Vida simple, grandes ambiciones

Un tema que ha surgido (en formas algo diferentes) independientemente en varias áreas diferentes de mi vida recientemente es el de tratar de equilibrar la idea de una vida simple y frugal con la de vivir una vida ambiciosa.

Digamos, por ejemplo, que tienes enormes ambiciones profesionales. Quiere ser el director general de una empresa, o tal vez quiere diseñar el próximo producto que literalmente todo el mundo utiliza. Tienes enormes metas profesionales y sueñas con todos los adornos que vendrán con ello.

Tal vez tengas otras grandes metas, como postularte para el Congreso. Tal vez eres parte de un colectivo de educación en el hogar y también quieres dirigir un negocio secundario. Tal vez quieras ser un gran escritor cuyo trabajo sea leído por decenas de miles.

Tal vez usted simplemente sueña con vivir una vida que tenga un equilibrio perfecto entre familia, matrimonio, crianza de los hijos, tiempo social, una carrera interesante, pasatiempos y proyectos comunitarios.

Todas esas cosas son ambiciosas. Todas esas cosas son una seria atracción en el enfoque de una persona. Todas esas cosas añaden arrugas difíciles a la vida diaria de una persona.

¿Cómo encajan esas cosas con la frugalidad o la idea de “vida sencilla”? ¿Cómo puede una persona con una carrera rápida o con un montón de ambiciones desbordantes llevar una vida sencilla y frugal?

Creo que Sarah y yo estamos tan cerca como nadie que conozca de lograr este equilibrio.

Sarah y yo tenemos carreras. Trabajamos para mantener nuestro matrimonio. Somos padres de tres niños en edad escolar. Sarah y yo estamos involucradas en la comunidad y ambas ocupan y han ocupado posiciones de liderazgo en el pasado. Tenemos grandes redes sociales – he invitado a más de una docena de amigos a cenar en la última semana . Ambos tenemos hobbies involucrados que nos apasionan.

Al mismo tiempo, pienso que mi vida es bastante simple. Vivimos muy por debajo de nuestras posibilidades y ahorramos una parte bastante considerable de nuestros ingresos. Yo (mayormente) tengo tiempo para las cosas que quiero hacer en mi vida, aunque tengo una lista considerable algún día/tal vez. Comemos la mayoría de nuestras comidas en casa con nuestra familia reunida alrededor de la mesa por lo menos una vez al día (los días de escuela) y a menudo dos o tres veces al día (los fines de semana).

¿Cómo se logra ese equilibrio? Aquí hay algunas cosas que he descubierto a lo largo de los años.

Quiero empezar hablando de cómo vemos la frugalidad. La frugalidad, para nosotros, significa maximizar el valor del euro. Significa gastar lo menos posible en las áreas que no nos importan para que siempre tengamos dinero para las cosas que nos importan. Hacemos todo lo posible para reflejar ese principio en todas nuestras elecciones de gastos.

Por ejemplo, compramos muchos artículos de marca de la tienda para la mayoría de nuestras necesidades domésticas y muchas de nuestras necesidades alimenticias. Somos muy cuidadosos con las compras importantes y nos tomamos nuestro tiempo con ellas, investigando y comprando. Nos vamos a lo barato en las cosas que no son un gran problema para nosotros, y a menudo no gastamos dinero en cosas no esenciales que no están en línea con lo que nos importa.

La clave fundamental aquí es tener un fuerte control sobre lo que es realmente importante para nosotros y lo que no lo es. En el momento de nuestras vidas en que nos metimos en verdaderos problemas financieros, no teníamos un fuerte control sobre lo que importaba y lo que no. Sentimos la necesidad de tener “lo mejor” de todo, incluso en áreas que realmente no nos importaban. Siempre que estábamos ociosos, sentíamos la “necesidad” de tratarnos a nosotros mismos, incluso cuando realmente no queríamos nada. Los deseos impulsivos a menudo regían el día y a menudo regían nuestras elecciones de gastos, aunque esos impulsos se desvanecían muy rápidamente.

El gran cambio en nuestros gastos ocurrió cuando nos dimos cuenta de que el número de cosas que realmente nos importaban a largo plazo de nuestra vida era bastante pequeño. Había muchas cosas que deseábamos impulsivamente, pero esos impulsos nunca se mantuvieron. En los malos tiempos, nos sumergíamos en esos impulsos, gastábamos nuestro dinero en ellos y luego nos preguntábamos adónde iba a parar todo. Ahora, básicamente decimos no a casi todos esos impulsos. Esto hace que la rara cosa impulsiva sea realmente especial, por ejemplo, pero también significa que tenemos una abundancia de dinero para las otras cosas en nuestra vida.

Esta es la cuestión: Esta filosofía de la frugalidad se extiende a toda la vida. Los fundamentos son claros: Gasta un mínimo de tiempo y energía en las partes de tu vida que no te importan para que tengas mucho tiempo y energía para las partes de tu vida que sí te importan.

Esto requirió que me sentara y me preguntara qué partes de mi vida eran realmente importantes para mí. ¿En qué partes quería tener un gran éxito? ¿Qué partes no me importaban mucho?

Esta es la cuestión: Si intentas tener éxito en todo, vas a fracasar. Simplemente no hay suficiente tiempo y energía en una vida dada para tener éxito en cada cosa en la que podrías querer tener éxito. No existe.

Un enfoque mucho mejor es este. Considere su vida como un todo. ¿Cuáles son las tres cosas por las que realmente quieres ser conocido, por encima de todo? ¿Qué tres palabras quieres que se escriban en tu lápida?

Todo lo demás es secundario. Todo lo demás debe ser vivido de la forma más simple posible, en términos de compromisos mínimos de tiempo y energía.

Para mí, las tres palabras que creo que quiero en mi lápida ahora mismo son padre, esposo y mentor. Todo lo demás es secundario para ellos y a menudo son vistos por mí en términos de cómo pueden ayudarme a cumplir esas tres palabras principales.

Entonces, ¿qué significa eso para el resto de mi vida?

Quiero rutinas simples en términos de mis requerimientos básicos de vida. Por ejemplo, no tengo necesidad de vestirme elegantemente para cumplir esos roles la mayor parte del tiempo, así que tengo un vestuario muy sencillo que me hace vestirme casi igual todos los días. Es presentable y muy sencillo. Estar “a la moda” o “bien vestida” no va a estar en mi lápida.

Me propongo evitar pasar el tiempo en cualquier cosa que no esté en línea con esos roles clave o que no me recargue para ser lo más efectivo posible en esos roles clave. El tiempo de afición, por ejemplo, debería ser realmente efectivo para recargarme o es algo que estoy haciendo activamente con gente para la que soy padre, cónyuge o mentor de algún tipo. Esto realmente tiene muchas implicaciones. Aquí están algunas de ellas:

+ Raramente veo la televisión, excepto como un evento familiar.
+ Trato de leer libros que me ayuden a crecer como persona.

+ Hago ejercicio para mantener mi cuerpo y mi mente sanos, y a menudo hago ejercicio con family.

+ Intento comer comidas sencillas y saludables.
+ Si estoy cansado, me voy a la cama en lugar de intentar ganarme otra hora de baja productividad (lo que también significa que me despierto con una hora menos de sueño, lo que hace que mañana sea malo).

+ Trato de hacer todas las tareas domésticas lo más eficiente posible, lo que lleva a cosas como simplemente no comprar las marcas de la tienda cuando se está en la tienda de comestibles.

Regularmente reservo tiempo para repensar los grandes objetivos de mi vida. Este es el tipo de pensamiento “global” que mucha gente se salta. Una vez cada tres meses, paso unas cuantas horas reflexionando realmente sobre mi vida en conjunto. ¿Estoy feliz con cómo están las cosas? ¿Estoy contento con el rumbo que estoy tomando? Está bien si las respuestas no son positivas. Me da la oportunidad de cambiar o actualizar esas grandes metas que tengo en mi vida.

Mientras que muchas de estas estrategias específicas son prácticas, todas regresan a una idea clave: Enfocarse en unas pocas áreas de su vida que realmente le importan y simplificar todo lo demás en términos de dinero, tiempo, enfoque y energía. Para mí, la mejor manera de hacer eso es eliminar las cosas en las que me quedo sin hacer nada, convertir las tareas ordinarias en las rutinas más sencillas que pueda, dormir mucho, hacer cosas que mantengan la salud y la energía, y minimizar mis gastos financieros en cosas que no son directamente parte de esas grandes metas o que no apoyan directamente esas grandes metas.

La realidad es que no se puede tener todo en la vida. No puedes dar simultáneamente un gran golpe en cada área de tu vida. No hay tiempo ni energía para ello. Más bien, escoge unas cuantas áreas de tu vida en las que realmente quieras dar un grand slam, hazlas el foco, y luego ve súper simple en todas las demás áreas. Esta es básicamente la filosofía de la frugalidad aplicada más allá del dinero – se aplica al tiempo, la energía, y el enfoque, también.

¡

por Trent Hamm:

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  • Definiendo la frugalidad a través de los otros recursos de la vida
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