Transformar un hobby en “Recogida de logros” – y cómo puede ahorrarle dinero

Durante los últimos días de mi afición a los videojuegos, me encantaba pasar el tiempo después del trabajo jugando a los videojuegos en mi Playstation 3 y a los juegos de ordenador con Steam. Estas dos plataformas tenían una característica muy interesante en común, una que me mantenía jugando a muchos juegos mucho más tiempo del que hubiera podido hacerlo de otra manera: la recolección de logros.

Los logros en los videojuegos y los juegos de ordenador son un concepto sencillo de entender. Esencialmente, son objetivos específicos dentro del juego que no están necesariamente ligados a la derrota real del juego. La mayoría de ellos se centran en explorar cada rincón que el juego tiene para ofrecer y, a menudo, implican encontrar o hacer un extenso conjunto de cosas desafiantes.

Encontré estos logros muy divertidos de coleccionar. Recuerdo claramente haber pasado mucho tiempo recogiendo logros en algunos juegos, más memorablemente Red Dead Redemption y Batman: Arkham Asylum . Fue divertido perseguir esos logros porque estaba haciendo algo que me gustaba, además de que me daba esa sensación de logro .

Mi interés por los videojuegos ha disminuido en los años siguientes, pero no he olvidado la alegría de perseguir los logros. De hecho, constituyen la espina dorsal de mis recuerdos más entrañables de los últimos años de mi afición a los videojuegos.

Sin embargo, esta es la cuestión: La recolección de logros no tiene que terminar solamente porque ya no juego mucho a los videojuegos (aparte de ser pisoteado por mis hijos en Mario Kart). De hecho, la colecta de logros puede animar casi cualquier pasatiempo y puede realmente ahorrarle dinero en términos de su gasto en el pasatiempo.

Esta es una de esas cosas que es más fácil de comprender a través de ejemplos, así que permítanme comenzar dándoles algunos ejemplos de algunos de mis propios hobbies.

En 2017, me propuse como meta leer 52 libros. Esto es esencialmente un logro, y ese logro me anima fuertemente a pasar más tiempo leyendo . Observe que leer no significa comprar libros – significa pasar mi tiempo con un libro en mis manos aprendiendo algo o siendo llevado a una historia. Significa realmente comprometerme con mi hobby.

Tengo una meta de larga data de caminar por lo menos cinco senderos en cada parque estatal de Iowa. De hecho, tengo una lista de estos parques y senderos que he caminado, junto con fotos. Esto me anima a planificar los fines de semana en los que voy a los parques estatales con mi familia y voy a los senderos con ellos, lo cual es una gran manera de pasar un fin de semana haciendo algo . Es mucho menos costoso que ir a una tienda de REI a comprar cosas que en realidad no necesito para cumplir con alguna visión de una aventura al aire libre.

He descubierto que me gusta coleccionar diarios y cuadernos llenos, así como botellas vacías de tinta de pluma porque he agotado toda esa tinta tomando notas y escribiendo un diario. Me gusta usar plumas estilográficas para escribir, pero puede ser tentador dejarse llevar por la compra de algunas de las muchas y hermosas tintas disponibles, pero me di cuenta de que estaba mucho más orgullosa de coleccionar cosas como botellas de tinta vacías y cuadernos llenos porque esas eran indicaciones fáciles de que en realidad he estado haciendo cosas con plumas y tintas, no sólo coleccionándolas.

Estoy mucho más interesado en mi cuenta de pasos diarios que en un nuevo par de zapatos para caminar o andar. Estoy mucho más interesado en mis lotes de chucrut casero o cerveza casera (ambos de los cuales catalogo cuidadosamente) que en la cantidad de equipo que tengo para esas cosas. Estoy mucho más interesado en mi lista de “nickels and dimes” (juegos de mesa a los que he jugado cinco o diez veces este año) que en los juegos físicos reales de mi colección.

En otras palabras, encuentro que obtengo mucha más alegría y valor en la vida de coleccionar logros o representaciones físicas de cosas que he hecho realmente que coleccionar cosas que representan cosas deshechas . Un libro no leído en una estantería es sólo cosas – no tiene ningún significado real para mí. Un libro que he leído, tanto si lo poseo como si no, tiene un significado – representa el conocimiento que he (con suerte) absorbido en mi cabeza.

Comprender ese fenómeno me anima a comprar menos cosas, asumiendo que me mantengo enfocado en los logros. El proceso real de leer un libro o añadir un libro completamente leído a mi lista de libros terminados no requiere que yo sea el dueño del libro – puedo devolverlo felizmente a la biblioteca en ese momento – pero esos procesos me dejan con un significado mucho más duradero que el de comprar un libro y tirarlo en mi estante.

Con el tiempo, todos mis hobbies se están transformando lentamente de coleccionar objetos a coleccionar logros, y cualquier cosa que poseo está orientada únicamente a coleccionar logros. Colecciono libros que he leído y no que poseo. Colecciono senderos que he caminado y no equipo de senderismo que poseo. Colecciono cuadernos que he llenado con pensamientos y no bolígrafos y cuadernos que poseo y que están sin usar.

Ese cambio ha hecho que prácticamente todos los hobbys sean más significativos para mí. En lugar de mirar una estantería llena de cosas que no estoy usando, me siento atraído por pensar en las cosas que realmente he hecho y completado y logrado . No tengo que mirar una estantería de libros mayormente no leídos y tratar de convencerme de que soy bien leído; puedo simplemente mirar una lista de los libros que he leído recientemente y recordar todas las cosas geniales que he realmente leído recientemente y deleitarme con todas las ideas e historias. No tengo que mirar un montón de equipo de cocina casera sin usar; en cambio, puedo mirar algunas de las botellas que he hecho y mi larga lista de recetas exitosas.

El enfoque se centra en el hecho de coleccionar y poseer para hacer y disfrutar, en otras palabras.

Esa transición me ha ahorrado mucho dinero. Básicamente, ya no siento que necesito más cosas para la mayoría de mis pasatiempos. Lo que necesito, más que nada, es tiempo para mis hobbies, así que realmente me ha convencido para ser más eficiente en otras áreas de mi vida para poder bloquear más tiempo de hobbies, y cuando tengo más tiempo de hobbies, estoy más inclinado a hacer cosas en lugar de comprar cosas .

Sin embargo, todavía hay algunos escollos en el camino.

En primer lugar, al darme cuenta de lo importante que es mi tiempo de ocio para mí, he descubierto que a veces me cuesta mucho trabajo cuando no lo tengo. Durante las semanas realmente ocupadas en las que no tengo tiempo para el ocio real, puedo sentirlo con fuerza y eso me deprime. También aumenta drásticamente mi tentación de gastar dinero en suministros para hobbies, porque comprar cosas es un débil sustituto de no tener tiempo para un hobby que uno ama.

Mi solución aquí es bloquear el tiempo para los hobbies y tratarlo como ininterrumpido como sea posible. Considero que mis periodos de tiempo para hobbies son prácticamente sacrosantos, con muy pocas cosas capaces de interrumpirlos. Los domingos por la tarde siempre son bloques de tiempo para pasatiempos, así como un par de noches entre semana y la mayoría de los sábados por la tarde se dedican a actividades de pasatiempos que se pueden hacer con la familia la mayoría de las semanas. También tenemos una regla de treinta minutos diarios de lectura silenciosa sostenida en la que participo como ejemplo para los niños, pero lo hago para sostener mi pasión por la lectura de libros, también. Al dedicar este tiempo me aseguro de tener un tiempo de hobby regular, lo que me apunta hacia el logro de coleccionar y alejarme de los gastos.

En segundo lugar, a menudo utilizo el gasto en hobbies para apoyar los hobbies que están disminuyendo para mí. Me identifico como seguidor de un hobby, pero si me encuentro disminuyendo naturalmente el tiempo que dedico a ese hobby porque encuentro otras cosas más convincentes, tengo este profundo deseo de “compensar” eso comprando más cosas. ¿Por qué? Creo que es porque pienso que las “cosas” pueden ser un señuelo para convencerme de que realmente haga cosas.

Aquí está la verdad: La pasión por un hobby se juzga por el tiempo que le dedicas y por el tiempo que quieres dedicarle. Si no estás pasando tiempo en un hobby, entonces no deberías gastar dinero en un hobby.

¿Cuál es mi solución? Llevo un registro aproximado de cuánto tiempo dedico a mis diversos hobbies y utilizo esa información para calibrar cuánto gasto en ellos de cara al futuro. Tengo un presupuesto mensual de gasto en hobbies y últimamente he estado recortando intencionadamente mis gastos en cualquier hobby en el que no paso tiempo. Esto es en realidad sorprendentemente fácil de hacer. También mantiene el dinero en el banco donde pertenece y también facilita la compra de cosas para los hobbies en los que paso el tiempo cuando realmente los necesito.

Por último, encuentro que los medios relacionados con el hobby son muy valiosos, pero también me empujan a veces a realizar más compras. Si bien los medios relacionados con el hobby que leo o veo son realmente útiles en términos de técnicas o ideas, también me empujan a menudo hacia compras que en realidad no necesito pero que me tientan, cosas que teóricamente podrían mejorar mi capacidad de lograr realmente cosas dentro de mi hobby pero que a menudo sólo equivalen a una pequeña mejora incremental de lo que ya tengo.

Mi solución aquí es ser muy selectivo en mis medios de comunicación de afición. He reducido significativamente los medios relacionados con mi hobby y en su lugar trato de enfocar mis momentos libres en hacer otras cosas para tener más tiempo para practicar mi hobby real. He recortado varias publicaciones sobre hobbies y suscripciones y ahora generalmente sólo lo utilizo cuando trato de averiguar cómo resolver un problema específico que surge al utilizar las búsquedas en Internet. Conocer lo último en material de senderismo no me ayuda realmente a llegar a la ruta el sábado por la tarde, después de todo.

Así que, aquí está mi desafío para ti. Miren sus hobbies, especialmente aquellos que parecen consumir gran parte de sus gastos, y pregúntense si pueden empezar a recoger logros con ese hobby en lugar de cosas. ¿Puedes empezar a apuntar a los juegos jugados o a los juegos completados en lugar de a los juegos propios? ¿Puedes empezar a buscar libros que se lean en lugar de libros propios? ¿Puedes empezar a apuntar a proyectos de carpintería terminados en vez de a las herramientas que posees? Hágase la meta de completar las cosas dentro de su pasatiempo durante los próximos meses en lugar de sólo adquirir más cosas, y luego, a lo largo del camino, evalúe cómo se siente acerca de esa nueva dirección. Si tiene un presupuesto para su hobby, deje que el uso de su tiempo lo lleve en términos de cómo gastar el dinero de su hobby, particularmente en términos de recortar el gasto en las áreas en las que pasa menos tiempo.

Buena suerte, y que sus logros en sus hobbies le lleven a gastar menos y a disfrutar más!

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