Vencer el efecto Diderot

Recientemente disfruté de un gran artículo de James Clear sobre el efecto Diderot, como él lo llama. ¿Qué es el efecto Diderot, se pregunta?

El Efecto Diderot afirma que la obtención de una nueva posesión a menudo crea una espiral de consumo que te lleva a adquirir más cosas nuevas. Como resultado, terminamos comprando cosas que nuestros seres anteriores nunca necesitaron para sentirse felices o satisfechos.

El artículo utiliza un ejemplo de la vida de Denis Diderot, el filósofo francés por el que se llama el efecto, en el que utiliza una ganancia inesperada para comprar ropa nueva, y luego se da cuenta de que toda su otra ropa ahora se ve mal en comparación, lo que estimula una ronda de compras de ropa que terminó por perjudicarlo financieramente.

En resumen, la ropa nueva, que compró para sentirse mejor en su forma de vestir, en realidad terminó haciéndolo sentir peor y lo impulsó a gastar más en ropa sólo para que se sintiera bien con su ropa, pero dañando su estado financiero en el camino.

Este es un sentimiento que he observado en mi propia vida. Como alguien que utiliza dispositivos digitales para casi todo mi trabajo, encuentro que cuando actualizo o reemplazo un dispositivo, tengo esta extraña sensación de que debería actualizar o reemplazar todos los dispositivos en los que confío – mi computadora de escritorio principal, mi computadora portátil, mi tableta y mi teléfono, todos los cuales tienen casos de uso muy distintos y todos los cuales utilizo por lo menos unas cuantas veces a la semana. Los que no voy a reemplazar se sienten viejos y destartalados y estoy notando todas las características de los modelos más nuevos mucho más que de costumbre. No necesito un nuevo iPad todavía, pero el nuevo modelo con el Lápiz que se pega al lateral de la tableta y se carga automáticamente… es tan, tan tentador.

He notado el efecto Diderot en realidad hace unos días. Tenemos una serie de Rubbermaid y otros contenedores que usamos para almacenar comida, donde hemos comprado juegos de ellos, los contenedores individuales se deforman demasiado para un uso continuo o la gente “pide prestados” los contenedores y nunca los devuelve, entonces compramos nuevos juegos hasta que llegamos al estado en el que estamos hoy en día, donde sólo tenemos una tonelada de contenedores no coincidentes, todos con tapas ligeramente diferentes, y aunque algunos de ellos son contenedores maravillosos, estoy tentado de tirar el 95% de ellos y empezar de cero, a pesar de que los contenedores más antiguos todavía funcionan perfectamente. Simplemente parecen un desorden y requieren un esfuerzo extra para asegurarnos de que siempre tenemos la tapa correcta limpia y en un lugar donde siempre se puede encontrar. Sentí esto con mucha fuerza la semana pasada cuando me di cuenta de que básicamente no teníamos más contenedores de comida de tamaño familiar y compré uno para añadirlo a la colección, y me sentí muy motivada para tirar todo a la basura y empezar de nuevo con varias copias de tres o cuatro tamaños diferentes de contenedores. (Sin embargo, sería muy costoso.)

Hace varios meses, terminamos una pequeña adición a la casa y esto nos hizo pasar por un ciclo de mejoras en los muebles, un par de las cuales tenían que ocurrir, pero varias de las cuales ocurrieron principalmente porque nuestros viejos muebles se veían muy desgastados. (Resulta que tener un sofá de microfibra durante doce años mientras se cría a tres niños desde la infancia hasta que se acercan a la adolescencia hace que ese sofá tenga un aspecto bastante cutre).

Hace unos años, cuando nuestra familia comenzó a tomar clases de taekwondo comunitario juntos, nos dimos cuenta rápidamente de que necesitábamos un montón de artículos adicionales para acompañarlo – uniformes, equipo de combate, camisetas para los calurosos meses de verano, y así sucesivamente. La mayoría de esos eran gastos que se hacían una sola vez, pero realmente se acumulaban.

El efecto Diderot sigue apareciendo una y otra vez. Compramos una cosa o añadimos un gasto a nuestra vida y termina desencadenando un montón de gastos adicionales, o al menos un fuerte impulso para añadir esos gastos.

La cosa es que el efecto Diderot siempre es caro. Siempre es un empujón para comprar cosas nuevas, ya sea que sean completamente nuevas en nuestra vida o simplemente actualizaciones costosas. Siempre empieza con nosotros comprando algo nuevo, lo que debería hacernos sentir bien, pero nos quedamos sintiéndonos mal porque ahora vemos cosas que faltan o los defectos en las cosas que ya tenemos, así que gastamos dinero para rellenar esos agujeros y corregir esa mala sensación, lo que hace que gastemos mucho dinero sólo para volver a sentirnos como al principio, excepto con cosas marginalmente mejores y mucho menos dinero en nuestras cuentas.

En otras palabras, el efecto Diderot es una proposición perdedora. No conseguimos una vida mejor con ello. Sólo obtenemos cosas ligeramente mejores, mucho menos dinero en el banco, y muchas menos oportunidades como resultado de ese dinero gastado.

A veces, es porque había un montón de compras ocultas que necesitas para hacer que algo funcione realmente, como cuando compras un nuevo dispositivo y resulta que necesita unos cuantos accesorios para hacer realmente lo que quieres. A veces, es porque después de esa compra, las cosas que ya tienes se ven mal en comparación y te sientes negativamente acerca de esas cosas y una fuerte compulsión por reemplazarlas. En ambos casos, has comprado algo y ahora te sientes peor y debes comprar más cosas para compensar la diferencia.

Ese es un patrón financieramente destructivo, pero nos sucede a muchos de nosotros con una frecuencia sorprendente. No buscamos mantener o bajar de categoría o simplificar o reducir. Buscamos mejorar o multiplicar. Es una inclinación bastante natural.

La pregunta es, ¿qué podemos hacer para vencer el efecto Diderot? Aquí hay algunas estrategias que funcionan, algunas de las cuales se superponen con el artículo de Clear.


Cura tu vida como una galería

Cuando entras en una galería de arte, las paredes no están llenas de objetos. Más bien, cada objeto tiene su propio espacio para ser admirado y disfrutado individualmente.

Cuando una galería adquiere una nueva pieza, no la arrojan a cualquier espacio de la pared que tenga suficiente espacio para ella. Por lo general, sacan una pieza de las paredes y ponen la nueva para reemplazarla. Esa pieza vieja se vende a menudo.

Este enfoque “uno dentro, uno fuera” mantiene a la galería sintiéndose agradable con obras frescas para disfrutar, mientras que también mantiene a la galería en el negocio al equilibrar el costo de la adquisición de nuevas obras con los ingresos de la venta de las antiguas.

Aplique este mismo enfoque a su propia vida. Cuando quiera algo nuevo en su vida, haga espacio para ello primero vendiendo algo que ya tiene. Por ejemplo, mantenga su colección de películas en un solo estante, o mantenga su colección de libros en un determinado estante. Si quieres añadir un artículo, primero tienes que venderlo para hacerle espacio.

He estado aplicando esto a mi propia vida. Si un libro no cabe en mis dos estanterías, necesito deshacerme de él para encontrar espacio para él. Si un juego de mesa no cabe en mis estanterías, entonces necesito deshacerme de un juego para hacerle sitio. Si un nuevo artículo para la cocina no tiene un lugar en nuestra despensa o armarios, entonces algo más tiene que ir.

Esta estrategia mantiene un aspecto específico del efecto Diderot en jaque – impide la acumulación estricta de artículos. Si sigues esta estrategia al pie de la letra, no podrás acumular ítems.

Por supuesto, esto no arregla otros desafíos causados por el efecto Diderot, como el deseo de actualizar constantemente los artículos. Necesitas otras estrategias para lograr ese efecto.


Comprar de lado, no hacia arriba

Volvamos atrás y veamos mi ejemplo de los contenedores de almacenamiento de alimentos. Tenemos un lote de contenedores de almacenamiento de alimentos en nuestra cocina de varios tipos, y el resultado de esto es que a menudo nos cuesta encontrar tapas que coincidan para cada contenedor porque todos los diferentes tipos tienen tapas incompatibles.

Una buena aproximación a este problema en el futuro es que siempre que necesitemos reemplazar un contenedor, lo reemplazamos con algo exactamente igual a uno de los contenedores que ya tenemos.

Esta sencilla estrategia está en línea con la “regla de la galería” descrita anteriormente y también resuelve sutilmente otra cuestión: en realidad hace que nuestros retos de tapa sean más fáciles. Con el tiempo, gradualmente pasaremos a una situación en la que sólo tenemos dos o tres tipos diferentes de contenedores y mientras sigan fabricando esos tipos, simplemente sustituimos los que están desgastados por uno exactamente igual.

Otro gran ejemplo de esto es la electrónica. Cuando tenga que reemplazar un dispositivo electrónico, sustitúyalo por una nueva versión que sea muy similar a la antigua, a menos que exista una razón de peso para actualizarlo. Si reemplaza un dispositivo electrónico roto por un modelo más nuevo muy similar, es probable que no tenga que reemplazar cables o periféricos, lo que le ahorrará dinero.

Además, es mucho menos probable que haga que sus otros artículos parezcan “destartalados” en comparación. No se sentirá tan obligado a reemplazar las otras cosas que tiene si el nuevo artículo es similar al que ya tiene.

Esto se ve fácilmente con la ropa. Cuando uso un par de jeans, obtengo un par muy similar al que he reemplazado. Cuando uso una camisa, obtengo una camisa muy similar a la que he reemplazado. De esta manera, el resto de mi guardarropa no es superado y por lo tanto no siento la necesidad de reemplazar mucha ropa de una sola vez con cosas más elegantes.

Eso no significa que un nuevo artículo no pueda ser “mejor” que el anterior, pero no debería ser un cambio radical. Por ejemplo, reemplazar los artículos desgastados por versiones duraderas y confiables de esos artículos suele ser una buena medida y no lo obligará a reemplazar todo.

Por muy útiles que sean estos consejos para reemplazar cosas, no abordan realmente el problema de los nuevos elementos que no son realmente similares a los que ya tienes. ¿Qué hay de las cosas nuevas?


Reduzca el tiempo de los medios de comunicación

Para las novedades, siempre miro las fuentes de las que me entero de esas novedades. Me entero de ellos a través de los sitios web. Me entero de ellas a través de las noticias. Me entero de ellas a través de los anuncios. Me entero de ellas a través de la colocación de productos.

Normalmente, una o dos menciones no son suficientes para llamar mi atención, pero son las menciones repetidas las que realmente me enfocan esas cosas nuevas y hacen que me interese en ellas. Es por eso que los nuevos productos usualmente vienen con un “bombardeo de los medios” – los vendedores quieren que usted escuche y vea suficientes menciones de esa cosa nueva que se convierte en parte de su pensamiento consciente.

Entonces, ¿cuál es la solución? La solución es simplemente reducir el tiempo de los medios de comunicación. Pasar menos tiempo consumiendo medios y más tiempo haciendo cosas. Por medios de comunicación me refiero a la televisión, las películas, las revistas, la radio, los podcasts, los sitios web y los medios sociales: los tipos de medios de comunicación en los que se realiza una colocación coherente de productos y en los que a menudo se presentan nuevos tipos de productos. Cosas como los libros y la música grabada raramente hacen esto, por lo que están un poco excluidos de la mezcla.

Es fácil. Deje de encender el televisor por defecto. Elimina las aplicaciones de medios sociales de tu teléfono. Deja de visitar compulsivamente los sitios web de noticias generales o políticas o los sitios dedicados a tus pasatiempos. Concéntrate en dejar esos hábitos sobre todo y verás que poco a poco tu conocimiento de los nuevos productos (que casi exclusivamente no necesitas) es cada vez menor.

Llena ese tiempo con otras cosas. Involúcrese en la participación real en los hobbies que le gustan. En vez de leer páginas web al aire libre, haga caminatas. En lugar de ver videos de cocina, haga una gran comida. Si tiene pequeños momentos de inactividad en los que depende de su teléfono para el entretenimiento, lea un libro sobre el tema utilizando la aplicación Overdrive. Salga a su comunidad por las noches en lugar de ver la televisión. Escuche un audiolibro durante su viaje al trabajo en lugar de ir al “zoológico matutino” o de hablar por la radio.

Por último, pero no menos importante, aquí está mi táctica favorita de todos.


Piense críticamente sobre las cosas que compra

Siempre que estamos a punto de hacer una nueva compra, tendemos a pensar muy positivamente en ese artículo. Vemos que tiene un gran impacto positivo en nuestra vida. Pensamos en todas las grandes características. Pensamos en lo bien que se verá. Los pensamientos positivos son abrumadores y refuerzan nuestra decisión de comprar.

Para mí, la resistencia más poderosa al efecto Diderot es reconocerlo de antemano , y lo hago pensando intencionadamente de forma crítica sobre cada compra de cualquier significado que vaya a hacer.

Básicamente, si estoy pensando en hacer una compra no esencial de más de un euro o dos, me doy un “período de espera” antes de hacerlo. Por lo general, es de treinta días.

En algún momento durante ese período de espera – y por lo general en varios puntos – miro todas las compras que estoy considerando y me pregunto por qué yo no debería hacer esa compra. ¿Cuáles son los inconvenientes de este artículo? ¿Realmente lo usaré tanto como creo? ¿Necesitará un montón de compras adicionales? ¿Qué me da que no tenga ya, y vale la pena el costo de esas características?

El efecto Diderot es parte de mi pensamiento cuando critico las compras. ¿Me hará querer más cosas para acompañarlo? ¿Hará que las cosas que ya tengo parezcan basura en comparación y desencadenará una gran ola de gastos innecesarios?

Esas críticas de cualquier compra grande que estoy considerando a menudo desinflan mi deseo de comprar y por lo tanto puedo borrarlas con seguridad de mi lista de deseos.

Lo que es aún más interesante es que cuanto más consistentemente uso esta estrategia, menos deseo las cosas nuevas en absoluto. Si empiezo a pensar de forma consistente en pensamientos críticos sobre compras potenciales hasta el punto de que no hago esas compras, empiezo a pensar en todas las compras de esa forma por defecto. Comienzo a alejarme de la avalancha de pensamientos puramente positivos que tienden a conducir a una compra y en su lugar me encuentro buscando inmediatamente razones para no comprar algo, y eso mantiene a raya un lote de compras.

No soy perfecto en esto, y definitivamente va a través de flujos y reflujos, pero es una herramienta poderosa en mi repertorio y definitivamente mantiene el efecto Diderot a raya tanto en términos de la compra inicial como de las compras auxiliares que el efecto Diderot causaría.


Reflexiones finales

El efecto Diderot puede no parecer gran cosa, pero tiene un impacto financiero sorprendente. Para mí, a menudo se muestra como una cascada de compras – si compro una cosa, pronto quiero hacer más y más compras en la misma línea. La parte difícil de esto es que la cascada suele ser bastante sutil. A menudo no me doy cuenta de la reacción en cadena hasta que ya ha pasado.

Cortar esa cascada de raíz tiene un gran impacto positivo en mis finanzas, pero no es fácil. Para mí, las estrategias anteriores funcionan bien, pero requieren que se eviten los viejos hábitos, y es fácil volver a caer en ellos.

El truco, como siempre, es construir nuevos hábitos de manera vigilante hasta que esos nuevos hábitos sean tan naturales que tus viejos hábitos desaparezcan, sintiéndote como una reliquia del pasado en lugar de una manera normal de hacer las cosas.

Elegir tus hábitos sabiamente mata cosas como el efecto Diderot (y un sinnúmero de otros efectos similares) y hace mucho más fácil el logro de tus metas en la vida, financieras y de otro tipo.

Buena suerte.

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