Trabajo profundo y aprendizaje profundo para su carrera y su vida

Recientemente, tuve la oportunidad de leer el maravilloso libro Deep Work: Reglas para el éxito enfocado en un mundo distraído de Cal Newport. Este libro en realidad sirvió como una especie de piedra angular para mucho pensamiento y lectura que he estado haciendo últimamente acerca de mis propias direcciones profesionales y personales.


El problema

El problema que realmente comenzó este viaje fue mi sensación de que mi enfoque en la tarea en cuestión y mi capacidad para aprender cosas nuevas se estaba volviendo un poco aburrido.

Ya sea por mi edad relativa o por la facilidad de encontrar cosas que me distraigan o algo totalmente distinto, me di cuenta de que no me resultaba tan fácil concentrarme en mi trabajo como antes.

Es increíblemente fácil encontrar cosas que me distraigan, ya sea un artículo interesante, un debate sobre los medios sociales, una tarea doméstica que necesite ser completada, o un artículo relacionado con uno de mis hobbies. Esas cosas me llaman la atención y me alejan de la escritura.

¿El resultado final? A menudo me encuentro con que no he terminado de escribir una semana al final de la misma. Mis sesiones de escritura se extendían hasta las noches y los fines de semana, y no es de extrañar que se volvieran aún menos enfocadas.

Al mismo tiempo, me di cuenta de que mi propio compromiso como aprendiz de por vida estaba decayendo. Todavía pasaba tiempo aprendiendo cosas cada día, pero tenía un fuerte sentido de que lo que estaba aprendiendo se estaba volviendo cada vez más “superficial”.

Para mí, el punto de inflexión de esa sensación de “poca profundidad” se produjo durante el período previo a las asambleas electorales de Iowa de 2016. Descubrí que mi comprensión de los asuntos políticos no era tan profunda como lo fue una vez, y mi respuesta habitual a eso sería estudiar más. Yo “profundizaba” en esos temas, averiguaba cuál era mi verdadera posición en esos temas y hacía que esos resultados me llevaran a un candidato a quien apoyar.

¿Esta vez? No estaba funcionando realmente. Encontré mucho más difícil indagar en esos temas. Encontré fácil distraerme. Incluso cuando me comprometía con algo, me di cuenta de que no profundizaba mucho en absoluto.

Por primera vez en mi vida, sentí que mi comprensión del mundo se estaba reduciendo en lugar de crecer.

Esta es la cuestión: ese tipo de sentimiento no es bueno para ganar dinero en la economía moderna. Muchos, muchos trabajos – incluso muchos trabajos de nivel inicial – prosperan al ser capaces de concentrarse en las tareas y completarlas bien, así como al ser capaces de aprender cosas nuevas de forma rápida y eficiente.

Si hay una habilidad que yo consideraría valiosa para mi propio futuro financiero y para su futuro financiero, es la capacidad de concentrarse, tanto en producir un buen trabajo como en aprender cosas nuevas.


El objetivo

Así que ahí estaba yo, dándome cuenta de que mi capacidad para concentrarme en el trabajo y en el aprendizaje estaba decayendo lentamente. Estos cambios graduales no sólo me dejaron profundamente insatisfecha a nivel personal, sino que también representaron un impacto negativo en mis ingresos en el futuro y en mi trayectoria profesional.

Por ejemplo, si mis actuales trabajos de escritura se estaban llenando todo el tiempo que tenía disponible para escribir debido a mi reducido enfoque, ya no tenía tiempo extra para probar nuevas cosas o tomar nuevas oportunidades. En resumen, mi falta de concentración estaba estrangulando mis oportunidades de generar nuevos ingresos.

Del mismo modo, mi falta de concentración estaba cortando mi capacidad de aprender y de sacar conclusiones útiles e interesantes sobre las cosas que aprendí, lo que también cortó los cimientos de mi oportunidad de ganar dinero. Sin una rutina fuerte y regular de aprendizaje de cosas nuevas, rápidamente se hace imposible encontrar nuevos ángulos y enfoques para mi trabajo actual o para encontrar nuevas cosas en las que escarbar para un trabajo futuro. Ni siquiera hablo del impacto negativo en mi deseo personal de entender el mundo y ser un aprendiz de por vida.

Mi objetivo, entonces, era reconstruir mi habilidad para enfocar y aprender de una manera profunda. No sólo es vital para mis ganancias actuales, sino que también es esencial para futuros proyectos y direcciones que pueda tomar, además es una parte clave de lo que valoro en mi vida personal.

¿Pero cómo puedo hacer eso? En los últimos meses, he desarrollado un plan de tres puntas para hacer justamente eso, un plan que ha estado funcionando muy bien.


Paso uno – Minimizar las distracciones

El primer paso en este camino de poder trabajar y aprender de una manera más enfocada es simplemente minimizar e, idealmente, eliminar las distracciones. Cualquier cosa que me impida trabajar en la tarea en cuestión es una distracción, y cuando me distraigo de una tarea, pierdo todo mi tren de pensamiento con respecto a esa tarea (incluso si no lo parece) y la calidad del trabajo disminuye (agan, incluso si no lo parece). A menudo, ni siquiera me doy cuenta de que la calidad del trabajo ha disminuido hasta que leo el resultado final o me doy cuenta de cuánto tiempo me ha llevado completar algo en comparación con el tiempo que esperaba.

Aquí hay tres tácticas que estoy usando para minimizar las distracciones de manera bastante efectiva cuando estoy tratando de trabajar o tratando de aprender.


Apagar Apagar Dispositivos electrónicos

He descubierto que no basta con hacer que los dispositivos electrónicos estén “en silencio” o simplemente cerrar una ventana del navegador. Esos “obstáculos” son muy, muy fáciles de superar. Puedes pulsar un botón para volver a encender el teléfono móvil, o puedes hacer clic con el ratón una vez para restaurar la ventana del navegador que te distrae.

La clave para enfocar realmente es apagar esos dispositivos por completo. Necesitas hacer que los obstáculos en el camino de la distracción sean tan grandes como puedas. Apaga el teléfono por completo y ponlo en otra habitación. Apaga tu computadora completamente. Apaga el televisor por completo. Deje la menor cantidad posible de distracciones en su trabajo.


Ir analógico, no digital

Como escritor principalmente para publicaciones en línea (como la mayoría de los escritores en estos días), ¿cómo hago eso exactamente? Esta es una pregunta difícil para casi cualquier persona que trabaja en un entorno conectado. ¿Cómo puedo hacer el tipo de trabajo enfocado que necesito hacer sin estos dispositivos?

Para mí, la clave es usar herramientas analógicas para la mayor parte del proceso que pueda. Me sentaré con una pila de libros de finanzas personales, un par de bolígrafos y un cuaderno, y empezaré a leer. Anoto semillas potencialmente interesantes para los temas, y si empiezo a ver algunas conexiones con otras cosas que he escrito en otros libros o si puedo relacionar esas ideas con mis experiencias de vida, empezaré a desarrollar esas ideas.

Todo eso se hace con bolígrafo y papel. He empezado a hacer el 99% del trabajo pesado para las cosas que escribo en un papel primero. Organizaré mis pensamientos, haré algo como un bosquejo y a veces incluso “pre-escribiré” el artículo hasta el nivel de las frases individuales antes de encender la computadora para redactar realmente el artículo, en cuyo momento suele juntarse muy rápidamente.

Esto se puede hacer con muchos trabajos. Solía escribir mucho código de computadora y, cuando pienso en esa experiencia, muchas de mis mejores ideas no fueron creadas frente a una computadora. Fueron creadas en una pizarra con un marcador en mi mano, sin dispositivos electrónicos a la vista.

Obviamente, esta es también una gran técnica para el estudio y el aprendizaje profundo. Esencialmente hago lo mismo cuando trato de aprender sobre un tema en particular. Saco un cuaderno, me rodeo de libros, anoto las ideas que considero importantes o que quiero retener, y también escribo las conexiones que veo y las preguntas que tengo. Trato de hacer todo lo posible sin ningún tipo de aparato electrónico, sólo recurro a los aparatos cuando trato de responder a las preguntas.


Reconozca que las cosas “urgentes pero no importantes” realmente pueden esperar

Una de las partes que más miedo da es la idea de que se va a perder algún tipo de correo electrónico o mensaje de texto muy urgente. ¿Qué pasa si tu jefe necesita ponerse en contacto contigo? ¿Qué pasa si un amigo quiere informarte sobre algo increíble que está sucediendo?

Esto solía molestarme mucho. Tener mi computadora y mi móvil apagados significaba que no estaba conectado. ¿Qué pasa si algo sucede ?

Esta es la realidad: no importa si algo sucede.

La gran mayoría de las cosas urgentes sobre las que se le contacta no son tan urgentes y tampoco son tan importantes. Pueden esperar. Si realmente te preocupa, envía un mensaje a tu jefe antes de empezar a decir que vas a desconectar un poco para centrarte en el trabajo de este proyecto.

Apaga el teléfono, apaga el ordenador y ponte a trabajar. Ese ha sido mi mantra últimamente, y de hecho ha funcionado bastante bien. Claro que cuando vuelvo a mi teléfono y a mi ordenador, normalmente tengo una pila de mensajes esperándome, pero luego puedo ocuparme de todos ellos como un lote – y, sinceramente, rara vez hay uno urgente en el montón.


Paso dos – Tener sesiones “profundas”, tanto para el trabajo como para el aprendizaje

Así que, has apagado las distracciones por un tiempo. ¿Y ahora qué?

Ahora es el momento de profundizar en el tema que nos ocupa. El objetivo de una sesión “profunda”, ya sea que esté trabajando en un proyecto o aprendiendo algo, es perderse tanto en el tema que realmente pierda la noción del tiempo y de mi entorno. A menudo, pongo una alarma de algún tipo para terminar la sesión porque sin esa alarma podría permanecer en ese modo durante un tiempo.

La verdad es que hago mi mejor trabajo y estudio cuando estoy en esa “zona”, donde sólo estoy usando mis facultades mentales y (a veces) físicas lo mejor que puedo. He dejado de lado las distracciones y lo único que tengo en mente es el trabajo que tengo a mano. Si estoy reservando tiempo para un trabajo o estudio “profundo”, entonces tengo la ventana perfecta para que me absorba.

Aquí hay tres tácticas que uso para hacer que las sesiones “profundas” sean realmente útiles en mi vida.


Reservar tiempo dedicado en un horario muy regular para el trabajo y/o estudio profundo

Últimamente, he estado usando las primeras dos horas del día después de que mis hijos se van como una sesión “profunda” para el trabajo, y luego un período de una o dos horas justo después del almuerzo para un aprendizaje “profundo” sobre un tema de interés, por lo general algo que puedo convertir en algo de uso profesional de una u otra manera, pero no siempre.

Estoy haciendo todo lo posible para mantener este horario a través de todas las distracciones. Si tengo citas, las programo para el final de la mañana o a mitad de la tarde. Mi objetivo es hacer que esos períodos sean lo más intocables posible y, en la mayor parte de los casos, he tenido éxito en ello.

Durante las sesiones de la mañana, saco una gran pila de libros de finanzas personales de la biblioteca y otros documentos de interés y hago una sesión de lectura/toma de notas similar a la que describí anteriormente en este artículo. Algunas de las cosas que leo son bastante secas, así que trato de buscar formas de humanizarlas o de probarlas en mi propia vida.

Durante las sesiones de la tarde, hago lo mismo, pero normalmente con unos pocos libros sobre el tema que estoy estudiando en este momento y sin el enfoque de tratar de llegar a los temas de los artículos y los hechos y estructuras. Sólo intento comprender las ideas y ponerlas juntas en el papel y en mi cabeza.

He descubierto que yo tengo para establecer un temporizador durante estas sesiones o de lo contrario seguirán y seguirán y seguirán. De vez en cuando, está bien, pero a menudo no podía permitirme el lujo de que esas sesiones duraran para siempre. Por lo tanto, puse una alarma usando un radio reloj AM/FM de la vieja escuela para alertarme cuando necesitaba detener mis sesiones de trabajo. Me senté el despertador en un lugar donde no podía mirar fijamente la hora, pero que podía definitivamente escuchar el ruido de la alarma.

Para mí, estas sesiones funcionan muy bien. Una sesión de dos horas de “trabajo profundo” por la mañana y una sesión de una hora de “aprendizaje profundo” por la tarde, completamente sin distracciones, está haciendo un gran trabajo al preparar el escenario para escribir artículos de manera increíblemente rápida y eficiente. Ahora creo un primer borrador de un artículo casi tan rápido como puedo escribirlo, porque todo el “trabajo pesado” del post está terminado para mí en un par de páginas en mi cuaderno. También estoy encontrando valor en el descubrimiento de nuevas ideas y siento que estoy juntando ideas más eficientemente que antes.


Experimente con diferentes longitudes de tiempo dedicado y encuentre lo que funciona para usted

Diferentes personas van a tener diferentes limitaciones en cuanto a los períodos que pueden dedicar al “trabajo profundo” y al “aprendizaje profundo”. A menudo, estas limitaciones son impuestas por exigencias profesionales – no pueden mantenerse alejados del correo electrónico o de los textos durante más de un par de horas o su jefe lo pierde. Una persona también puede descubrir que su enfoque personal no dura todo el período que ha reservado para el trabajo profundo o el aprendizaje profundo.

La solución aquí es experimentar con diferentes períodos de trabajo profundo y ver qué funciona para usted. Pruebe con sesiones más cortas. Pruebe con sesiones más largas. Pruebe diferentes horas del día o incluso diferentes días de la semana (intenté dedicar todos los viernes al trabajo profundo, pero realmente no funcionó conmigo).

Sólo experimenta. Sabrás que has encontrado el período de tiempo correcto cuando puedes caer fácilmente en una “zona” en la que pierdes la noción del tiempo y una alarma o una interrupción natural del enfoque te hace terminar ese enfoque en un momento determinado.


Ritualizar la sesión

Para mí, hacer un poco de “ritual” de la sesión realmente ayuda a cambiar mi mente para hacer un trabajo o estudio profundo y enfocado.

Para empezar, suelo hacer esto en un lugar diferente – nuestra mesa de cocina. Sacaré todos los materiales que necesito – unos cuantos bolígrafos, un cuaderno, varios libros – y los sacaré todos para facilitar el acceso. Me preparo una taza de té grande (normalmente hago té rojo con un poco de miel) y la pongo a distancia pero no demasiado cerca de mi área de trabajo, y normalmente me como algo pequeño con proteínas justo antes de empezar, como un par de puñados de nueces.

Pasar por ese proceso le indica a mi cerebro que me estoy preparando para hacer un trabajo enfocado y de alguna manera se hace mucho más fácil cambiar a un estado profundamente enfocado en el que pierdo la noción del tiempo.


Paso Tres – Establecer metas de producción más altas

Si estoy reservando tiempo para este tipo de “trabajo profundo”, ese tiempo tiene que venir de alguna parte, ¿verdad? Para mí es el resultado de un día de trabajo tradicional, en el que mi principal objetivo es cumplir con los términos de mis diversos contratos escritos.

Para que yo pueda cortar esos bloques de tiempo de mi día, tienen que estar dándome algo de valor a cambio. Lo que he encontrado es que esas sesiones de trabajo profundo y aprendizaje me hacen ser mucho más eficiente cuando estoy escribiendo en mi computadora.

De hecho, he encontrado que mi salida real se ha incrementado significativamente desde donde estaba antes de empezar esto . Para aprovecharme de eso, he cambiado mis objetivos en cuanto a la cantidad de trabajo que produzco en una semana determinada.


Empuje usted mismo para pasar su nivel de producción actual, o para establecer algo nuevo

Antes de adoptar este nuevo sistema de “trabajo profundo”, mi meta de escritura para Dinero Para Principiantes en una semana determinada era escribir todos los artículos que se leen, más un artículo de “emergencia” que yo podría presentar en caso de una emergencia. Antes de las vacaciones y así sucesivamente, tendría que escribir mucho los fines de semana y luego también aprovechar mis artículos de “emergencia” para poder tener tiempo con mi familia sin la rutina regular de trabajo.

Después de adoptar este sistema, actualmente estoy usando una meta de hacer dos artículos de “emergencia” cada semana y, la mayoría de las semanas, estoy excediendo eso. Estoy tentado a aumentar esa meta a tres por semana, lo que esencialmente significa que podría escribir por dos semanas y luego tomarme una semana completa de descanso de escribir para Dinero Para Principiantes si quisiera quemar todos mis artículos de emergencia. Esto podría terminar siendo una ventana para experimentar con nuevos esfuerzos en el futuro.

Lanzé esto estableciendo esa nueva meta de dos puestos de emergencia por semana (más allá de mi escritura normal) durante la primera semana de mi rutina de “trabajo profundo”. Me pedí a mí misma que hiciera más de lo que estaba haciendo antes y que utilizara esta práctica de “trabajo profundo” para hacer que ocurriera – y funcionó.

Cuando pruebe una nueva rutina basada en sesiones “profundas”, intente establecer nuevas metas de trabajo que sean un poco más productivas que antes.


Aprender algo nuevo le hace más capaz en cualquier trabajo y cualquier tarea

¿Qué hay de la parte de “aprendizaje”, sin embargo? ¿Cómo me ayuda esto realmente en mi vida profesional, especialmente si ese aprendizaje no está directamente relacionado con la escritura o con los temas sobre los que escribo?

Esta es la cuestión: el acto de aprendizaje “profundo” fomenta muchas cosas positivas en su cerebro. Proporciona ejercicio para ese músculo de “aprendizaje”, lo que significa que usted recogerá ideas en otros momentos más rápido. También ejercita la capacidad de su cerebro para juntar ideas de manera útil e interesante, lo cual vuelve a surgir una y otra vez en otros aspectos de la vida.

Ambas cosas mejoran mi eficiencia en todo lo que hago profesionalmente e incluso en muchas de las tareas personales que realizo durante el día. Me siento más eficiente en la resolución de problemas y en la búsqueda de soluciones para las cosas que la vida me ofrece.


Reflexiones finales

Si te encuentras corriendo en tu vida profesional, te animo a que le des una oportunidad a una sesión diaria de “trabajo profundo”. Desconéctese de sus distracciones durante una o dos horas e intente resolver sus problemas sin que la ventana del navegador o el teléfono móvil interrumpan su enfoque. En vez de eso, trabaje en sus tareas usando sólo herramientas analógicas y el poder de su mente.

Realice varias sesiones durante varios días y vea cómo este cambio de rutina funciona para usted. Puede ser el avance que necesita para ser más efectivo en el trabajo y ayudar a guiar su carrera hacia el siguiente gran paso.

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