jabones corporales o al maquillaje últimamente?) El sitio web de Coupon Mom combina cupones, descuentos y ventas para ti en los principales supermercados, cadenas de farmacias y tiendas de descuento.

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7. 7. Únase a un programa de recompensas en línea.

Gana puntos por actividades como realizar búsquedas en Internet, ver vídeos cortos, jugar a juegos y comprar, y luego los cobra por tarjetas de regalo a los principales minoristas, o incluso por PayPal, lo que significa que podría obtener dinero extra para las compras de las vacaciones. Pertenezco a MyPoints y a InboxDollars pero mi favorito es Swagbucks.

8. Únete a las recompensas de Coca-Cola.

Este programa cambió en el verano de 2017 y ya no es tan generoso como antes. Las recompensas varían, pero he conseguido cosas como suscripciones gratuitas a revistas, alquiler de películas de Amazon, tarjetas de regalo y combos de Coca-Cola y palomitas gratis en la cadena de cines AMC. Piensa en “relleno de medias”. Si no bebes mucha soda (o ninguna soda en absoluto), pregúntale a tus parientes y amigos que sí lo hacen para ahorrarte sus puntos. ( Consejo profesional : Revisa la papelera de reciclaje del comedor, si te sientes cómodo haciéndolo).

9. Únete a Pepsi Stuff.

Otro programa de puntos de refresco, con artículos divertidos como camisas, sombreros, relojes, letreros, neveras e incluso un refrigerador de tamaño completo (¡de verdad!). Es más difícil encontrar los puntos de Pepsi Stuff que los de My Coke Rewards, ya que no todas las botellas/cajas de Pepsi tienen un código de recompensas. Sin embargo, sigue intentándolo; tienes meses para guardarlos.

10. Piensa en el regifting.

La próxima vez que consiga un libro, bolso, chuchería o cualquier otra cosa que no le quede bien, considere si sería un regalo perfecto para otra persona. Por ejemplo, después de ofrecerse como voluntario para un gran evento comunitario, mi pareja recibió una nota de agradecimiento con una tarjeta de regalo – a un restaurante que no le gusta. Como a un pariente mío le encanta ese restaurante, se convirtió en uno de sus regalos de Navidad.

11. Reimaginar las vacaciones.

¿Son demasiado para ti? Específicamente, ¿se siente no sólo económicamente sino personalmente estresado por todo el alboroto?

Un año vi a un joven pariente, abrumado por los montones de regalos, estresarse e incluso ponerse un poco malhumorado antes de que todo terminara. De hecho, tuvo que ser convencido para abrir los últimos regalos.

Ho, ho, no .

Personalmente, me encanta la regla de los cuatro regalos: algo que quieras, algo que necesites, algo para ponerte, algo para leer . Tal vez su hogar no necesita pilas de regalos para cada persona. (Examen sorpresa: ¿Puedes recordar cada uno de los regalos que recibiste para la Navidad del año pasado?)

Las fiestas son particularmente desafiantes si su familia extendida se reúne con el entendimiento de que todos reciben regalos. Si puede incluir este tipo de celebración en su presupuesto y es importante para usted, hágalo. Pero si se da cuenta de que le toma meses pagar esta celebración, pregúntese si el golpe anual a su seguridad financiera vale la pena.

Piensa en cómo podría ser una celebración de bajo perfil. Por ejemplo, podría sugerir que se cambie la regla a: “Regalos sólo para los menores de 18 años y los mayores de 80 años”.

O si su hogar o familia extendida ya tiene suficientes cosas, sugiera a las personas que traigan artículos para ser donados:

  • Artículos de cuidado personal, como artículos de tocador y calcetines, para el albergue para personas sin hogar
  • Cajas de pañales desechables para el refugio familiar
  • Suministros de mascotas para organizaciones de rescate de animales
  • Libros para un hospital de veteranos, un asilo de ancianos o una agencia de servicios sociales

Traiga a colación la noción de cambio pronto, para dar a su familia meses para acostumbrarse a la idea. Recuerde: Algunos parientes pueden sentirse igual de tensos pero demasiado avergonzados para hablar. Esas personas le agradecerán en silencio que inicie la conversación.

Otra vez: No hay necesidad de renunciar a dar, si es importante para ti. Sólo sé más inteligente con respecto a lo que compras y cómo lo pagas. A partir de ahora.

La veterana escritora de finanzas personalesDonna Freedman es la autora de “Your Playbook for Tough Times”: Vivir a lo grande con poco dinero, a corto o largo plazo” y “Tu libro de jugadas para tiempos difíciles, Vol. 2: Edición Necesita y Quiere”.

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