Trabajando a través del Problema de los dos cuerpos.

Durante mi carrera anterior, tuve la oportunidad de conocer una gran variedad de profesionales en activo, algunos en el ámbito académico y otros en la industria privada. No es sorprendente que muchos de esos profesionales estuvieran casados con cónyuges en el mismo campo o en otros campos de investigación, en gran parte debido a que se conocieron durante el transcurso de experiencias similares en la universidad y en la escuela de posgrado.

A través de esto, empecé a aprender algo llamado “el problema de los dos cuerpos”. Citando a Wikipedia, que tiene un gran resumen de este tema, “el problema de los dos cuerpos es un dilema para las parejas de toda la vida (para los cónyuges o cualquier otra pareja) en el ámbito académico, relacionado con la dificultad de ambos cónyuges para obtener un trabajo en la misma universidad o a una distancia razonable de desplazamiento del uno al otro”.

Yo diría que esto se extiende a cualquiera que tenga una formación muy especializada o licencias que sólo pueden ser empleadas en ciertos lugares con ciertos empleadores, por lo que en este artículo hablaré de una versión un poco más generalizada del problema de los dos cuerpos.

Al considerar este problema, me vienen a la mente tres parejas diferentes que conozco.

Una pareja involucra a un par de personas que están empleadas en la misma universidad como profesores titulares. Esencialmente han resuelto el problema de los dos cuerpos, al menos por ahora. Puede ser una solución permanente siempre y cuando ambos logren la titularidad.

Otra pareja que conozco involucra a una persona que trabaja como profesor en una universidad, mientras que otro socio trabaja para una gran empresa en una ciudad cercana. Viven en una situación en la que al menos uno de ellos tiene que desplazarse diariamente y esa es la solución que han encontrado – el socio que trabaja para la gran empresa se desplaza unos 45 minutos en cada dirección al trabajo.

Y luego hay una tercera pareja, a la que llamaré Amy y Bill. En este momento, Amy tiene un trabajo increíble ganando un ingreso muy agradable, mientras que Bill vive a unas 750 millas de distancia trabajando en un trabajo diferente increíble ganando un ingreso muy agradable. Siguen casados y tienen dos hijos, de los cuales Amy mantiene la custodia. Se ven casi todos los fines de semana.

Lo sé a través de historias de tercera mano de otras parejas que han encontrado otras soluciones. He escuchado la historia de una pareja en la que uno de los miembros tiene un trabajo espectacular, pero su pareja simplemente no tiene nada disponible en su área para lo que está entrenado, así que la pareja simplemente no trabaja en absoluto y pasa sus días trabajando en campañas políticas haciendo trabajo voluntario. Conozco una pareja que decidió separarse debido a este tipo de problemas laborales, aunque aparentemente tienen “citas” cada vez que pueden verse.

La verdad es que cuando se ha entrenado para un trabajo especializado con una disponibilidad de trabajo limitada, se pone una tensión potencialmente grande en cualquier relación que pueda tener; el problema es aún mayor cuando ambos tienen este tipo de entrenamiento especializado.


Las muchas soluciones

El artículo enlazado arriba sugiere muchas soluciones potenciales para el problema:

“Las soluciones típicas incluyen:

– dos puestos de titularidad en la misma universidad

– dos puestos de titularidad en dos universidades cercanas (posibilidad de desplazamientos diarios)

– dos puestos de titularidad con uno o ambos socios que se desplazan entre dos instituciones geográficamente separadas (los desplazamientos diarios son imposibles debido a la distancia; los socios pueden estar separados semanalmente o por semestres a la vez, dependiendo de sus circunstancias)

– una posición de tenencia compartida (si están en el mismo campo)

– una posición de titularidad y una posición de instructor

– una posición de titularidad y una posición en la industria

– un puesto de titularidad y un puesto de administración en una misma universidad

“Aunque no es una solución ideal, un posible resultado es la ruptura de la relación. Los desplazamientos a larga distancia ciertamente suponen una tensión en las relaciones, especialmente cuando se mantienen durante largos períodos (años o incluso décadas)”.

Una vez más, como mencioné anteriormente, este problema se traslada a cualquier campo especializado en el que las ofertas de trabajo son bastante limitadas y competitivas, pero son bastante lucrativas si se puede conseguir una, por lo que estas soluciones también se alinean bien con el problema más amplio.


Nuestra propia experiencia

Aunque Sarah y yo no teníamos una versión estricta del problema de los dos cuerpos, lo que significa que no competíamos por puestos de titularidad en una universidad, ambos nos graduamos con títulos que nos apuntaban a trabajos algo especializados con áreas relativamente específicas en las que se nos valoraría por nuestra formación. Esto, por supuesto, es cierto para muchos graduados universitarios.

Cuando nos graduamos, nos encontramos buscando trabajo, y como cualquier graduado universitario recién graduado, estábamos felices de que cada uno de nosotros consiguiera un buen trabajo al graduarse. Desafortunadamente, estos trabajos estaban a una hora de distancia uno del otro. Nuestra residencia inicial después de la graduación estaba muy cerca de mi trabajo – de hecho, yo viajé en autobús durante el primer año o algo así de mi trabajo. Sin embargo, Sarah tenía que viajar por casi dos horas cada día, lo cual era indudablemente miserable en comparación. Mi viaje era de unos 15 minutos en cada dirección en el autobús, comenzando y terminando en una parada de autobús al final de la cuadra.

Eventualmente, nos comprometimos. Nos mudamos a un lugar que era central para ambos. Esto requería que ambos tuviéramos un viaje al trabajo – y también requería que yo comprara un vehículo – pero redujo drásticamente el viaje diario de Sarah.

Esto tenía varios pros y contras. Obviamente, ayudó enormemente al estado mental de Sarah, lo cual fue positivo, y también pudimos pasar más tiempo juntos por las tardes, lo cual fue otro aspecto positivo. Al mismo tiempo, era más caro debido a la necesidad de otro vehículo, lo cual era negativo, y causó que mi viaje fuera mucho más largo y menos pasivo, lo cual era personalmente negativo.

¿Se ha sumado a un positivo neto? Sarah lo etiquetó como positivo. Probablemente lo etiquetaría como ligeramente negativo en general, pero los beneficios positivos para Sarah sumaron lo suficiente como para que funcionara.

Cuando empecé a trabajar desde casa, mi viaje al trabajo obviamente desapareció. Sarah todavía tiene que viajar al trabajo, aunque no es tan largo como cuando nos graduamos. He estado bastante dispuesto a acercarme a su trabajo, pero ella está bastante contenta con nuestra situación actual (particularmente donde vivimos) y ha expresado poco interés en acercarse.


Algunas preguntas para considerar mientras trabaja en su propio problema de dos cuerpos

Antes de profundizar en esto, quería señalar este gran artículo sobre la solución del problema de los dos cuerpos en la Tenencia, She Wrote. Ella explica algunos de los detalles de la solución de un problema de dos cuerpos cuando lo enfrentas.

Sin embargo, a la par de esto está la necesidad de que ambos socios estén en la misma página. Tienes que hablar a través de este tipo de situación y asegurarte de que ambos están contentos con la dirección que están tomando o de lo contrario van a crear una situación miserable para ambos.

Aquí hay algunas preguntas clave que deberías discutir cuando estés en una relación seria con alguien y veas alguna versión del “problema de los dos cuerpos” que se avecina.


¿Nuestro estado financiero nos exige a ambos tener trabajos de alta remuneración?

Una de las soluciones a este problema es que uno de los socios acepte un trabajo de menor remuneración que tenga más disponibilidad y flexibilidad. Esto incluye posibilidades tales como ser un padre que se queda en casa o comenzar algún tipo de negocio pequeño.

El inconveniente aquí, por supuesto, es doble. Primero, es probable que haya un nivel de ingresos más bajo de lo que la familia podría esperar. En segundo lugar, es posible que la pareja que elija el trabajo de menores ingresos no esté satisfecha si no es capaz de utilizar sus habilidades o de comprometerse con la trayectoria profesional para la que se ha capacitado.

Para muchas familias, es el primer problema que es realmente el centro de atención. La realidad es que el 76% de los estadounidenses viven de cheque en cheque, y si a eso le agregas el hecho de que muchas de las personas que se enfrentan al problema de los dos cuerpos son personas que acaban de salir de la escuela y que tienen bastante deuda de préstamos estudiantiles, termina siendo una situación muy difícil para muchas familias.

Situaciones como el “problema de los dos cuerpos” son un ejemplo perfecto de por qué realmente vale la pena tener su barco financiero dirigido en la dirección correcta en todo momento. Gastar dinero de forma frívola de forma muy regular no hace más que mantener su cuenta bancaria vacía para que no esté preparado para situaciones como ésta. Si usted ve un “problema de dos cuerpos” en su futuro, cuanto más inteligente sea usted en términos de sus hábitos de gasto hoy, más fácil será resolver ese problema mañana.

Entonces, ¿qué puedes hacer? Mantener tus gastos bajo control. Si se trata de un problema de dos cuerpos, no infle su estilo de vida. Manténgalo barato. Viva en un apartamento pequeño. Conduzca un auto usado. No salga a comer constantemente. Busque entretenimiento gratis o barato. Golpee fuerte en sus deudas. Esto es cierto incluso si ambos tienen buenos trabajos en este momento.


¿Nuestra realización personal individual requiere que cada uno de nosotros tenga un trabajo en particular?

Algunas personas realmente sólo se sienten profesionalmente satisfechas con ciertos trabajos o trayectorias profesionales. Saben lo que les apasiona y lo que realmente les gusta, y eso es lo que han trabajado muy duro para conseguir en su vida. Ser desviado de ese camino puede ser muy autodestructivo. Yo pondría a Sarah en esta categoría, ya que ha encontrado su “verdadera vocación”, por así decirlo. Creo que se resistiría mucho a cualquier otra carrera que no sea la suya.

Por otro lado, algunas personas están menos atadas a una trayectoria profesional específica. Yo probablemente me pondría en esa categoría, ya que empecé en un campo de investigación científica y ahora me encuentro como escritor independiente con un enfoque de finanzas personales, y he sido genuinamente feliz en ambos campos.

Es absolutamente vital que entiendan cuál de esas dos opciones describe mejor a cada uno de ustedes. Están rogando por la miseria personal y la miseria de las relaciones si toman a alguien que es muy apasionado acerca de una carrera específica y redirigen a esa persona a otra parte.


¿Hay espacio para la doble negociación?

Algunas profesiones y algunos empleadores realmente trabajarán con usted para ayudarle a encontrar empleo para su pareja, siempre que usted sea un candidato adecuado y deseado para el puesto en cuestión.

Muchas parejas que se enfrentan al “problema de los dos cuerpos” probablemente tienen a ambos miembros de la pareja solicitando todos y cada uno de los trabajos apropiados. Por lo tanto, si uno de los miembros de la pareja llega al punto de negociar realmente un trabajo, alguna ayuda del empleador para ayudar a encontrar un trabajo para el otro miembro de la pareja – especialmente si las áreas de especialización del otro miembro son de alguna manera útiles para el nuevo empleador – puede definitivamente ser parte de un paquete negociado. Incluso si no parece haber superposición, un empleador puede ayudar de maneras sorprendentes.

No hace daño mencionar esto como parte de la negociación con un empleador. Puede que se sorprenda al descubrir que pueden aportar una solución rápida a su problema de los dos cuerpos.


¿Puede alguno de nosotros ser más amplio en nuestra búsqueda de trabajo?

A veces, las personas reducen sus búsquedas de trabajo tan específicamente que sólo un puñado de puestos de trabajo en cualquier lugar se ajustará a sus necesidades. Esto a menudo pone restricciones muy estrictas sobre dónde podrían terminar en su carrera, lo que intrínsecamente pone una restricción estricta adicional en su pareja.

Por ejemplo, sé de por lo menos una persona que terminó la escuela de posgrado y puso restricciones tan increíblemente estrictas en sus requisitos para un trabajo que podría haber una posición al año que existiría y para la que sería una candidata razonable. Afortunadamente, ella era soltera y estaba dispuesta a hacer otro trabajo por un tiempo para esperar su posición ideal (eventualmente llegó, y eventualmente consiguió la posición porque era tan perfecta para esa posición como un ser humano podría conseguir).

Sin embargo, significaba que estaba muy, muy limitada en su búsqueda de trabajo, y para acomodar esa limitación, tenía que trabajar en un trabajo para el que estaba masivamente sobrecalificada y no pagaba muy bien mientras esperaba.

En la mayoría de los casos, ambos socios pueden ampliar un poco sus requisitos de búsqueda a cambio de la ventaja de poder vivir realmente en la misma zona. Sí, esto puede significar que uno o ambos socios no terminen con su trabajo “perfecto”, pero el beneficio adicional de poder vivir cerca de su pareja debe compensar eso.


¿Alguno de nosotros tiene habilidades, rasgos o experiencias secundarias que puedan ayudar a ampliar la empleabilidad?

Retroceda por un segundo y mire no sólo su educación y los trabajos que ha tenido, sino también sus otras experiencias y logros en la vida. ¿Hay algún detalle ahí que te haga sobresalir del grupo?

Muchas personas se limitan a menudo a lo que encaja en el formato estándar de un currículum o un CV, cuando a menudo son los detalles inusuales los que realmente les hacen destacar entre la multitud.

Lo que hay que recordar siempre es esto: La mayoría de los comités de contratación y departamentos de recursos humanos ven toneladas de diferentes currículos y solicitudes, la gran mayoría de los cuales parecen casi idénticos entre sí. ¿Qué experiencias o rasgos especiales te hacen destacar realmente del resto y enriquecen tus posibilidades de ser seleccionado para otra ronda de entrevistas en el mayor número de puestos de trabajo posible? Encuentra una manera de incluir y destacar esas cosas cuando solicites un trabajo.


¿Estamos dispuestos a vivir separados para el trabajo correcto?

Esta es una pregunta muy dolorosa, pero para algunas parejas podría ser la solución correcta, al menos por un tiempo. Si el “trabajo de ensueño” de una pareja aparece, ¿están dispuestos a vivir en diferentes áreas por un tiempo?

Por supuesto, esto conlleva la pregunta subyacente de si usted está dispuesto a romper o a divorciarse por una situación así. Si la situación de vivir en diferentes áreas se convierte en algo extenso, es la naturaleza humana que las personas involucradas se separen lentamente a medida que sus vidas cotidianas divergen cada vez más.

Una vez más, se trata de cómo la gente está enfocada en su carrera. Las identidades y valores personales de algunas personas están muy ligadas a su carrera y valoran esa trayectoria profesional más que las relaciones individuales. Otras personas valoran las relaciones que tienen más que una opción específica en su carrera. Ninguna de las dos cosas es correcta o incorrecta, pero es necesario que sea clara y que se comunique claramente con su pareja.


Haciendo que funcione

A veces, las cosas irán perfectamente y dos personas podrán encontrar trabajo aplicando su formación en la misma área, lo que les permitirá vivir juntos y encontrar un trabajo significativo y lucrativo. Esas situaciones son increíbles, pero no son tan comunes como se podría esperar.

A menudo, lo que sucederá es que uno de los socios tendrá que comprometerse de alguna manera – o ambos socios tendrán que renunciar a algo. Tal vez uno de los miembros de la pareja termine aceptando un trabajo “menor”. Tal vez la pareja tendrá que vivir separada por un período de tiempo.

Cualquiera que sea el compromiso, no va a ser fácil. Una persona que toma un trabajo “menor” para que su pareja pueda tener el trabajo de sus sueños o un trabajo con oportunidades increíbles va a estar asumiendo una carga personal bastante dura. No sólo no está trabajando en el trabajo que le gustaría tener, sino que también está viendo a su pareja “viviendo el sueño” y, en algunos casos, sintiéndose más bien abandonada en ese viaje.

Ninguno de esos resultados es fácil. Para que esta situación funcione, yo pondría tres cosas por delante de todo lo demás.

Uno, necesita comunicar claramente lo que siente y piensa el uno con el otro sin juzgar . Si no pueden o no quieren hablar entre ustedes (y no se escuchan) acerca de los aspectos difíciles de sus carreras, especialmente cuando se trata de un compromiso, va a ser difícil mantener una relación positiva. A veces, simplemente hay que escuchar y hay que dejar de lado la necesidad de estar a la defensiva o de juzgar. Las personas tienen emociones, esas emociones son complejas, y a veces tienen que ser expresadas.

Dos, necesitas tener cuidado con tu dinero. Cuanto más flexible sea usted financieramente, mayor será el número de soluciones razonables para este problema. No infle su estilo de vida hasta que esté en una situación que parezca que va a durar a largo plazo. Hasta entonces, viva barato, pague sus deudas y construya un gran fondo de emergencia para que pueda lidiar flexiblemente con cualquier cosa que suceda.

Tres, necesitas enfocarte en las opciones de carrera que abren mejores oportunidades más adelante. Esto va de la mano con la situación de “dinero” descrita anteriormente. Si eres cuidadoso con tu dinero, puedes permitirte algunas oportunidades en las que el pago no es grande pero la habilidad de construir conexiones y ser publicado (si estás en el mundo académico) y obtener proyectos interesantes en tu cinturón es mucho mayor. Del mismo modo, no tengas miedo de tomar algunos riesgos en tu carrera profesional al aceptar grandes y desafiantes cosas, porque la ventaja puede ser tremenda. Esas cosas pueden ser muy buenas más adelante, pero requieren que vivas con poco dinero ahora mismo.


Reflexiones finales

El “problema de los dos cuerpos” se puede solucionar, pero requiere que ambos miembros de la pareja sean inteligentes con respecto a su dinero y a sus elecciones personales y profesionales, y especialmente requiere que ambos miembros de la pareja se comuniquen claramente entre sí.

Sin estos elementos, las elecciones de carrera y las elecciones personales se van a convertir en un obstáculo en tu vida y dejarán a ambos compañeros infelices y, a menudo, en malas situaciones profesionales.

Buena suerte.

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